Si cada invención responde a una necesidad, entonces, para los equipos de la Overwatch League, la reinvención es un producto de los cambios del metajuego. Estos equipos pueden conocerse a sí mismos de pe a pa una semana y, la siguiente, se encuentran ante una situación desconocida porque todo el mundo está buscando constantemente nuevas tácticas de batalla.

Este proceso no siempre es agradable, ni siquiera para los equipos punteros: los NYXL aún conservan heridas de guerra de las eliminatorias de 2018, y hay conjuntos que han tenido que tocar fondo antes de poder reponerse. Los cambios pueden presentarse en forma de mínimos retoques o pueden ser grandes y dolorosos, como una operación para arreglar un hueso roto. Evidentemente, los fans tienen clara su fidelidad, pero, desde mi punto de vista, hay algo de gratificante en ver como un equipo alcanza un punto en el que se redescubre, que es lo que ha ocurrido esta semana, y a lo grande.

1. En algún momento del mes de descanso entre fases, los Houston Outlaws desempolvaron sus espejos y se dijeron: «esos somos nosotros». Si hubo personas que observaron con recelo que estuviesen a punto de derrotar a los NYXL en la primera semana —«fue chiripa», «los New York estaban probando una nueva estrategia», etc.—, es muy probable que esas dudas se desvaneciesen cuando unos valientes Outlaws se impusieron 3-2 a los campeones de la segunda fase, los San Francisco Shock, en el primer encuentro de la segunda semana.

Los Houston repitieron muchas las cosas que hicieron contra los New York, incluidos los errores: siguieron confiando en Sombra (más concretamente en Dante «Danteh» Cruz y su habilidad con la heroína); no tuvieron problemas para emplear héroes de DPS; estuvieron fatal en Colonia Lunar Horizon; y llevaron la serie al desempate a duras penas.

Ahí fue cuando cambió la pauta. En lugar de sacar de la alineación a Danteh, lo mantuvieron. Jiri «LiNkzr» Masalin jugó con Doomfist, y añadieron el combo Pharmercy, para sorpresa de los Shock en Pozo de Ilios.

«Nunca jamás había jugado a Doomfist en Ilios —confiesa LiNkzr—. Tener que llevar nuevos héroes en nuevos mapas es extraño, pero también sabíamos que, si copiábamos su composición, a ellos les iría mucho mejor».

Para LiNkzr y el resto de los Outlaws, era el momento idóneo para asumir ese riesgo: al fin y al cabo, no habían sido capaces de llevarse la victoria en un solo mapa de desempate en todo el año, y ese ha sido el talón de Aquiles del equipo ya desde la pasada temporada.

«En los entrenamientos tuvimos algunos problemas en Eichenwalde y, ya en competición, nos arrasaron en ese mapa —recuerda—. En ese momento, después de Jake lo dijese, todo el mundo se dio cuenta de que a ellos se les da muchísimo mejor que a nosotros el metajuego del 3-3. Lo dominan al dedillo, así que la diferencia es enorme ahora mismo. Por eso, tuvimos que arriesgar. Yo no lo definiría como una estrategia sorprendente, pero teníamos que probar algo que nos funcionase, y creo que mereció la pena. ¡Ganamos el quinto mapa!».

2. Los integrantes de los Outlaws merecen mucho reconocimiento por tener la convicción de que serían capaces de volver a sus raíces, y hacerlo ante un rival de tan enorme calibre habla muy bien del espíritu del equipo en general.

«Existen cantidades enormes de información para saber lo que hacen los demás equipos, y podemos encajar más estrategias en nuestro repertorio en lugar de usar el 3-3, incluso siendo conscientes del poder de esa composición —asegura LiNkzr—. Lo que intentamos fue ir un poco más allá con el metajuego».

Estos jugadores salieron con muchas lecciones aprendidas del bajón sufrido en la segunda fase, que acabaron 0-7. Para LiNkzr, la gran diferencia es que ahora buscan jugar de manera más altruista para contribuir al éxito del equipo en lugar de dejarse llevar por el individualismo. También habla de la nueva prioridad de encontrar un estilo en el que los jugadores se sientan cómodos. Los Outlaws no han logrado aún alcanzar del todo ese objetivo —siguen saliendo vapuleados de algunos mapas al margen de la composición que utilicen—, pero no se han impuesto la presión de solucionarlo todo ya, pese a tener las eliminatorias de fase a su alcance.

«Estaría bien encontrar un término medio —dice LiNkzr—. Creo que todavía podemos alcanzar un nivel decente en el 3-3..., pero tenemos un repertorio de jugadores tan versátil que podemos experimentar más veces con este tipo de cosas».

