Ji-Soo “AKaros” Jang es una voz conocida para todos aquellos que sintonizan la transmisión en coreano de la Liga Overwatch, Overwatch Contenders y la Copa mundial de Overwatch. Gracias a su capacidad para describir paso a paso la partida de forma tranquila y metódica, así como también para analizar los acontecimientos casi anticipando los movimientos de los jugadores, AKaros ha generado que grupos de fanáticos se reúnan a mirar sus transmisiones personales.

Antes de que APEX, el predecesor de Contenders Corea, naciera en 2016, AKaros había formado su reputación como jugadora en competencias como la Nexus Cup como integrante de UW Artisan (más tarde, EHOME Artisan). En aquel entonces, ya era conocida particularmente por su asombroso talento con Genji, el cual le ganó el apodo de “Genjisoo”. Actualmente, los fanáticos conocen a AKaros por su desempeño como analista y comentarista. Sin embargo, si no hubiera sido por su recorrido como jugadora profesional, hoy no contaríamos con la presencia de esta estupenda analista.

Tomemos como ejemplo la forma en que mira los videos de las partidas a una velocidad mayor a lo normal. Para los espectadores convencionales de Overwatch, quienes ya están demasiado ocupados siguiendo el ritmo de la partida y mirando el historial de eliminaciones, resulta una tarea sumamente difícil, mientras que AKaros puede procesar toda la acción con facilidad gracias a su experiencia como jugadora profesional.

“Sé lo que van a hacer en determinados momentos y sé qué buscar puntualmente cuando miro una partida al doble de velocidad”, explicó. “Aprendí muchas de estas cosas durante mi carrera profesional como jugadora”.

El análisis de AKaros es interesante por dos motivos: por una parte, es una experta para sintetizar ordenadamente todo lo que ocurre en un encuentro, tanto lo bueno como lo malo; por otra parte, tiene una gran capacidad para expresar aquello que los jugadores están pensando o tienen planeado hacer. Puede imaginar aquellos momentos donde los jugadores dudan sobre sus decisiones, o bien buscan la manera de abordar una jugada.

“Lo más fácil de notar es cuando los jugadores buscan una buena oportunidad para utilizar su habilidad máxima”, explicó. “Sobre todo, cuando un jugador está claramente ansioso: por ejemplo, cuando un Genji tiene Hoja dragón, pero no está del todo convencido, o bien cuando un jugador espera recibir un Nanopotenciamiento. En APEX, cuando había enfrentamientos entre Reinhardts, si un Reinhardt se retiraba repentinamente y daba la vuelta a la esquina sin motivo aparente, estaba claro que buscaba engañar al otro Reinhardt”.

Como hemos visto en las partidas profesionales recientes, incluida la Copa mundial de Overwatch, Reinhardt ha vuelto nuevamente al centro de la composición de triple apoyo y triple tanque, la cual ha dominado el meta actual. A pesar de ello, los jugadores utilizan a Reinhardt de una manera muy diferente en comparación al Reinhardt de fines de 2016 y comienzos de 2017.

“Antes, los jugadores de Reinhardt buscaban el momento indicado para acertar un gran Quebrantasuelos. Actualmente, con el meta de composiciones de tipo triple apoyo y triple tanque, los jugadores de apoyo se encuentran más protegidos y todos en general son menos susceptibles a los ataques de Widowmaker”, comenta AKaros. “Por este motivo, predomina la sensación de que Reinhardt puede depender efectivamente de sus jugadores de apoyo mientras golpea con el martillo. Además, gracias a Brigitte, tenemos la posibilidad de combinar Azote de escudo con Quebrantasuelos, lo cual implica que puedes crear tus propias oportunidades para utilizar Quebrantasuelos. Esta incorporación ha permitido que Reinhardt adopte un estilo de juego mucho más agresivo que antes”.

Tal como lo hemos visto en la Copa mundial de Overwatch en la BlizzCon, una composición de triple apoyo y triple tanque en las manos de un equipo experimentado como Reino Unido puede convertirse en una fuerza temible.

“La cuestión está en que no se trata de una composición donde puedes ganar con una única jugada maravillosa”, reconoce AKaros. “Es una composición que depende exclusivamente de la reacción a situaciones y de la combinación de habilidades. Cuando el enemigo te tiene bajo la mira, no solo tienes que sobrevivir, sino que también debes proteger a tus jugadores de apoyo. Dado que todos son menos vulnerables que antes, cuando ambos equipos juegan con una composición de triple apoyo y triple tanque, las peleas de equipo parecen durar más tiempo”.

