Ji-Soo «AKaros» Jang es una voz familiar para quienes sintonizan las retransmisiones coreanas de la Overwatch League, de Overwatch Contenders y de la Overwatch World Cup. Gracias a su habilidad para desglosar las partidas de manera tranquila y metódica, así como de anticiparse con sus análisis a la acción, ha acumulado una numerosa afición que se congrega en sus retransmisiones personales.

Antes de que en 2016 apareciera la APEX (la competición previa a Contenders de Corea), AKaros se labró una gran reputación como jugadora en competiciones como la Nexus Cup jugando para UW Artisan (más adelante, EHOME Artisan), y era célebre por su talento con Genji, que le granjeó el apodo «Genjisoo». En estos tiempos, es más conocida por su labor como comentarista y analista, pero está claro que sin la AKaros profesional no habríamos tenido a la AKaros analista.

Tened en cuenta, por ejemplo, que ve partidas al doble de velocidad. Es algo inimaginable para los espectadores normales de Overwatch, a quienes ya les cuesta seguir la partida y la información de asesinatos, pero AKaros consigue procesar fácilmente la acción gracias a su experiencia como jugadora profesional.

«Sé lo que están a punto de hacer en ciertos momentos y sé qué debo buscar cuando veo partidas al doble de velocidad —explica—. Muchas de esas cosas las aprendí durante mi carrera profesional».

El análisis de AKaros es interesante en parte porque se le da bien resumir lo ocurrido en una partida —qué salió bien, qué salió mal—, pero también porque es capaz de indicar qué piensa un jugador y qué planea hacer en ciertos momentos. Detecta en qué instantes hace mella la indecisión en los jugadores o cuándo andan buscando ángulos de entrada.

«Lo más fácil es detectar cuándo buscan la oportunidad de usar su definitiva —indica—. Cuando a un jugador se le ve ansioso, cuando un Genji tiene Hoja del dragón, pero duda si debe usarla, cuando está esperando Nanoestimulantes... Cosas así. En la APEX, con los duelos entre Reinhardt, si un Reinhardt se retiraba de repente y doblaba una esquina sin motivo, se veía que estaba a punto de tender una trampa al otro».

Como hemos visto en los recientes enfrentamientos entre profesionales, como por ejemplo en la Overwatch World Cup, Reinhardt ha vuelto a convertirse en el eje de la composición con tres tanques y tres apoyos que se ha impuesto en el metajuego actual. Sin embargo, ahora se utiliza a Reinhardt de manera distinta a como se le usaba a finales de 2016 y principios de 2017.

«Antes, los jugadores de Reinhardt buscaban la oportunidad de conseguir un Seísmo potente, pero ahora, con el metajuego [triple-triple], los apoyos son menos vulnerables en la composición y, en general, todo el mundo es menos vulnerable a Widowmaker —explica AKaros—. Por lo tanto, Reinhardt puede contar con sus apoyos mientras se dedica a blandir el martillo. Además, tienes el combo de Carga con escudo y Seísmo [con Brigitte], con el que es posible crearse oportunidades para usar Seísmo, así que se puede usar a Reinhardt con más agresividad que nunca».

Como vimos en la Overwatch World Cup de la BlizzCon, una composición triple-triple en manos de un equipo ducho como el Reino Unido puede convertirlo en un rival temible.

«El caso es que no es una composición con la que puedas ganar con una sola actuación estelar —explica AKaros—. Con ella, las combinaciones y las continuaciones son fundamentales. Hay que sobrevivir cuando el enemigo se centra en ti y tienes que proteger a tus apoyos. Como la gente es menos vulnerable que antes, cuando los dos equipos usan [triple-triple], los combates de equipo se alargan».

Pese al talento analítico de AKaros, resulta gracioso lo mucho que se equivoca con sus predicciones, con lo que otro de sus apodos es «Jang Pelé» (por Pelé, la leyenda futbolística brasileña, también célebre por sus predicciones incorrectas). Kyu-Hyung «YongBongTang» Hwang, otro comentarista coreano y mánager general de Corea del Sur durante la Overwatch World Cup, llegó a bromear diciendo que el «factor X» del equipo surcoreano eran las predicciones de AKaros, imprecisas hasta el punto en que se ha acuñado la frase «Maldición de AKaros» que ha llegado a la Overwatch League.

«¡Acabad con la maldición de AKaros!».

Gracias a las bromas de Park-Sang Hyun, su compañero de retransmisiones, la afición disfruta con este chiste recurrente, pero AKaros aclara que no se toma en serio sus predicciones.

«Me equivoco en las predicciones porque no veo los entrenamientos —explica—. No me pongo en contacto con los entrenadores ni con los jugadores y tampoco veo los entrenamientos, con lo que solo tengo como referencia los encuentros profesionales, sus actuaciones recientes, el historial de los enfrentamientos previos de los equipos, etc. Si un equipo ha preparado algo concreto o si alguien ha mejorado mucho en los entrenamientos, no me entero».

También reconoce que su instinto para las predicciones no es muy fino. «Cuando las fuerzas están muy igualadas tienes que recurrir al instinto, y siempre suelo equivocarme».

