История — забавная штука, и Shanghai Dragons знают об этом не понаслышке. Весь год команда упорно искала новых игроков, тренеров и ставила новые задачи, изо всех сил стараясь доказать, что это уже не те Dragons, что за 40 попыток не смогли одержать ни единой победы. С каждой неделей, с каждым этапом Shanghai Dragons все крепче становились на ноги, показывая своими результатами, что с вечными неудачниками Overwatch League покончено. И вот в последнем в этом сезоне финале этапа Shanghai Dragons версии 2019 года раз и навсегда похоронили прошлое, одолев San Francisco Shock со счетом 4:3 на Blizzard Arena Los Angeles в нервном и неистовом поединке.

Неделю назад Dragons и представить себе не могли такую картину: конфетти на их волосах и оборудовании, сияющая огненно-красная арена, слезы радости и связка воздушных шариков, которую Пэ Минсону (Diem) вручили на пресс-конференции после матча.

«Честно говоря, проиграв „Гуанчжоу“ на „Выходных в родном городе“ в Атланте, мы немного приуныли, — вспоминает основной танк команды Но Ёнчин (Gamsu). — Но это поражение нас многому научило, а победы над NYXL и „Ванкувером“ в плей-офф заложили основу сегодняшнего триумфа».

В плей-офф «Шанхай» были посеяны под восьмым номером, но по тому, как уверенно они прорвались сквозь первые два раунда, догадаться об этом невозможно. Орудием команды стал безумный состав с тремя DPS, чья единственная задача — гонять противников по полю боя, словно бильярдные шары. Такой необычный и восхитительный подход — плод меты 3-го этапа и уникальной гибкости состава «Шанхая».

В четвертьфинале New York Excelsior, которые на 3-м этапе были одной из команд-новаторов, обратившихся к Сомбре, в попытке справиться с зубастой атакой «Шанхая» увязли в защите: в итоге их состав с D.Va не выстоял. В полуфинале Vancouver Titans использовали собственные уникальные стратегии, но даже они к концу матча выглядели растерянными и допустили нетипичный для себя «синайн».

Shock жаждали очередной встречи с Titans и совсем не были готовы к тому, чтобы столкнуться с постоянными партнерами по тренировкам — впрочем, вряд ли можно их за это винить. На первом поле боя, «Оазисе», «Сан-Франциско» стряхнули пыль со своего DPS-состава, чтобы сражаться с Dragons на равных, но постоянно словно бы не поспевали за заданным «Шанхаем» темпом.

Dragons совсем не походили на ту команду, что проскользнула в плей-офф в последний день этапа. Три поля боя подряд Ян Чинхёк (DDing) поливал противников снарядами с небес, удары Чин Ёнчина (Youngjin) сыпались со всех сторон, а Сон Кёну (Coma) воскрешал мертвых в самой гуще сражения. Их Сомбра, Кулак Смерти и Таран носились как угорелые, и команда вела со счетом 3:0.

«Это был самый сложный финальный матч из всех, в которых мы участвовали, — впоследствии прокомментировал основной танк Shock Мэттью Делиси (super). — Все было так непривычно, мало кто так же часто использует Кулака Смерти, как они. В обоих наших матчах с „Ванкувером“ мы знали, чего ожидать, а вот „Шанхай“, пожалуй, действовали слишком необычно. Мы должны были адаптироваться больше, чем когда-либо».

По меркам Shock эти адаптации были радикальными. Команда перепробовала почти все, даже копировала состав Шанхая с Орисой, Турбосвином и «фармерси» и выводила на поле Жнеца. Джей Вон (Sinatraa) заставил «Шанхай» попотеть, невероятно быстро накапливая «Импульс» Сомбры, а смертоносная меткость «Цепного крюка» Чхве Хёбина (ChoiHyoBin) то и дело сбивала бодрый ритм Dragons. Shock даже вынудили Diem, самого грозного игрока за Роковую Вдову во всей лиге, переключиться на Сомбру, отчего хрупкое «фармерси» «Шанхая» оказалось в еще большей опасности.

Чем дольше шел матч, тем больше казалось, что преимущество вернулось на сторону «Сан-Франциско». Shock с легкостью победили на «Гаване», а после парочки головокружительных тимфайтов в развалинах «Илиоса» взяли и это поле боя. Сражение на «Айхенвальде» можно назвать так разве что условно.

Shock утверждали, что не теряли веру в себя ни на миг. Судя по всему, это правда. Когда команда отставала на три очка, Super перед каждым полем боя подбадривал товарищей, говоря, что победа будет за ними. «Мы не переживали ни секунды», — добавил Moth.

Но чем дольше идет матч, тем меньше остается полей боя в запасе. Возможно, именно эта маленькая деталь помогла «Шанхаю» выстоять. Dragons могли выбрать либо «Дорадо», либо «Пункт наблюдения: Гибралтар». Оба поля боя отлично подходят для Роковой Вдовы Diem, но на «Дорадо» при этом чуть проще использовать «фармерси». Выбор пал на «Дорадо», и команда снова использовала удобный для себя состав, заставив «Сан-Франциско» уйти в защиту.

Вот так прошлое Dragons растаяло у нас на глазах: сначала мы увидели неожиданную победу со счетом 4:0, потом невероятный камбэк, а затем случилось ЭТО: Dragons сломили оборону Shock и одержали грандиозную победу.

Мрачный вид игроков Shock вполне понятен, ведь они были так близки к цели. Но команде все равно есть чем гордиться: как и NYXL в 2018 г., они участвовали в финальных матчах на всех этапах и получили много ценного опыта, который пригодится им в плей-офф сезона.

А Dragons этой победой в очередной раз доказали, что неудачи 2018 г. больше ничего не значат... но некоторые игроки и члены команды все еще борются с прошлым.

История — забавная штука, и игрок поддержки Ян Сонхён (Luffy) знает об этом не понаслышке. Он дважды проигрывал в суперфиналах в составе Kongdoo Panthera, оба раза достигая момента, когда до победы не хватало всего одного очка. Но в этот раз он избежал третьего болезненного поражения: «До сих пор не верится, что это случилось. Я уже думал, что обречен занимать второе место и никогда не стану победителем».

Luffy и другие бывшие игроки Kongdoo наконец стали чемпионами и изгнали призраков прошлого. Не будем забывать и о Gamsu: его киберспортивная карьера длится уже пять лет, но за это время он даже близко не подбирался к таким высотам. «Это моя первая крупная победа. Мне сложно описать, что я чувствую, но я очень счастлив», — поделился он, улыбаясь до ушей.

Прошлое больше не властно над Shanghai Dragons.

«Я с трудом подбираю слова, но хочу поблагодарить товарищей по команде, тренеров и всех сотрудников: мы пришли к этому моменту вместе. И спасибо поклонникам за то, что были с нами на всем пути, мы бы не справились без вашей любви и поддержки. Мы победили в плей-офф 3-го этапа!!! Я безумно счастлив!!!»

— Gamsu (@GamsuOW) 14 июля 2019 г.

Смотрите все матчи нового сезона в прямом эфире или в записи на сайте overwatchleague.com, в приложении Overwatch League, на нашем канале Twitch, на сайте MLG.com и в приложении MLG.