Дебютный сезон Overwatch League был событием во всех отношениях примечательным: все мы помним и невероятные выступления NYXL на протяжении всех этапов, и великолепную игру London Spitfire в плей-офф, которая принесла этой команде титул первого чемпиона в истории лиги. Само приглашение в одну из команд стало незабываемым моментом триумфа для многих ветеранов Overwatch, однако это счастье довелось испытать не всем.

«Сначала я расстроился, — признается игрок поддержки Paris Eternal Харрисон Понд (Kruise). — Я ведь долго играл в Overwatch. Многие мои друзья, люди, с которыми и против которых я играл, попали в Overwatch League, а я нет. Конечно, я ужасно переживал».

Хотя Kruise успел выступить на многих европейских турнирах, сыграть в первом сезоне OGN APEX, выиграть Season Zero Contenders Europe в составе eUnite, а также представить Великобританию на Overwatch World Cup в 2016 г. и 2017 г., в 2018 г. он не получил приглашения в Overwatch League. Казалось бы, ветеран международных и внутренних соревнований непременно найдет себе место в новой лиге — однако этот шанс неожиданно прошел мимо него.

Но винит Kruise только самого себя.

«Где-то пару месяцев я обижался на весь мир, а потом понял, что сам виноват, — серьезно объясняет Понд. — Я так и не выбрал себе определенную позицию в команде, часто ошибался и вообще был склонен почивать на лаврах. Когда я взял себя в руки, то осознал, что если я хочу добиться успеха, то нужно постепенно, шаг за шагом, двигаться в эту сторону».

Первым шагом стало возвращение на сцену Contenders. В конце декабря Kruise объявил о создании новой команды под названием Orgless and Hungry («Неприкаянные и голодные») — типичная для него самоирония. Уже через несколько месяцев Харрисон сделал следующий шаг, а именно перешел в Contenders North America.

Поскольку сам Kruise находился в родной Великобритании, задержка сети была ощутимой, но выросли и шансы снова быть замеченным. До Contenders North America Харрисон целый год играл за Гэндзи, но это не помешало ему легко и непринужденно вернуться на позицию игрока поддержки и вновь порадовать зрителей своим фирменным Лусио. Все просто: Kruise хотелось доказать, что он способен быть и DPS, но чтобы пробиться в лигу, он должен был продемонстрировать лидерские качества.

«Хороший игрок поддержки должен постоянно контролировать ситуацию в тылу и сообщать союзникам, что происходит, — рассказывает он. — Я много играл за героев поддержки и знал, что у меня это получается, так что определиться с ролью было нетрудно. Мне вообще практически без разницы, на какой позиции я играю — главное, что играю и делаю это успешно».

Играл он действительно успешно: проведя год в Contenders и в очередной раз представив Великобританию на Overwatch World Cup, Kruise наконец-то вернул себе столь желанный статус и стал одним из ключевых игроков Paris Eternal — европейской команды, которая впервые вышла на сцену Overwatch League в сезоне 2019 г.

Цвета футболок этой команды по-европейски сдержанны, а в ее состав входит целых четверо французов: Paris Eternal с самого начала поставила себе цель представить в Overwatch League Европу в целом и Францию в частности. Руководство организации решило отдать предпочтение местным талантам, так что европейцы в кои-то веки получили шанс громко заявить о себе. Конечно, это не главная причина, почему Kruise присоединился к Paris Eternal, но этот фактор стал для него приятным бонусом.

Новички обсуждают OWL

Kruise и еще два новичка в лиге обсуждают, каково это — быть новобранцами Overwatch League, а также делятся мнениями по другим вопросам.

«Мне это нравится, — улыбается Kruise. — Я горжусь своей родиной и хочу, чтобы все знали: европейцы — сильные игроки. Пусть все знают, что в Европе еще много игроков, которые заслуживают того, чтобы играть в Overwatch League».

Kruise — один из четверых британцев в лиге, и, хотя он не восторге от знаменитого английского фастфуда, о местном киберспортивном сообществе, пусть даже не таком развитом, как в других регионах, он отзывается с уважением. «Знаете, над британцами все вечно смеются, нас постоянно недооценивают, но при этом мы всегда добиваемся больших успехов, — посмеивается он. — Что-то в нас точно есть. Я думаю, мы хорошие игроки».

Конечно, приятно представлять родную страну и Европу, но для Kruise важнее всего возможность снова выступать на высочайшем профессиональном уровне. Казалось бы, выходить на сцену бок о бок с сильнейшими должно быть психологически нелегко, но Kruise стремился к этому всей душой. Здесь он чувствует себя на своем месте.

«Не знаю, как это сформулировать, но так все происходящее ощущается гораздо более важным, — объясняет он. — Мне нравится нервное напряжение, прилив адреналина, который дает игра перед толпой зрителей. Я привык к этому, еще когда несколько месяцев играл в Корее».

И все же сцена — это не только прилив эмоций и энергии, но и тяжелые испытания. Прошла уже половина сезона, а поражений у Paris Eternal пока что больше, чем побед: команда не может найти свой стиль в нынешней метаигре. Несмотря на это, Kruise уверен, что успех придет: по его мнению, это не более чем вопрос времени.

«У нас есть все необходимое, чтобы побеждать. Нужно только собраться, — утверждает он. — Главное — чтобы все мы, и я в том числе, верили в себя. Мы никогда не виним друг друга, настрой в команде очень хороший».

В числе прочих недостатков Paris Eternal критики отмечают и излишнюю агрессивность Kruise при игре за Лусио, но, как и все настоящие профессионалы, Харрисон готов признавать свои недостатки и работать над собой. Kruise — уроженец дождливой, туманной Великобритании, и лос-анджелесское солнце нередко кажется ему чересчур жарким, но Понд не боится испытания огнем. Ради победы он пойдет на все.

«Конечно, зрители видят далеко не все, но вообще-то я постоянно общаюсь с союзниками в голосовом чате, организую их действия и поддерживаю позитивную атмосферу, — прямо заявляет он. — Мне нравится, когда мы играем собранно, и все идет по плану. Я считаю поддержание порядка и атмосферы своей задачей».

Пока дела у Paris Eternal идут не слишком гладко, но Kruise предан своей команде и готов сделать все, чтобы привести ее к успеху.