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Creo que, a estas alturas, todos hemos aceptado ya que la cuarta fase es distinta a cualquier otra cosa que hayamos vivido esta temporada. El metajuego es drásticamente diferente y, como consecuencia, la jerarquía entre los equipos ha sufrido una fuerte reestructuración.

En mi opinión, tiene que ver con el tiempo. Para algunos equipos que ya no pueden disputar las plazas de playoffs, saber que el final está cerca ha supuesto una cierta liberación. Esa falta de presión es como el último resto de fuerzas al final de una maratón, que los impulsa a tratar de hacerlo lo mejor posible por pura ambición personal. Otros equipos no tienen la misma actitud porque aún están luchando por salir de una densa niebla en la que el resultado de cada duelo, cada mapa y cada combate de equipo es un guijarro iluminado que los guía por un amplio sendero hacia las eliminatorias o directos a un callejón sin salida. A esos equipos, lo que les falta es tiempo.

Tras la tercera semana, hay siete equipos clasificados: los Vancouver, los New York, los San Francisco, los London, los LA Gladiators, los Hangzhou y los Seoul. Para el resto, el reloj sigue corriendo.

1. No pensaba que fuese posible igualar los cinco mapas de desempate que tuvimos en la segunda semana, pero no solo los igualamos, sino que los superamos. ¿Os acordáis del jueves? Parece que fuese hace ya como cinco años, o puede que eso sea lo que envejecí después de que tres de los cuatro encuentros llegasen al quinto mapa (y dos de ellos con remontada total). El viernes disfrutamos de dos más, incluida otra remontada, y el sexto ocurrió el último día de la semana. No sé si ya estaremos todos recuperados de la emoción, pero nunca es demasiado pronto para rememorarlo, ¿no?

Desempates de la tercera semana por orden de interés:

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  1. Charge 3 Dynasty 2. Este enfrentamiento contó con la intensidad de un duelo de playoffs desde el comienzo, cuando los dos equipos intercambiaron golpes en Ilios. Los Guangzhou se recuperaron en la segunda mitad para superar a los Seoul en una batalla superigualada en King's Row, mientras que, en Lijiang, Yiliang «Eileen» Ou estuvo a la altura de su estatus de suplente de lujo con sus característicos Doomfist y Sombra.
  2. Justice 3 Outlaws 2. Quizá parezca extraño que este duelo esté tan arriba, pues ninguno de los dos equipos se jugaba nada a esas alturas, pero puede que ese sea el motivo por el que, al final, fue un encuentro tan emocionante. Pese a no tener ningún tipo de presión externa real, ambos equipos salieron motivados y nos brindaron un duelo impredecible y repleto de cambios de poder e impresionantes jugadas individuales.
  3. Titans 3 Spitfire 2. Fue un extraño duelo —los London ganaron el mapa de control inaugural, pero perdieron en asalto, por ejemplo— que bien podría haber sido un anticipo de un posible gran encuentro en playoffs, pero ninguno de los dos equipos rayó a su mejor nivel. Sin embargo, a los Vancouver les funcionó mejor su magia, y el apoyo Ju-Seok «Twilight» Lee presentó más papeletas para su candidatura a MVP, sobre todo con Ana.
  4. Eternal 3 Fusion 2. Un resultado agridulce para los Paris, que llevaban toda la temporada esperando ofrecer una actuación así para demostrar su valía ante todo el mundo. Georgii «ShaDowBurn» Gushcha no ha tenido demasiada regularidad este año, pero sus proezas con Pharah —nada menos que contra su anterior equipo— seguro que le supusieron un buen subidón de autoestima.
  5. Gladiators 3 Fuel 2. Dentro de los distintos tipos de remontadas totales, esta fue un clásico caso de «equipo favorito que no juega a su nivel habitual en la primera mitad y se recupera tras el descanso». Al menos, los entusiastas de Mei disfrutarán viendo la grabación del encuentro, ya que la utilizaron ambos equipos en casi todas sus composiciones.
  6. NYXL 3 Spark 2. Un primer paso para los Hangzhou y un breve destello de brillantez de los New York. Los dos equipos aún parecen incómodos y un poco perdidos en este metajuego, pero sus duelos en Hollywood y Junkertown fueron bastante entretenidos.