El sendero de los Houston hacia su redescubrimiento prosiguió con una convincente victoria 4-0 ante los Boston Uprising al día siguiente. LiNkzr se alegra simplemente de volver a la senda del triunfo y de poder resarcirse por fin de las dificultades por las que ha pasado el equipo. «Nos hemos esforzado muchísimo, así que sienta bien que ese trabajo tenga su recompensa», comenta.

3. Según nuestro productor de estadísticas, Ben «CaptainPlanet» Trautman, la utilización de Sombra en la liga aumentó del 24,8 % al 30,7 % entre la primera y la segunda semana, ya que cada vez más equipos codician el poder destructivo de un oportuno PEM en los combates de equipo.

Houston no es el único equipo que ha adoptado a Sombra en el metajuego actual, pero su incremento del uso de la heroína parece haber generado enormes mejoras en sus resultados (al menos, de momento).

Primera fase Segunda fase Tercera fase
Promedio de la liga 18,6 % 21,7 % 27,5 %
Outlaws 44,9 % 25,6 % 66,2 %
NYXL 12,1 % 1,7 % 81,0 %
Charge 41,3 % 18,9 % 61,7 %
Fusion 5,9 % 10,5 % 27,0 %*
* No incluye el encuentro del domingo contra los Boston.

Para realizar una comparación, he hecho una lista con otros equipos cuyo uso de Sombra ha aumentado notablemente en la tercera fase. Sin embargo, los resultados apuntan a que no es tan sencillo conseguir que funcionen las composiciones con Sombra como escoger simplemente a la heroína. Los Guangzhou, al igual que los Houston, tienen al especialista en Sombra Yiliang «Eileen» Ou, al que han recurrido una vez más, pero, aun así, han dado algunos tumbos. La semana pasada escribí sobre las primeras aventuras de Jong-Ryeol «Saebyeolbe» Park con esta heroína, a la que nunca había utilizado antes en competición. Por su parte, los Fusion, que por fin se están convenciendo de las virtudes de las composiciones con Sombra, han necesitado tiempo para acomodarse a su inclusión en las alineaciones.

4. CaptainPlanet me envió con retraso un superlativo de la primera semana: en el triunfo 3-1 de los Shanghai Dragons contra los Valiant, el apoyo Gyeong-Woo «CoMa» Son solo murió dos veces en todo el enfrentamiento, lo que supone un récord en la liga. Anteriormente, esa marca la tenía el apoyo de los NYXL Tae-Sung «Anamo» Jung, que ha logrado acabar encuentros con tan solo tres muertes en dos ocasiones esta temporada. Los jugadores de D.Va ocupan los siguientes cinco puestos en la clasificación de menor número de muertes (y tiene sentido, por su capacidad para volver a subirse al meca) y, aparte, solo hay un DPS entre los 10 mejores: Yeon-Gwan «Nenne» Jeong, de los New York.

5. Los vigentes campeones de fase se han mostrado algo indolentes en sus dos primeros duelos de la tercera fase, pero si hay algo que denota la fortaleza mental de un equipo como este es su negativa a aceptar un rendimiento pobre. El tanque principal Matthew «Super» DeLisi se dirigió con estas palabras al público el domingo tras imponerse claramente con un 4-0 a los Seoul Dynasty: «Esa derrota contra los Houston fue seguramente el peor encuentro que hemos jugado nunca como equipo sobre el escenario. Dijimos que no volveríamos a cometer los mismos errores, y lo hemos cumplido».

Aunque la decepción para los Seoul fue mayúscula, demostraron estar dispuestos a cambiar las cosas en la segunda mitad del enfrentamiento, cuando sacaron a cinco de sus seis titulares de la alineación para utilizar composiciones más orientadas a los DPS. Pese a que no surtió efecto, ver cómo empleaba su flexibilidad el cuerpo técnico de los Dynasty ha sido muy interesante. Esta plantilla cuenta con una fantástica combinación de veteranos que saben mantener la calma sobre el escenario y talentos en ciernes que pueden llevar al resto a mayores cotas. El 3-1 con el que han arrancado la tercera fase no es una casualidad.

6. Uno de mis momentos favoritos de la semana fue escuchar el cántico «¡Bob! ¡Bob! ¡Bob!» del público durante el duelo entre los Chengdu y los Dallas. Creo que nunca lo había oído antes porque realmente no hemos visto muchas veces a Ashe en la liga, pero fue merecido, habida cuenta del espectáculo que nos ofreció el DPS de los Hunters Zhihao «YangXiaoLong» Zhang en la defensa de Hollywood. La victoria 3-1 contra los Dallas le sirvió para demostrarnos todo su potencial. Sirva como ejemplo esta jugada con McCree en Pozo de Ilios:

Step 1: Zone the enemy with your Deadeye
Step 2: Flashbang EVERYONE
Step 3: ???
Step 4: Win the point.

