Les choses ont bien évolué depuis le mois de novembre dernier, quand l’Overwatch League a été annoncée à l’occasion de la BlizzCon 2016.

Maintenant que les 12 franchises de la saison inaugurale ont été dévoilées et que le recrutement officiel des joueurs a été arrêté, il est de temps de présenter le format de la saison et le déroulement du premier championnat de l’Overwatch League.

La saison régulière

Après l’évènement de présaison du 6 au 9 décembre, au cours duquel les 12 équipes joueront des matchs d’exhibition sur la scène de la Blizzard Arena Los Angeles, la saison régulière débutera le 10 janvier 2018. Cette saison sera divisée en quatre phases de cinq semaines chacune, séparées par une pause de 10 jours. Chaque semaine, les matchs officiels auront lieu du mercredi au samedi à la Blizzard Arena Los Angeles.

  • Phase 1 : du 10 janvier au 10 février
  • Phase 2 : du 21 février au 24 mars
  • Phase 3 : du 4 avril au 5 mai
  • Phase 4 : du 16 mai au 16 juin

Le dernier samedi de chaque phase se dérouleront deux matchs de prestige, lors desquels les trois équipes les mieux classées de cette phase s’affronteront pour un bonus de performance total de 125 000 $ (ce qui signifie que les équipes non qualifiées pour l’après-saison pourront tout de même remporter des prix conséquents), ainsi que l’honneur d’être sacré vainqueur de la phase. Si les victoires et défaites survenues au cours de la phase affectent le score total de la saison et la qualification pour l’après-saison, les matchs de prestige disputés en fin de phase n’ont pas d’incidence. Les équipes gagneront aussi des bonus de performance à la fin de la saison régulière, en fonction de leur classement et de leur score total sur la saison.

Divisions et matchs

À présent, penchons-nous sur les 12 équipes de l’Overwatch League, regroupées en deux divisions : la division pacifique et la division atlantique.

  • Division pacifique : Dallas Fuel, Los Angeles Gladiators, Los Angeles Valiant, San Francisco Shock, Seoul Dynasty, Shanghai Dragons.
  • Division atlantique : Boston Uprising, Florida Mayhem, Houston Outlaws, London Spitfire, New York Excelsior, Philadelphia Fusion.

Pendant la saison régulière, chaque équipe jouera 40 parties : 20 au sein de sa propre division et 20 contre des équipes de l’autre division. Ces divisions auront leur importance lors de la qualification pour l’après-saison, car la meilleure équipe de chaque division à la fin de la saison régulière sera qualifiée pour l’après-saison sans avoir à passer par les éliminatoires du championnat.

Nous aimerions également vous faire part de quelques informations au sujet du programme et des règles des matchs de ligue officiels pendant la saison régulière.

  • Chaque semaine, trois matchs seront disputés tous les jours du mercredi au samedi.
  • Un match consiste en une série de quatre cartes.
  • L’éventail des cartes pour toute la saison sera annoncé peu avant le début de la saison.

En outre, même si tous les affrontements auront lieu à la Blizzard Arena Los Angeles, chaque match comportera une équipe « à domicile » et « à l’extérieur ». À l’avenir, une fois que les équipes disposeront d’arènes dans leur propre ville, cette distinction prendra pleinement son sens.

L’après-saison

À la fin de la phase 4 en juin, six équipes seront qualifiées pour l’après-saison afin de se disputer le titre de champions de la saison inaugurale et le trophée de l’Overwatch League. Comme mentionné précédemment, deux de ces équipes seront les premières du classement de chaque division. Les autres seront les quatre équipes ayant marqué le plus haut score total sur la saison (peu importe leur division). Les éliminatoires se tiendront du 11 au 22 juillet, et il ne restera alors plus que deux équipes en lice. La finale aura lieu du 26 au 28 juillet, et les champions remporteront le trophée ainsi qu’un bonus de 1 million de dollars. Le ou les lieux qui hébergeront les éliminatoires et la finale de la saison inaugurale seront annoncés dans les mois à venir.

Si vous pensez que les réjouissances de la saison inaugurale de l’Overwatch League s’arrêtent là, détrompez-vous ! L’année se clôturera en beauté avec un week-end All-Star en août ! Nous vous fournirons plus d’informations au sujet de cet évènement en 2018.

Répartition des bonus

Pour finir, nous avons annoncé que le montant total des bonus de performance à gagner au cours de la saison inaugurale s’élevait à 3,5 millions de dollars (les joueurs recevront au moins 50 % de ces bonus en plus de leur salaire). En voici la répartition :

Bonus des matchs de prestige de fin de phase :

  • Première place : 100 000 $
  • Deuxième place : 25 000 $ 
  • Total : 500 000 $ sur les quatre phases

Bonus de placement de la saison régulière :

  • Première place : 300 000 $
  • Deuxième place : 200 000 $
  • Troisième et quatrième places : 150 000 $
  • Cinquième et sixième places : 100 000 $
  • Septième et huitième places : 75 000 $
  • Neuvième et dixième places : 50 000 $
  • Onzième et douzième places : 25 000 $
  • Total : 1,3 million de dollars

Bonus de placement des éliminatoires du championnat :

  • Champions du monde : 1 million de dollars
  • Deuxième place : 400 000 $
  • Troisième et quatrième places : 100 000 $
  • Cinquième et sixième places : 50 000 $
  • Total : 1,7 million de dollars

Il nous tarde de donner le coup d’envoi de la saison, et nous espérons que vous attendez également cet évènement avec impatience ! D’ici là, nous vous invitons à consulter le nouveau site, sur lequel vous retrouverez un fil d’actualité, une liste des joueurs, des pages dédiées aux équipes et bien d’autres choses encore. Nous ajouterons davantage de contenu à l’avenir, dont des outils statistiques. N’hésitez pas à jeter un coup œil régulièrement. Retrouvez les comptes officiels de l’Overwatch League sur Twitter, Facebook, YouTube et Instagram.

Avertissement au sujet des déclarations prospectives: Sauf indication contraire, toutes les informations contenues dans cette publication, y compris les projections pour l’avenir, sont jugées valides à la date du 4 novembre 2017 uniquement. Ni Blizzard Entertainment ni Activision Blizzard ne garantissent en aucun cas la mise à jour de ces déclarations prospectives. Pour des informations plus détaillées, veuillez vous référer aux rapports d’Activision-Blizzard déposés auprès de la SEC.