2. Antes de que empezase la cuarta fase, tenía curiosidad por saber si los Vancouver y los San Francisco serían capaces de mantener el ritmo endiablado que marcaron durante las tres primeras fases, pero, más allá de un tropiezo de los Titans, los dos colosos de la división del Pacífico se mostraron más hambrientos que nunca. Hasta los estamos viendo apartarse de lo establecido y tener éxito con estrategias más creativas.

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Los Vancouver sí que tuvieron algunos problemas para adaptarse al metajuego al principio, pero, con Chung-Hee «Stitch» Lee entre los titulares una vez más, su combinación Mei-Reaper es muy potente, y también tienen la posibilidad de utilizar composiciones con Sombra (como comprobamos durante su defensa en Hanamura). El domingo hasta volvieron a poner a Min-Soo «SeoMinSoo» Seo a los mandos de su característica Zarya en Busan.

Tal como nos informó el experto Danny Lim, el equipo pensaba que Zarya les aportaría más daño y aguante y, pese a ganar el mapa 2-1, la cosa no salió tan bien como habían vaticinado después de tan solo un día de práctica con la composición, pero, bueno, los Titans han tenido ahora una semana de descanso durante la cual habrán podido considerar sus posibilidades con más detenimiento.

D A M A G E #ForceOfNature

Con un registro de 24-2, los Titans se han asegurado oficialmente ser primer cabeza de serie en los playoffs. Es su último logro en toda una temporada en busca de reconocimiento, como explicó el tanque/polivalente Hyun-Woo «JJANU» Choi en la entrevista posterior al encuentro.

«Éramos uno de los ocho equipos de expansión de esta temporada, así que, como nuevo equipo, convertirnos en los mejores de la división del Pacífico significa mucho para nosotros —dice—. Además, es una oportunidad de demostrar que, más allá del 3-3, somos capaces de utilizar otras composiciones y somos un gran equipo en general».

3. Los Shock afrontaron la cuarta fase completamente preparados para el cambio de metajuego, algo que no puede decirse de muchos equipos de la liga. Puede que los retoques del equipo hayan resultado sorprendentes, ya que los dos candidatos a MVP del equipo ya no son titulares, pero, hasta ahora, su registro de 4-0 avala la decisión de su primer entrenador, Da-Hee «Crusty» Park.

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Puede que los Shock no necesitasen vengarse de su derrota contra los Shanghai Dragons en la final de la tercera fase, pero querían hacerlo igualmente, y el viernes se llevaron la victoria por un cómodo 3-1. El motivo de esta comodidad fue la novedad de algunas composiciones de daño sorprendentes que dieron al traste con el plan de juego de los Dragons, y gran parte de ellas dependía del dominio de Dong-Jun «Rascal» Kim sobre Mei y Pharah, dos heroínas por las que era famoso al principio de su carrera.

Pues sí que llueve del cielo la justicia. @Rascal

Tras la victoria, me dijo que se sentía genial por haber tenido la ocasión de usar viejos trucos. «Como llevo mucho tiempo sin llevar héroes de daño, me daba la sensación de que ya no estaba a la altura con muchos de ellos —dice—, pero ahora que puedo volver a practicarlos mucho más, y sobre todo tras la victoria de hoy, he ganado mucha confianza».

Rascal se ha convertido discretamente en uno de los jugadores más importantes de los Shock esta temporada gracias a su versátil repertorio de héroes, y ahora una forma una pareja formidable con Min-Ho «Architect» Park, que está intentando rellenar su vídeo de mejores momentos de la temporada en una sola fase ahora que el metajuego le viene que ni pintado.

Asegura que la exitosa transición de su equipo a la cuarta fase se debe a que cuentan con el personal adecuado para todas las estrategias posibles. «Todos los jugadores de nuestro equipo saben jugar muy bien con los héroes del metajuego actual —me cuenta—. Solo era cuestión de trabajar la coordinación».

4. Los Shock parecen satisfechos con utilizar a Jay «Sinatraa» Won y Matthew «super» DeLisi —los antes mencionados candidatos a MVP— tan solo en situaciones puntuales, lo que se ha traducido en una interesante anomalía: ahora hay cinco hablantes de coreano en la alineación titular, en la que Grant «moth» Espe es la excepción.

