Радоваться победе можно по-разному. Кто-то делает сальто вперед: так, например, поступил один из игроков San Francisco Shock, когда шел мимо наконец-то побежденных Vancouver Titans, пожимая им руки. Кто-то, как главный тренер Пак Дахи (Crusty), проливает слезы гордости и крепко обнимает всех сразу после победы. Некоторые, подобно танку-универсалу Чхве Хёбину ChoiHyoBin, едва не теряют очки в суматохе первых эмоций и пытаются ускользнуть, чтобы не лишиться их. А кто-то, как лучший игрок матча Пак Минки (Viol2t) и основной танк Мэттью Делиси (super), сталкиваются друг с другом, растягиваются на полу и хохочут, в восторге от того, что их команда стала чемпионами.

В воскресенье на Blizzard Arena Los Angeles команда Shock грандиозно завершила свой немыслимый рекордный этап, со счетом 4:2 одолев действующих чемпионов этапа. За шесть недель они прошли путь от горького поражения в финале 1-го этапа до безукоризненного марша по 28 полям боя и превосходного результата в плей-офф. Болезненное поражение зачастую ведет к куда более сладким победам, и юные таланты из «Сан-Франциско» были вознаграждены сполна.

Этот матч был особенно важен из-за истории этих команд. В это воскресенье после пятого поля боя положение Shock пугающе напоминало о финале 1-го этапа: тогда они опережали Titans со счетом 3:2, но противники словно бы стали сильнее, оказавшись в опасной ситуации.

Однако в этот раз Shock знали, чего ожидать.

«Думаю, тогда мы просто расслабились и не сделали то, что должны были, — считает super. — Но в этот раз после пятого поля боя я через раз повторял: „Не расслабляйтесь, не повторяйте ту же ошибку“».

И они справились. Shock эффектно завершили матч на шестом поле боя Blizzard World: правильные действия позволили им набрать темп и удержать инициативу. Несколько ошибок они все-таки совершили и профукали парочку суперспособностей, но держались друг друга, несмотря ни на что, благодаря чему смогли выжить, выстоять и оттеснить Titans.

ТОТ САМЫЙ МОМЕНТ от @super_OW. #OWL2019. Чем вы заняты, если не смотрите этот матч? Игра просто ЧУМОВАЯ!

То ли их застал врасплох новообретенный опыт «Сан-Франциско», то ли собственные неудачи дня так на них повлияли, но Vancouver Titans не были столь уверены в своих силах, как обычно. Они мешкали, особенно во время тимфайтов, не могли воспользоваться «Гравитонными импульсами» Со Минсу (Seominsoo) или «Землетрясениями» Пак Санпома (Bumper), что совсем не походило на их обычный беспощадный стиль игры.

То, что им удалось хотя бы немного помешать планам Titans, очень сильно ободрило Shock. «Это говорило о том, что они нас побаиваются. Мы поняли, что справимся, если будем продолжать в том же духе», — рассказал super.

«Мы делали странные ошибки, — признался после матча игрок поддержки Ким Сончон (Slime). — И не смогли осуществить свои планы». С этим поражением завершилась их необыкновенная череда побед, что длилась с 21 июля 2018 г., когда большая часть игроков еще входила в корейскую команду RunAway.

Вот как Bumper прокомментировал закат небывалой эпохи превосходства, что охватила две разные лиги и команды: «Я счастлив, что мы сумели продержаться так долго».

Внезапный BUMPER #ForceOfNature #OWL2019

-->

Всего за 12 часов до печального для «Ванкувера» финала нынешние RunAway, действующие чемпионы на своем поле, вылетели из полуфинала Contenders Korea, проиграв малоизвестным O2 Blast. А возглавлял O2 Лю Санхун (Kaiser), богоподобный танк, который изначально играл как раз в RunAway. Bumper был не непосредственным, но самым выдающимся наследником Kaiser, к тому же он походит на предшественника самоуверенностью. Воскресные матчи напомнили о корнях Titans, а у этой команды они, пожалуй, глубже, чем у какой-либо еще в Overwatch League.

Хотя прошлое еще не забыто, облаченному в солнечные цвета будущему уже не терпится подняться в небеса и озарить туманный залив Сан-Франциско. У Shock тоже есть своя история: в этой команде есть вундеркинды и «поздние цветки», самородки и забытые изгои, и все они объединились в шумный, сияющий радостью организм, который так обожают поклонники. Поражение на 1-м этапе так огорчило команду потому, что ребята уже стояли на самом пороге, но этот опыт также зарядил их уверенностью в себе и позволил осуществить то, что они сотворили на 2-м этапе.

«В прошлый раз я думал, что мы просто лучше них, но теперь я убедился, что мы намного лучше», — уверен Ким Тонджун (Rascal), DPS-игрок Shock.

В Overwatch уже не раз зарождалось нешуточное соперничество (парочка игроков «Ванкувера» может это подтвердить), некоторые противостояния даже перешли из открывающего сезона. Но сейчас мы наблюдаем рассвет первого великого соперничества Overwatch League, в котором сошлись старые боги Titans, что поглотят весь мир, если им не помешать, и Shock, дерзко меняющие расстановку сил. Субботняя схватка «Ванкувера» и «Нью-Йорка» в полуфинале (еще одной команды с легендарным составом) была по-своему напряженной и важной, но словно бы опоздала на этап. В сезоне 2019 г. историю вершат Titans и Shock, именно они, а не «Нью-Йорк», «Лондон» или кто-то еще, будут в этот раз финальными боссами.

Никто другой не мог пройти в финал 2-го этапа. Никто другой не мог одержать верх над «Ванкувером».

«Именно поэтому после победы над ними мы чувствуем, что стали лучшими: все потому, что они были лучшими так долго, — пояснил игрок поддержки Грант Эспе (Moth). — Их все хотят одолеть».

Теперь теми, кого все захотят одолеть, станут Shock. Как и другим чемпионам этапов (и Titans в том числе) им следует быть осторожнее: сохранить титул намного сложнее, чем завоевать его. Но об этом они будут беспокоиться позже, уже после игр All-Star и заслуженного отдыха. Пока что ребята могут радоваться тому, что они — лучшая команда Overwatch League.

«Мы никогда не были впереди, вечно занимали второе, третье или четвертое место. Все считали, что мы хороши, но не чета NYXL или „Ванкуверу“, — задумался Crusty. — Сегодня мы с этим покончили».

Я И ВЫ — МЫ ЭТО СДЕЛАЛИ. Спасибо всем болельщикам, сотрудникам и игрокам. Я очень вами горжусь. Мы многому научились со времен прошлого этапа, и в этот раз мы справились. #RideTheWave #OWL2019

— Crusty (@ShockCrusty) 12 мая 2019 г.

Смотрите Overwatch League All-Stars 2019 вместе с нами 16–17 мая. 3-й этап начнется 7 июня в 2:00 МСК с матча San Francisco Shock (11-3) и Atlanta Reign (7-7). Смотрите все матчи этого сезона в прямом эфире и в записи на сайте overwatchleague.com, в приложении Overwatch League, на нашем канале Twitch, на сайте MLG.com и в приложении MLG.