A pesar de la capacidad que AKaros posee como analista, sus predicciones para los encuentros a veces son tan erradas que prácticamente dan risa. Por este motivo, uno de sus apodos es “Jang Pelé”, el cual hace referencia a Pelé, la legendaria figura del fútbol brasileño cuyas desacertadas predicciones también le han ganado el reconocimiento del público. Kyu-Hyung “YongBongTang” Hwang, otro comentarista coreano y además gerente del equipo de Corea del Sur durante la Copa mundial de Overwatch, ha llegado a bromear diciendo que el “factor de riesgo desconocido” más grande del equipo coreano eran las predicciones de AKaros, las cuales se han ganado su fama por ser imprecisas al punto de que la expresión “Maldición de AKaros” se ha convertido en moneda corriente e incluso ha llegado a la Liga Overwatch.

“¡Que alguien rompa la Maldición de Akaros!”.

Gracias a los chistes de Sang-Hyun Park, su compañero comentarista, las predicciones se han convertido en un tema recurrente de bromas que los fanáticos disfrutan. Así y todo, AKaros aclara que no se toma las predicciones demasiado en serio.

“El motivo principal por el cual mis predicciones son erradas es porque no puedo mirar las prácticas”, explicó. “No tengo contacto con los entrenadores o los jugadores de forma privada y tampoco miro las prácticas, de modo que solo cuento con las partidas profesionales, el desempeño reciente, los récords de los equipos, etc. Si un equipo se ha preparado para algo en particular, o bien, si el desempeño de alguien ha mejorado mucho durante las prácticas, no tengo manera de saberlo”.

Ella misma reconoce que su instinto para las predicciones nunca ha sido demasiado agudo. “Cuando no hay un claro ganador entre los dos equipos que se enfrentarán, simplemente tienes que dejarte guiar por tus instintos. Así fue como descubrí que mi instinto casi siempre está equivocado”.

Durante el transcurso de la temporada inaugural de la Liga Overwatch, AKaros observó el desarrollo de los equipos a medida que las alineaciones se estabilizaban y el meta cambiaba: aquellos equipos que parecían demostrar torpeza y falta de coordinación a comienzos de la temporada demostraron señales de crecimiento y madurez. Así fue como el interés de AKaros fue migrando de equipo en equipo en cada fase. Dado que la Liga Overwatch tuvo cierta rotación en las posiciones de los equipos, AKaros comenta que su momento más divertido fue cuando los equipos cambiaban de posiciones repentinamente según cómo se adaptaran al meta o pulieran su trabajo en equipo.

“Los equipos como Dallas Fuel, que recibieron un gran impulso gracias a Brigitte, fueron los más divertidos de ver”, confiesa. “Por lo general, me gustan los equipos que deben luchar contra viento y marea o bien aquellos que se encuentran en pleno desarrollo. Lo de San Francisco Shock fue una verdadera lástima, ya que el equipo estaba tomando vuelo, pero finalmente no consiguió despegar. Los Angeles Gladiators también tuvo un gran crecimiento, pero nunca alcanzó a ganar una fase o a obtener una victoria en las eliminatorias. En el caso de Shanghai Dragons y Florida Mayhem, siento que podrían haber ganado muchas de las partidas que perdieron si no hubiesen agotado sus energías al final”.

Sus jugadores favoritos de ver fueron aquellos que siempre conservaron una mentalidad positiva, como Joona “Fragi” Laine, el tanque principal de Philadelphia Fusion, o Pongphop “Mickie” Rattanasangchod, el tanque flexible de Dallas Fuel. "Si hablamos puntualmente sobre el desempeño dentro del juego, creo que Space, el tanque flexible de LA Valiant, fue mi favorito. Sus jugadas con D.Va me dejaron maravillada. Es un jugador increíblemente bueno. Cuando la Mercy enemiga intentaba resucitar a alguien, Space era buenísimo para sobrevolar el sitio y empujarla, de modo que interrumpiera la resurrección”.