A lo largo de la temporada inaugural de la Overwatch League, AKaros observó el desarrollo de los equipos a medida que se estabilizaban las plantillas y cambiaba el metajuego; equipos que parecían torpes y descoordinados al principio de la temporada acababan madurando, y en cada una de las cuatro fases se fijó en equipos distintos. Como hubo tanto movimiento en la clasificación de la Overwatch League, AKaros afirma que disfrutaba viendo los ascensos o descensos repentinos de los equipos, según lo bien que se adaptaban al metajuego o pulían su trabajo en equipo.

«Equipos como los Dallas Fuel, que disfrutaron de un subidón repentino gracias a Brigitte, eran los más divertidos de ver —nos cuenta—. Por lo general, me gustan los equipos tapados o los que van mejorando. Fue una pena lo que les ocurrió a los San Francisco Shock, porque su tendencia era positiva, pero patinaron al final; Los Angeles Gladiators también mejoraron mucho, pero no consiguieron ganar ninguna fase ni se impusieron en las eliminatorias. Con respecto a los Shanghai Dragons y a los Florida Mayhem, creo que perdieron partidos que podían haber ganado si no se hubieran perdido fuelle al final».

Sus jugadores favoritos son los que siempre se muestran positivos, como Joona «Fragi» Laine, tanque principal de Philadelphia Fusion, o Pongphop «Mickie» Rattanasangchod, tanque polivalente de Dallas Fuel. «Durante las partidas, Space [tanque polivalente de LA Valiant] me llamó mucho la atención. Era buenísimo llevando a D.Va, una maravilla. Cuando la Mercy [enemiga] intentaba resucitar a alguien, se le daba fenomenal volar hasta ella y empujarla [para interrumpir la resurrección]».

Por supuesto, la temporada 2019 de la Overwatch League llegará con ocho nuevos equipos y muchas más estrellas en potencia. En su reciente sesión de preguntas y respuestas con YongBongTang en Reddit, AKaros afirmó que tenía muchas ganas de ver a Yeon-Kwan «Nenne» Jeong, el último fichaje de NYXL, a quien ha apoyado desde su debut en la APEX Challengers, y también a otros jugadores procedentes de Kongdoo Panthera y Element Mystic que han sido incorporados por varios equipos de la Overwatch League.

«Dije que quería ver a Nenne en la Overwatch League solo por eso, porque quería verlo en la Overwatch League —indica—. Tuvo un debut espléndido en la APEX Challengers, y aunque en aquel momento no llevaba mucho jugando con Tracer, destacó de inmediato. Se perdió unas cuantas oportunidades por problemas con el visado, así que quiero verlo en la Overwatch League, aunque sé que lo tendrá complicado, porque su héroe preferido era Tracer».

En el momento de hacer la entrevista aún había plantillas sin cerrar y, al principio, AKaros dudó a la hora de ofrecer un pronóstico. No obstante, al final decidió ir a por todas, como suele hacer.

«Empezaré colocando a los Vancouver en la lista de equipos buenos —explica—. Creo que el combinado de Hangzhou será bastante bueno, ya que está formado por jugadores de X6 Gaming, Team Seven y los mejores jugadores de la selección de China [en la Overwatch World Cup]. A Shanghái le va a ir mejor que el año pasado, así que también lo coloco ahí arriba».

Al margen de las novedades en cuanto a jugadores y equipos en la Overwatch League y en Contenders de Corea, AKaros tiene la vista puesta en otras regiones de Contenders.

«También hago retransmisiones de Contenders del Pacífico y he estado viendo sus encuentros —indica—. «La temporada pasada, las plantillas de casi la mitad de los equipos estaban compuestas total o parcialmente por coreanos. Por supuesto, eran equipos potentes, pero están emergiendo otros japoneses y tailandeses, y creo que el nivel cada vez es más alto. Por supuesto, China rindió muy bien en la Overwatch World Cup. Los fans coreanos de Overwatch llevan tiempo siguiendo a los jugadores chinos, desde la Nexus Cup, y en aquel entonces los equipos chinos siempre perdían con los coreanos, pero después de ver las demás regiones de Contenders, creo que cada vez vamos a ver a más países compitiendo a alto nivel».

Aunque la afición espera que AKaros siga retransmitiendo mucho tiempo, en la sesión de preguntas y respuestas de Reddit dijo que echaba de menos jugar como profesional. «Si surge la oportunidad, tal vez la aproveche», indicó, una respuesta que deja claras sus ambiciones pendientes. AKaros nunca se retiró formalmente, sino que se vio obligada a descansar por una lesión en el hombro. Mientras se estaba tomando ese respiro y ganaba un dinero gracias a su canal de retransmisiones, OGN se puso en contacto con ella para ofrecerle un puesto de comentarista y analista invitada. Así comenzó su carrera como comentarista, aunque AKaros dice que a menudo juega partidas competitivas y que ha llegado a jugar partidas de entrenamiento con un equipo profesional.

«Si te soy sincera, me parece que es tarde para retomar mi carrera profesional —dice con cierta pena—. Y es complicado jugar a Overwatch y trabajar como comentarista. Llevo tiempo sin entrenar y seguiré sin hacerlo, con lo que va a ser difícil regresar a las competiciones profesionales». Suceda o no, la afición espera que AKaros esté allí como comentarista mientras la vertiente competitiva de Overwatch sigue creciendo y evolucionando.

Podéis seguir a AKaros en Twitter y en Twitch.