Brooklyn, Nueva York—El camino al campeonato no siempre es claro o predecible. Puedes encontrarte con territorio escabroso, desvíos, dragones que matar, demonios que derrotar. Algunos equipos toman un camino equivocado cuando están por llegar al objetivo, otros quedan empantanados en la desgracia, pero lo que todos los campeones tienen en común es que todos lograron llegar hasta el final. El sábado pasado, en el Barclays Center, el equipo London Spitfire hizo historia al convertirse en el primer equipo en ganar el trofeo de la Liga Overwatch, una coronación sumamente merecida luego de una larga temporada de altibajos.

Luego del momento de la victoria y los apretones de mano, pero antes de que el confeti pudiera terminar de caer, el capitán de London Spitfire, Jae-Hui "Gesture" Hong se volvió hacia la multitud. Era la primera vez que salía de su estado de máxima concentración en todo el fin de semana, ya que había estado firmemente enfocado en la tarea por cumplir, pero ahora podía asimilarlo todo: la multitud, la cacofonía, la importancia de lo que él y su equipo acababan de lograr.

Pasamos tantos momentos difíciles durante la temporada, pero hoy somos campeones y estoy muy feliz. Fue una fase increíble. ¡Gracias a todos los que nos alentaron hasta el final! #AcesHigh

— Gesture (@GestureOW) 28 de julio de 2018

A su alrededor, sus compañeros de equipo se felicitaban unos a otros, todos en diversas etapas de alivio, excitación y regocijo. Ni siquiera los entrenadores pudieron mantenerse exentos; el entrenador Cheol-Yong "Agape" Hong lloró de la emoción por el logro de su equipo. Como explicó después: “Sucedieron muchas cosas que tuvimos que solucionar mentalmente, emocionalmente y en términos de tácticas de juego, y creo que a medida que se acercaba la hora de la victoria, todos esos momentos me pasaron por la mente, y es por eso que me puse un poquito emotivo”.

La historia del camino de London Spitfire hacia el campeonato es un clásico instantáneo. Siempre tuvieron el potencial, con las formaciones que habían conseguido de equipos fuertes de Corea como Kongdoo Panthera y GC Busan, y fueron considerados favoritos durante la primera mitad de la temporada. Una funesta segunda mitad pareció dejarlos sin aire, lo que hizo que su recuperación en las eliminatorias fuera mucho más impresionante, ya que abatieron a Los Angeles Gladiators y a Los Angeles Valiant en su camino a las Grandes finales.

Mira la partida de las Grandes finales completa | Philadelphia Fusion vs. London Spitfire | 28 de julio

Su último obstáculo fue el volátil equipo Philadelphia Fusion, pero el juego agresivo y coordinado de London Spitfire fue demasiado para ellos durante los dos días que duró la serie, definida al mejor de tres, que decidiría al campeón de la liga inaugural. London Spitfire continuó luego de su victoria 3-1 del viernes con una victoria 3-0 aún más contundente el sábado, que dio muestra del pináculo del juego en equipo en Overwatch.

Junkertown, el primer mapa, se definió por la combinación devastadora de habilidades máximas que giró alrededor del excelente nivel de Gesture al jugar con Orisa; usaba ¡Alto! para atrapar a los héroes enemigos mientras sus compañeros de equipo se posicionaban para causar el máximo daño posible.

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— Overwatch League #TheFirstFinals (@overwatchleague) 28 de julio de 2018

Los jugadores de Philadelphia Fusion dijeron que jugar contra el dúo fue “incómodo” y “molesto”, los más altos elogios que pueden recibir los tanques.

“Fury y yo entendemos realmente muy bien este meta y cómo necesitamos jugar mecánicamente en cada situación”, dijo Gesture. “Si usamos habilidades máximas y las encadenamos como equipo para generar situaciones favorables en peleas de equipos, sabemos exactamente cuándo usarlas y cómo necesitamos coordinarlas”.

“Lo más importante es que esto nos da mucho espacio para poder causar daño libremente, y de ahí es de donde surge nuestra fuerza”, agregó el jugador de DPS Jun-Young "Profit" Park, que fue seleccionado como MVP de las Grandes finales después de haber logrado estadísticas impresionantes con varios héroes. Conocido mayormente por jugar con Tracer y Genji previo a la Liga Overwatch, la reciente mejora de Profit con Brigitte y Hanzo fue un desarrollo crucial para London Spitfire en las eliminatorias.

Soy el mejor DPS DEL MUNDO.

— 박준영 (@PROFIT_OWL) 28 de julio de 2018

Profit, Gesture y el jugador suplente de apoyo Won-Sik "Closer" Jung han ganado tres grandes títulos cada uno como compañeros de equipo, pero para los cuatro jugadores restantes de London Spitfire, la del sábado fue su primera victoria, y mucho más dulce por ese motivo. “Tiene un significado muy profundo para mí porque se trata de la primera temporada y del primer campeonato de la Liga Overwatch”, dijo Fury.

“Es definitivamente un gran honor haber podido ganar en una fase tan descomunal”, agregó Jong-Seok "Nus" Kim. “También quiero agradecerles a los entrenadores; entré al equipo por medio de pruebas, y los entrenadores me dieron la motivación para seguir adelante”.

La vuelta olímpica de London Spitfire comenzó inmediatamente con una cena de bistecs para celebrar (“Jack se encargará de todo”, les aseguró Seung-Tae "Bdosin" Choi a los medios) y una visita a la fiesta que hubo después de las Grandes finales, donde fueron adecuadamente agasajados.

La mejor noche de mi vida. pic.twitter.com/bZ3BKuwZAr

— Fury (@Furyy_d) 29 de julio de 2018

El dueño de Cloud9, Jack Etienne, también puso de manifiesto su plan de que en octubre el equipo haga una visita prolongada a Londres. De esa manera, los jugadores podrán conocer de cerca a los fanáticos locales que los han estado alentando a la distancia a pesar de la complicada diferencia horaria. Entre medio, cuatro jugadores asistirán al All-Star Game en la Blizzard Arena, y Fury jugará para Corea del Sur en la Copa mundial de Overwatch de 2018. Tendrán tiempo para apreciar el legado que han dejado (no solo como los campeones actuales de la liga, sino como el equipo más temible) y para mejorar aún más.

“En la próxima temporada quiero regresar a la liga como un mejor jugador, y espero que los equipos contrarios también mejoren”, declaró Ji-Hyeok "Birdring" Kim.

En la conferencia de prensa de London posterior a la partida, los jugadores y el cuerpo técnico estaban ataviados con vestimenta oficial de campeones. Debajo de sus chaquetas brillosas, también lucían camisetas diseñadas para el equipo, estampadas con una estrella; un símbolo que representa a este campeonato, el primero en la historia de la Liga Overwatch.

Lo que no se dijo: todavía queda mucho más que agregar.