La temporada 2019 de la Liga Overwatch incorporará a ocho nuevos equipos y muchas más nuevas estrellas en potencia. En su reciente sesión de preguntas y respuestas en Reddit con YongBongTang, AKaros dijo que estaba muy ansiosa por ver a Yeon-Kwan “Nenne” Jeong, el flamante jugador de NYXL, a quien ha apostado todas sus fichas desde su debut en APEX Challengers. Además de Nenne, AKaros también manifestó su interés por los exjugadores de Kongdoo Panthera y Element Mystic, quienes han sido convocados por varios equipos de la Liga Overwatch.

Ya saben quién es

Démosle la bienvenida a @Nenne_chu al escuadrón de NYXL #EverUpward pic.twitter.com/olqqxXaMO7

— NYXL (@NYXL) 8 nov. 2018

“El motivo por el cual dije que quería ver a Nenne en la Liga Overwatch fue porque literalmente quería verlo jugando en la Liga Overwatch”, sintetizó. “Este muchacho tuvo un debut fantástico en APEX Challengers y, si bien en aquel entonces no llevaba mucho tiempo jugando con Tracer, su desempeño fue sobresaliente. Lamentablemente, no pudo aprovechar algunas oportunidades, ya que tuvo problemas con la visa. Por este motivo, tengo muchísimas ganas de verlo en la Liga Overwatch, aun cuando sé que actualmente será un gran desafío para él porque su héroe principal era Tracer”.

Al momento de la entrevista, algunos de los nuevos equipos aún no habían concretado sus alineaciones, motivo por el cual AKaros dudaba en hacer sus predicciones acerca de su rumbo. A pesar de ello, al final decidió publicar su pronóstico, algo que a estas alturas ya es casi una costumbre.

“Bueno, comenzaré colocando a Vancouver en la lista de equipos ‘buenos’”, anticipó. “Creo que Hangzhou tendrá buenos resultados: el equipo está compuesto por jugadores de X6 Gaming, Team Seven y los talentosos integrantes del equipo de China que participaron en la Copa mundial de Overwatch. Sin lugar a dudas, Shanghai tendrá un desempeño mejor al de la temporada pasada. Por ello, también he incluido a Shanghai en esta categoría”.

Al margen de los nuevos jugadores y equipos tanto en la Liga Overwatch como en Contenders Corea, AKaros también sigue de cerca a otras regiones de Contenders.

“También soy comentarista en Contenders Pacífico, así que llevo tiempo mirando sus encuentros”, anunció. “La temporada pasada, casi la mitad de los equipos tenían una alineación exclusiva o parcialmente coreana. Desde ya que dichos equipos eran fuertísimos. Ahora, somos testigos de la llegada de los equipos japoneses y tailandeses y siento que el nivel de juego en general está aumentando. Por supuesto, China también tuvo un gran desempeño en la Copa mundial de Overwatch. Los fanáticos del Overwatch coreano llevan un buen tiempo observando a los jugadores chinos, una costumbre que data de la época de la Nexus Cup. En aquel entonces, los equipos chinos siempre sucumbían ante los coreanos. Luego de analizar diversas regiones de Contenders, siento que otros países comenzarán a crecer y presentarán un desafío cada vez mayor”.

Si bien los fanáticos cuentan con que AKaros siga siendo comentarista de Overwatch durante mucho tiempo, en su sesión de preguntas y respuestas de Reddit confesó que extrañaba jugar como profesional y que, “Dada la oportunidad, podría tomarla”, una respuesta que claramente transmite sus más profundas ambiciones. Formalmente, AKaros nunca se retiró. Más bien, podría decirse que se vio obligada a hacerlo a causa de una lesión en el hombro. Mientras se tomaba un descanso del mundo profesional y vivía de los ingresos de su transmisión personal, AKaros fue contactada por OGN, que le ofreció un puesto en la posición de comentarista y analista invitada. Así comenzó su carrera de comentarista, aunque AKaros admite incursionar ocasionalmente en partidas competitivas y haberse unido a un equipo con el cual incluso ha practicado.

“Para ser sincera, siento que llegué demasiado tarde para retomar mi carrera profesional”, comparte con un dejo de arrepentimiento. “Para colmo, es muy difícil mantener el ritmo de juego de Overwatch cuando también trabajas de comentarista. Hace un tiempo que no practico y me temo que eso no cambiará mucho de aquí en adelante. Por este motivo, siento que probablemente sea difícil volver a posicionarme como jugadora profesional”. Más allá de si eso llega a ocurrir, mientras el Overwatch profesional sigue cambiando y creciendo, los fanáticos esperan que AKaros siga relatando partidas.

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