El atardecer teñía lentamente el cielo sobre Seúl con colores de acuarela. Un naranja brillante y profundo impregnaba el horizonte mientras los aviones nos sobrevolaban en fila, listos para aterrizar. Bajo ellos, un autobús recorría una carretera serpenteante entre verdes colinas iluminadas por el crepúsculo. En este autobús nos encontrábamos Jake «Jake» Lyon, Jiri «LiNkzr» Masalin, Benjamin «BigGoose» Isohanni, Stanislav «Mistakes» Danilov, Malik Forté y yo. Charlaban animadamente a pesar del cansancio mientras el autobús se dirigía a nuestro hotel.

«Necesito una ducha. Apesto», me quejé mientras recogía la llave de mi habitación.

«Voy a retuitearte eso», respondió Jake con gesto asentimiento y expresión de sabiduría.

EL DUELO INTERNACIONAL

La Overwatch World Cup 2018 representa muchas cosas. Es el torneo más importante de la liga fuera de temporada. Es una ocasión para que se junten antiguos compañeros de equipo y vuelvan a reventar cabezas. Es una oportunidad para que los fans de todo el mundo puedan ver jugar a sus ídolos. Es el escenario que podría catapultar a las jóvenes promesas hasta la Overwatch League. Y, por supuesto, es un momento para hacer amigos.

Incheon's Standout Players

Jugadores destacados en Incheon

Descubrid qué jugador de cada equipo nos ha impresionado más en la fase de grupos de Corea del Sur.

Unos cuantos días antes de que comenzara la fase de grupos de Incheon, los jugadores de Corea del Sur, Hong Kong, Japón, Finlandia, Rusia y China Taipéi se reunieron en el hotel. En una cafetería cercana, el coreano Yeon-Jun «ArK» Hong estaba sentado frente a Takahiro «Claire» Watanabe, de la selección japonesa. Ambos disfrutaban de sus bebidas y se distraían con sus teléfonos bajo los caracteres hangul de los carteles de neón.

Al rato, mientras los jugadores se reunían para sacarse las fotos para las retransmisiones, los comentaristas tuvieron la ocasión de charlar con cada equipo para conocerlos mejor. Los miembros de la selección de Hong Kong admitieron que estaban algo nerviosos por jugar sobre el escenario, ya que ninguno de sus jugadores había vivido algo parecido a la World Cup.

«La World Cup también ha sido mi primer evento LAN», dijo Jake.

Crowd shot at Incheon

Postales desde Incheon

Jornada 1 | Jornada 2 | Jornada 3

Cuando le tocó el turno para la entrevista a la selección japonesa, los presentadores preguntaron en qué equipo de la Overwatch League les gustaría jugar si tuvieran la oportunidad de hacerlo. Sean «ta1yo» Henderson tradujo la pregunta al japonés para sus compañeros de equipo, y Claire respondió sin dudar, agarrándose a los costados de su silla.

«Dice que jugaría para cualquier equipo y en la función que le dijeran», respondió Ta1yo mientras Claire señala a Jake y a sí mismo con entusiasmo.

SISTEMA DE APOYO

Durante tres días, cientos de fans abarrotaron Studio Paradise para no perderse los encuentros. No solo había muchas mujeres: la mayoría eran mujeres. Muchas de ellas vestían camisetas de la Overwatch League y estaban muy bien organizadas, ya que portaban carteles muy elaborados y bolsas con obsequios para sus jugadores preferidos. El evento era una gran ocasión para ver a sus ídolos en vivo, y estaba claro que no querían desaprovecharla.

Team Seoul

Inicios en la World Cup: Saebyeolbe

Comenzó sirviendo cafés y pasó a representar a su país, pero el salto al estrellato de Saebyeolbe incluye dos paradas en la Overwatch World Cup.

La temperatura subió de pronto cuando los fans de la región empezaron a animar a la selección coreana sobre el escenario. Al principio de las partidas exhibieron un sistema coordinado de cánticos. Cuando faltaban pocos segundos para el comienzo de un mapa, un líder contaba de 3 a 1 en coreano a pleno pulmón. Al terminar la cuenta atrás, el público gritaba lo que se podría traducir como «¡Corea del Sur lucha!».

Como era de esperar, había una mayoría a favor del equipo local, pero el público de Incheon fue increíblemente respetuoso con los demás competidores. Antes de cada encuentro, los miembros de la selección finlandesa se reunían en círculo sobre el escenario y se separaban al grito de «¡Torille!». El público adoptó este ritual, gritando y entrechocando los truenopalos como muestra de aprobación.

Los fans no pararon de animar un solo momento durante todo el evento. Agitaban los truenopalos en el aire con movimientos constantes y silenciosos mientras los comentaristas charlaban entre mapa y mapa. Jaleaban cada eliminación y también lo hacían cuando el equipo perdedor abandonaba el escenario, apuntándolos con los truenopalos como señal de agradecimiento por su esfuerzo.

Taimou

Inicios en la World Cup: Taimou

Seguimos la trayectoria de Taimou en Overwatch: cómo se convirtió en jugador profesional, su paso por la selección de Finlandia y su fichaje por los Dallas Fuel.

La pasión de los fans se dejó sentir dentro y fuera del escenario. Los jugadores eran incapaces de moverse sin que se les acercara alguien. Algunos fans esperaban en las salidas a que sus ídolos abandonaran el recinto, preparados para avisar por teléfono a sus amigos si los veían. Se formaban largas colas de fans alrededor de la entrada.

Mientras la selección finlandesa abandonaba el escenario tras el último encuentro de la fase de grupos de Incheon, BigGoose se quedó atrás, recogiendo el cable de su teclado. Al bajar para ir a la parte de atrás del escenario, un grupo de chicas se quedó en primera fila y comenzó a llamarlo: «¡BigGoose! ¡BigGoose!».

Mientras se giraba para verlas, las chicas comenzaron a agitar los brazos diciendo «¡lucha!». Él les dedicó una sonrisa, aunque se adivinaba cierta incredulidad en su expresión.

Es lo bueno de los esports, de Overwatch y de la Overwatch World Cup: a todos nos encanta, seamos del país que seamos, y parte de la diversión consiste en descubrir las diferentes muestras de apoyo de cada fan.

La Overwatch World Cup se reanuda el viernes, 7 de septiembre, cuando el Blizzard Arena reciba a las selecciones de Austria, Brasil, Canadá, Noruega, Suiza y Estados Unidos para la fase final.