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Rascal se ríe cuando le pregunto cómo afecta eso a las comunicaciones.

«En general, la macroestrategia la hacemos en inglés, pero, en caliente, los pequeños detalles y la microestrategia los discutimos mucho en coreano —comenta—. moth ha aprendido un poco de coreano, así que, a veces, nos entiende».

Rascal también tiene elogios para la actuación de moth con Baptiste, pero niega que le haya ofrecido consejos sobre el héroe con el que dominó la pasada fase. «Ha podido estudiar bien al héroe por sí solo y ahora tiene mucha información que yo no conocía, ¡así que soy yo quien puede aprender mucho de él!».

5. Es increíble lo bien que puede sentarle el paso del tiempo a un equipo. Los Guangzhou han crecido a pasos agigantados desde la primera fase y ya no recuerdan en nada al grupo verde e inexperto de su debut. Esta ha sido la semana en la que los Charge se han afianzado de verdad en su nuevo estatus de equipo de élite, tras mantener la compostura en su remontada total contra los Seoul antes de exhibir su instinto asesino en un triunfo 4-0 contra los NYXL.

You can experiment all you want NYXL, but to give an idea of how stompy that was, @owhappy2 just had the 3rd-best FB:D ratio of anyone who's played at least 3 maps in a match...ever, with 10.5 (he went 21 and 2)

— Ben Trautman (@CaptainPlanetOW) August 12, 2019

Ahora, con un 5-1 en la cuarta fase y un 14-13 en la temporada, los Charge están bien posicionados para entrar en el torneo clasificatorio, donde no cabe duda de que estarán entre los favoritos para avanzar. Les queda un último encuentro contra los Fuel, que están en una pésima racha de nueve derrotas. Para ser una plantilla que en el pasado amenazó con superar el récord de derrotas consecutivas en mapas de la liga, el futuro de los Guangzhou tiene ahora muy buena pinta, y el mérito es de ellos.

6. ¿Cómo se sabe que un equipo está con una mentalidad relajada y satisfecha y solo quiere pasarlo bien? Si es el caso de los Justice, cuando usan a Symmetra en el mercado nocturno de Torre Lijiang. No solo es una composición creativa, sino que también es efectiva: contra los Boston, Corey «Corey» Nigra empleó sus torretas centinelas para montar un túnel de lavado de coches en la entrada del punto y Ethan «Stratus» Yankel atrapó a los héroes rivales bajo los láseres con los muros de Mei.

Esta pareja también se asoció en una inteligente jugada con Barrera de fotones para retomar el punto antes en esa misma ronda:

@Corey_OW nos ha deleitado #OWL2019

Tras la victoria 3-2 del domingo contra los Outlaws, Corey se encogió de hombros de forma campechana y dijo: «Si nos ponemos 7-0, nos ponemos 7-0». Otra señal de que solo quieren pasarlo bien: no llevaba zapatos en la entrevista tras el encuentro.

7. En el otro extremo del abanico de estrés, tenemos a los LA Valiant. Las caras de los jugadores al final de su apretada victoria 2-1 contra los Florida Mayhem el sábado eran un poema de alivio, nervios e incredulidad; algunos jugadores sacudían las manos y las extremidades como si se hubiesen relajado por primera vez en toda la semana.

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Y con razón: los Valiant tuvieron que pelear con uñas y dientes para mantener a raya a unos Mayhem que, como los Washington, estaban empeñados en acabar la temporada a lo grande. Primero fue el novato Beom-Jun «Gargoyle» Lee, cuya impresionante precisión con el gancho de Roadhog (93 %) contribuyó a la defensa perfecta de los Mayhem contra los Valiant en Hollywood, que puso el 1-1 en el marcador y llevó el duelo a un tremendo punto álgido.

