El crepúsculo pintaba lentamente los cielos de Seúl como una acuarela. Lleno de brillo, un naranja profundo se extiende como pinceladas sobre un horizonte decorado de aviones que sobrevuelan la ciudad y esperan pacientemente el momento de aterrizar. En el suelo, un autobús recorre una autopista que se entrelaza con las verdes colinas bajo el crepúsculo. En dicho autobús nos encontrábamos Jake “Jake” Lyon, Jiri “LiNkzr” Masalin, Benjamin “BigGoose” Isohanni, Stanislav “Mistakes” Danilov, Malik Forté y yo. Todos hablaban con ánimo, aunque al rato sucumbimos al cansancio durante el trayecto del autobús hacia el hotel.

“Necesito una ducha. Huelo bastante mal”, protesté mientras retiraba la llave de mi habitación.

“Dudo que consigas muchos seguidores si tuiteas eso”, dijo Jake asintiendo con gran sabiduría.

EN EL ESCENARIO MUNDIAL

La Copa mundial de Overwatch 2018 es muchas cosas. Es la mejor competencia fuera de la temporada de la Liga Overwatch. Es una gran excusa para que los compañeros de equipo de antaño vuelvan a reunirse para acabar con sus enemigos como en los viejos tiempos. Es una oportunidad para que los fanáticos de todo el mundo miren a sus ídolos jugar en persona. Es un espacio para que los nuevos jugadores talentosos puedan hacer su salto al estrellato y lograr jugar en la Liga Overwatch. Y, por supuesto, es un gran momento para hacer nuevos amigos.

Incheon's Standout Players

Jugadores destacados de Incheon

Descubre qué jugador de cada equipo nos impresionó más en la fase de grupos en Corea del Sur.

Unos días antes de que comenzara la fase de grupos en Incheon, los jugadores de Corea del Sur, Hong Kong, Japón, Finlandia, Rusia y China Taipéi se congregaron en el hotel. En un café de al lado, Yeon-Jun “Ark” Hong, jugador de Corea del Sur, se encontraba con Takahiro “Claire” Watanabe, integrante del equipo de Japón. Allí, los jugadores se reunieron a tomar algo y revisar sus teléfonos bajo las luces de neón en hangul.

Más tarde, mientras los jugadores se reunían para la sesión de fotos para la transmisión, los comentaristas hablaron con los integrantes de cada equipo para conocerlos mejor. Los jugadores de Hong Kong admitieron estar nerviosos por jugar en el escenario, ya que la mayoría no había tenido una experiencia similar a la Copa mundial.

“La Copa mundial fue mi primera LAN”, confesó Jake.

Crowd shot at Incheon

Postales desde Incheon:

Día 1 | Día 2 | Día 3

Cuando toco el momento de entrevistar a los jugadores japoneses, les preguntamos en qué equipo de la Liga Overwatch les gustaría jugar si tuvieran la oportunidad. Sean “ta1yo” Henderson tradujo la pregunta al japonés para sus compañeros de equipo y Claire respondió rápidamente, sujetando los bordes de su silla.

“Dice que jugaría en cualquier equipo, en cualquier rol que quisieran”, comentó Ta1yo, mientras Claire señalaba a Jake y luego a sí mismo asintiendo con gran entusiasmo.

SISTEMA DE APOYO

Durante tres días, cientos de fanáticos llenaron el Studio Paradise para ver los enfrentamientos. La presencia femenina no fue menor. De hecho, el público fue en su mayoría femenino. Las muchachas, quienes en muchos casos llevaban camisetas de la Liga Overwatch, eran increíblemente organizadas y tenían preparadas bolsas de regalos y carteles hechos a mano de gran calidad para sus jugadores favoritos. Esta era su oportunidad de ver a sus ídolos en persona y claramente no querían perdérsela.

Team Seoul

Orígenes en la Copa mundial: Saybyeolbe

De barista a representante de su nación, el camino de Saebyeolbe hacia el estrellato incluye dos paradas en la Copa mundial de Overwatch.

La atmósfera cobró una gran intensidad cuando los fanáticos locales comenzaron a alentar al equipo de Corea del Sur en el escenario. Los coreanos utilizaron un sistema coordinado de cánticos al comienzo de cada partida. Al llegar a los últimos segundos previos al comienzo del mapa, una líder hacía la cuenta regresiva en coreano lo más fuerte posible. Al terminar de contar, la multitud lanzaba un grito que podría traducirse como, “¡A la carga, Corea del Sur!”.

Por supuesto, el sesgo hacia el equipo local siempre estuvo presente, pero la multitud en Incheon fue increíblemente cortés con todos los competidores. Antes de sus enfrentamientos, el equipo de Finlandia se reunía en el escenario y finalizaba el ritual exclamando, “¡Torille!”. La multitud acogió la tradición de inmediato y demostró su aprecio lanzando alaridos y haciendo sonar los retumbadores.

Los fanáticos tuvieron una presencia activa durante todo el transcurso del evento. A menudo agitaban los retumbadores en el aire haciendo un silencioso vaivén, mientras los comentaristas hablaban entre mapas. La multitud alentó cada eliminación. Cuando un equipo derrotado abandonaba el escenario, los coreanos inclinaban sus retumbadores en dirección a ellos, como una reverencia en agradecimiento por su esfuerzo.

Taimou

Orígenes en la Copa mundial: Taimou

Seguimos el camino de Taimou en Overwatch desde que se convirtió en profesional, su paso por el equipo de Finlandia hasta ser parte de Dallas Fuel.

La exuberancia de los fanáticos se extendió dentro y fuera del juego. Prácticamente, los jugadores no podían andar por ninguna parte a solas. Algunos fanáticos esperaban en las puertas laterales para interceptar a los jugadores que abandonaban la sede. Al llegar el momento, escribían a sus amigos para hacerles llegar la noticia. Como resultado, se formaban largas filas de fanáticos expectantes que aguardaban a un costado del lobby.

Mientras el equipo de Finlandia salía del escenario luego de su última partida en la fase de grupos de Incheon, BigGoose se demoró un poco enrollando el cable de su teclado. Al bajar del escenario para dirigirse a la parte trasera, un grupo de fanáticas ubicadas en la primera fila comenzaron a gritar, “¡BigGoose! ¡BigGoose!”.

Cuando se dio vuelta para mirarlas, las muchachas lo saludaron exclamando, “¡Buena pelea!”. El jugador les sonrió en respuesta a la gentileza, pero fue incapaz de ocultar el asombro de su rostro.

Eso es lo genial de los esports, Overwatch y la Copa mundial de Overwatch: a todos nos encanta, sin importar en qué parte del mundo nos encontremos. Y parte de la diversión es poder descubrir cuán diferentes son las demostraciones de cariño de los fanáticos.

La Copa Mundial de Overwatch continuará el viernes 7 de septiembre en la Blizzard Arena, que servirá de sede para la fase de grupos de Los Ángeles y recibirá a los equipos de Austria, Brasil, Canadá, Noruega, Suiza y Estados Unidos.