El 7 de febrero, este tweet enviado desde la Blizzard Arena de Los Ángeles recibió muchísima atención.

Por lo general, no tenemos intérpretes de la lengua de señas estadounidense (ASL) en la Liga Overwatch, ¿pero por qué estaban allí ese día? ¿Para quién estaban interpretando? ¿Cómo se siente ser un fanático sordo de la Liga Overwatch? ¿Qué diferencias presenta?

Danik, de 13 años, es la persona que solicitó la presencia de intérpretes por primera vez. En Discord, Danik se presentó como “un gran, gran, gran, gran fanático de Harry Potter” que adora jugar al Overwatch y al Minecraft y aspira a jugar para Los Angeles Valiant.

La Organización Mundial de la Salud estima que aproximadamente 466 millones de personas en el mundo son sordas o tienen deficiencias auditivas. La cifra representa el 5% de la población mundial. Se calcula que existen unos 300 dialectos diferentes de lenguas de señas que se utilizan mundialmente. En el caso de Estados Unidos, se utiliza la ASL. Se trata de un lenguaje visual con gestos, lo cual implica que el significado no solo se transmite a través de las manos, sino también a través del movimiento y las expresiones faciales.

Cuando Danik solicitó que hubiera intérpretes de la ASL en su visita a la Liga Overwatch, el personal de la Blizzard Arena se puso en contacto con The Sign Language Company, con quien Blizzard había trabajado tiempo atrás en el marco de la BlizzCon. Así fue como la Blizzard Arena organizó para que hubiera dos intérpretes para ese día en particular: Ashley Change y Jann Goldsby. Si bien habían trabajado como intérpretes en una amplia variedad de situaciones durante la BlizzCon (paneles, segmentos de preguntas y respuestas, cinemáticas, incluso el concierto), era la primera vez que la dupla trabajaba en un evento de esports.

“Hace tres años que somos intérpretes de la BlizzCon. En mi caso, tengo experiencia de primera mano con Blizzard porque me encantan sus videojuegos”, comentó Change. “Pude ayudar a Jann aportándole un poco de contexto. Así y todo, tuvimos que investigar el tema en profundidad porque nunca antes habíamos trabajado en un torneo”.

La investigación conlleva consultar a otros miembros de la comunidad de sordos, o los clientes mismos, acerca de las señas que representan aquellas palabras que existen solo en el mundo de los videojuegos.

“Desde luego, existen algunos términos en los videojuegos que nunca utilizarías en tu vida cotidiana”, aclaró Change. “Contar con una persona sorda que conoce el juego ayuda muchísimo. Por ejemplo, si existe un término como ‘emboscar’, para el cual nosotros no conocemos la seña apropiada pero ellos sí, podemos preguntarles. Ellos nos enseñan cómo hacerlo y nosotros lo incorporamos”.

Aquí participan personas como Danik y sus amigos, quienes crearon señas para los héroes de Overwatch.

"Siento la energía"

Una vez que los intérpretes se informan acerca de los términos particulares para el evento en cuestión, toca la tarea de interpretar, un trabajo para dos personas que presenta grandes desafíos.

“Cuando van a mirar un torneo, sus ojos están pegados a la pantalla. Si el relator manifiesta asombro o dice algo gracioso, y la persona sorda nota que la audiencia se está riendo, tenemos que transportarlos a la situación, es decir, les transmitiremos el chiste", explica Change. "Nuestra función es brindar acceso a todo lo que está ocurriendo, pero cuando se trata de mirar el torneo, sus ojos están pegados a la pantalla".

“Cuando estoy en la ‘silla caliente’, no le quito la vista a la persona sorda”, agregó Goldsby. “Si escucho algo más, algo a lo cual reacciona la audiencia, puedo intervenir para que Ashley continúe enfocada en la partida y no se aparte de la situación. Más tarde, rotamos: yo seguiré la partida de cerca, mientras ella mantiene contacto visual con la persona sorda. De esta manera, nunca dejamos de tener presencia durante la partida y nos aseguramos de darnos apoyo mutuo.

“A la hora de las preguntas, no tuvieron problema alguno: ‘Oye, ¿dónde puedo conseguir esa camiseta?’ o ‘¿Puedo conseguir un autógrafo después del espectáculo?’. Danik pudo acercarse a uno de los intérpretes para que un empleado pudiera responderle. Todo el mundo estaba emocionado y lleno de alegría. Me pareció realmente divertido, ¡como si mirar las partidas no lo hubiera sido!”.

Así fue como Danik consiguió que sus jugadores favoritos de Valiant, Terence “SoOn” Tarlier y Brady “Agilities” Girardi, le firmaran la camiseta cuando visitó la arena. La manera en la que vive el momento es en gran medida igual a la de todos. Quizás no pueda escuchar cómo la multitud alienta a su equipo, pero puede sentir la vibración de la arena cuando eso ocurre, un fenómeno constante particularmente durante las partidas.

Amelia: Debe haber sido emocionante.
Danik: ¡Sí!
Danik: Los globos que hacían ruido eran divertidos.
Amelia: ¿Globos que hacían ruido? ¿Qué es eso?
Danik: Esas cosas que te dan al comienzo.
Amelia: ¡Ah, los retumbadores!
Danik: ¡Oh!
Danik: No sabía que se llamaban así.

Si bien hay pequeñas diferencias entre cómo Danik vive la experiencia en comparación con otras personas, el placer que genera la liga es común para todos. Así y todo, a la hora de jugar Overwatch, el panorama cambia mucho. Existen algunos pequeños detalles con los cuales Danik tiene dificultades, por ejemplo, a la hora de reaccionar a las indicaciones de sonido de las habilidades máximas, como en el caso de Tiro certero de McCree.

¿Cómo se siente ser un fanático sordo de la Liga Overwatch? En el caso de Danik, no presenta grandes diferencias. De hecho, puede ser una experiencia incluso más especial, debido al condimento de la lengua de señas, entre otras cosas. A fin de cuentas, Danik es uno más entre nosotros.

Danik: Hice esto para el encuentro que fui a ver.
Danik:

Sí.

Es exactamente como todos nosotros.

La Liga Overwatch siempre buscará satisfacer a los fanáticos sordos invitando a intérpretes de la ASL a los eventos. Lo único que necesitamos es recibir aviso con al menos una semana de anticipación. Si eres sordo o tienes deficiencias auditivas y has comprado boletos para la Liga Overwatch, ponte en contacto con experience@overwatchleague.com.