Lo de Junkertown resultó épico. Fue el escenario del heroico avance de los Valiant para rematar el mapa en tiempo extra y garantizarse un segundo intento. Jeong-Woo «Sayaplayer» Ha registró unos números que deberían ser imposibles:

So Sayaplayer (@minon501) just destroyed the record for Final Blows in a map with 42, but it goes deeper:

The #1 player in the league in % of elims that are their own final blows is Logix (52%). On Junkertown, Saya had 60 elims and 42 FBs—THAT'S 70%

All-timer #OWL2019

— BackpackMatt (@MattMersel) August 10, 2019

También fue el escenario en el que los Valiant casi sucumben ante la estrategia del «barco pirata» de los Mayhem, hasta que Seo-Young «KariV» Park acertó con un preciso Dardo sedante en Sayaplayer que acabó por fin con el arma más peligrosa de los Florida y dio a los Valiant el triunfo que tan desesperados estaban por lograr.

Tras el enfrentamiento, Scott «Custa» Kennedy expresó esa desesperación en una entrevista con la experta Mica Burton. «Todos los demás equipos de la mitad de la tabla están teniendo muy buenas actuaciones en esta fase, y nosotros vamos a necesitar 14 victorias para llegar al torneo clasificatorio —explicó—. Tenemos que ganar los encuentros que nos quedan y no hay otra. Tenemos que ganar».

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8. Los NYXL se encuentran en una situación muy muy extraña. En muchos aspectos, es completamente idéntica a la de 2018: ya son cabezas de serie de la división del Atlántico cuando aún quedan semanas por jugar, y el equipo tiene margen. Tienen tiempo para experimentar, para empezar a pensar a largo plazo y planificar los playoffs. Este plan no les pudo haber salido peor la pasada temporada, cuando parecieron estar oxidados y poco preparados para el metajuego de las eliminatorias en las semifinales contra los Fusion.

No obstante, esta temporada, quizá de forma injusta, se espera aún más de ellos, pues les pesa su propio historial de fracasos y están eclipsados por dos mastodontes de la división del Pacífico. La situación es distinta en 2019: los NYXL ya no son el equipo dominador de la liga y no han disputado ni una final de fase.

Le he preguntado a Hae-Seong «Libero» Kim sobre la mentalidad del equipo tras su triunfo 3-2 contra los Hangzhou el viernes. «Todo el mundo está más centrado, y el objetivo está más claro. En la sala de reuniones, tenemos una pizarra en la que los playoffs están marcados como "día D", así que la mentalidad es distinta. No nos pesará la complacencia», comenta.

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Sin embargo, su registro de 2-3 hasta el momento en la cuarta fase ha provocado que sus aficionados estén comprensiblemente inquietos, sobre todo cuando dos de las tres derrotas fueron palizas a manos de los Chengdu y los Guangzhou, equipos que aún luchan por estar en los playoffs. La explicación oficial de los NYXL es que están aprovechando este tiempo para experimentar, algo que Libero explica más a fondo.

«Antes de la cuarta fase, sabíamos que, aunque quizá sufriríamos al principio, teníamos una meta muy clara a largo plazo —dice—. En las dos primeras semanas, hubo mucha experimentación y, por eso, no teníamos una composición buena, porque estábamos practicando muchas cosas diferentes. Todavía estamos un poco perdidos, pero sí que hemos encontrado algo que funciona y lo estamos puliendo ahora mismo. Vamos a perfeccionar la estrategia en la que estamos trabajando y creo que así podremos ser uno de los mejores equipos».

No confirma ni desmiente que hayan probado ya su arma secreta en juego, aunque ninguna de sus estrategias hasta el momento hace pensar que sí.

9. En esta liga, las incógnitas adoptan muchas formas diferentes. Los NYXL tienen una, pero hay otros a los que todavía les estamos dando vueltas al cabo de tres semanas. Algunos equipos no pueden utilizar a Mei (los Chengdu y los Shanghai), mientras que otros no pueden usar a Hanzo. Algunos todavía están experimentando, y muchos carecen de consistencia (ellos saben a quiénes me refiero). En un ambiente tan volátil, no sorprende que las últimas semanas hayan sido de las más impredecibles de la historia de la Overwatch League. Es una pena que solo vayamos a disfrutar de eso durante dos semanas más antes de la llegada de las eliminatorias. Yo solo espero que todos encuentren las respuestas que buscan.

Podéis ver todos los encuentros de la temporada 2019 en directo y a la carta en overwatchleague.com, en la aplicación de la Overwatch League, en nuestro canal de Twitch, en MLG.com y en la aplicación de MLG.