The @ChengduHunters come out swinging on Illios! #OWL2019 pic.twitter.com/9SqxIVoSdT

— Overwatch League (@overwatchleague) June 14, 2019

Eso sí, no fue cosa de un solo jugador: todos los miembros de los Chengdu parecieron recuperar ese ingenio de científicos locos que los caracteriza. Nunca olvidaré este triple asesinato ejecutado como si tal cosa por Xianyao «Yveltal» Li con Mercy:

¿Cuál fue la diferencia en la segunda semana? Según YangXiaoLong, que «los dos encuentros anteriores jugamos fatal».

7. Tras doblegar a los Hangzhou y los Dallas, los Vancouver no solo prolongaron su racha de imbatibilidad en la temporada regular, sino que también se convirtieron en el primer equipo en alcanzar un diferencial de mapas superior a 50. A los Titans les ha costado 18 encuentros alcanzar ese hito, mientras que los NYXL, durante su periodo de dominación de 2018, necesitaron 21 para llegar a +50 en la misma estadística. Los Titans están a solo una victoria de asegurarse uno de los 12 primeros puestos, que es el corte para disputar las eliminatorias esta temporada, y lo más normal es que consigan antes del fin de la tercera fase una de las plazas automáticas para las eliminatorias que les corresponden a los 6 primeros.

La misma semana en la que los Shock sucumbieron ante el rival más insospechado, los Titans nos volvieron a recordar que su temporada regular está siendo un paseo en el que apenas se están encontrando obstáculos. Cada semana analizo lo que he escrito sobre ellos, y no falla: siempre es alguna variación de «este equipo es impresionante».

8. La próxima semana nos esperan unas cuantas revanchas interesantes:

La segunda ronda del duelo entre los Shanghai y los Valiant se disputa el jueves. Los Dragons tienen un calendario más intenso en la parte final, y su primera semana con dos encuentros es complicada, ya que les aguardan los dos conjuntos angelinos. Los Valiant han demostrado más coordinación en los dos enfrentamientos posteriores a su derrota 3-1 contra los Dragons de la primera semana, pero también se verán las caras con los Titans esta semana. Un calendario muy duro para un equipo que está recuperando la confianza a marchas forzadas.

El viernes, los London y los New York intercambiarán golpes una vez más. El equipo londinense se está mostrando irregular y, claramente, no estaba preparado para las estrategias de los NYXL con Sombra en la primera semana, porque ese duelo acabó 4-0 a favor de los neoyorquinos. El tanque/polivalente de los Spitfire Jun-Ho «Fury» Kim asegura que ese encuentro ha afectado de manera palpable a su forma de entender el metajuego:

«Como nos topamos con Sombra contra los NYXL, practicamos el 3-3 y, para contrarrestar a Sombra, jugamos con Ana —explica—. Hoy en día, cuando entrenamos, recurrimos más a Ana y obtenemos mejores resultados. Además, sabemos que Sombra es buena, así que quizá la utilicemos la próxima vez».

Esperemos que el enfrentamiento sea algo más parejo esta vez.

Por último, tenemos los encuentros entre los Hunters y los Fuel (nuestro duelo de la semana) y los Uprising y los Eternal, ambos programados para el domingo. Puesto que estos cuatro equipos se encuentran entre el séptimo y el duodécimo puesto (o están a un par de victorias de meterse ahí), no podemos subestimar la importancia de los enfrentamientos.

9. Por cierto, esa cita anterior de Fury se produjo originalmente en inglés y no en coreano. Cada vez hay más jugadores de Corea del Sur que son capaces de hacer entrevistas completas en inglés, y muchos de ellos lo hacen además con gusto, para exhibir su nivel y para practicar fuera de su zona de confort. Jae-Hui «Gesture» Hong llegó a la sala justo cuando acababa con Fury, y le dije de broma: «La próxima vez, ¡te toca hacerla a ti en inglés!».

Me enseñó un pulgar hacia arriba. «¡Sin problema!».

10. Si os perdisteis este vídeo sobre nuestra experta Mica Burton, en el que explica cómo introdujo a su padre, LeVar Burton, en el mundillo de Overwatch y habla sobre su estrecha relación, nunca es tarde para sentir cosquilleos de buen rollo por el Día del Padre.

La tercera fase continúa el viernes, 21 de junio, a la 01:00 CEST con el duelo entre los Shock (13-4) y los Uprising (7-11). Podéis ver todos los encuentros de la temporada 2019 en directo y a la carta en overwatchleague.com, la aplicación de la Overwatch League, nuestro canal de Twitch, MLG.com y la aplicación de MLG.