Как вы попали в Activision Blizzard и Overwatch League?

В киберспорт я пришел из традиционного спорта. Я был исполнительным вице-президентом по цифровым медиа в FOX Sports, а до того основал спортивный медиа-стартап, который мы продали FOX Sports — собственно, так я и начал там работать. В FOX я, среди прочего, должен был высматривать потенциальных конкурентов и искать новые возможности, на которые компании стоит обратить внимание. Так в мое поле зрения попал киберспорт. Я очень увлекся этой сферой, и когда три года назад меня пригласили в Activision Blizzard, я с радостью воспользовался этой возможностью, чтобы начать работать в этом новом направлении.

Вы — президент и генеральный директор киберспортивных лиг Activision Blizzard. Почему вы решили, помимо этого, взять на себя роль комиссионера?

Я начал работать над Overwatch League еще в 2016 г., когда лига только зарождалась, и с тех пор руковожу управляющей ей структурой. За эти годы я установил хорошие отношения с нашими владельцами и познакомился с самим продуктом. Когда освободилась позиция комиссионера, мы решили, что ее важно отдать тому, кто хорошо представляет себе все трудности и возможности, стоящие перед лигой, а также обладает связями, которые помогут ей быстро развиваться. Таким человеком оказался я.

Каковы ваши ключевые задачи в качестве комиссионера?

Довольные поклонники, владельцы, партнеры и сотрудники.

Как Overwatch League планирует расширять аудиторию с учетом того, насколько сейчас широк рынок цифровых развлечений?

Продолжать делать то, что мы делаем. Люди, которые любят наш продукт, рассказывают о нем своим друзьям — и я рассчитываю, что так и будет дальше. Также в следующем году мы выйдем на локальные рынки, что откроет нам много новых поклонников, которые будут болеть не только за команду, но и за свой город. Мне не терпится увидеть толпы болельщиков на наших соревнованиях во всем мире.

Что отличает Overwatch League от других киберспортивных и спортивных организаций?

Как и многие другие киберспортивные организации, наша лига — молодая, международная и зародилась в цифровом пространстве. Как и многие традиционные виды спорта, мы имеем четкую структуру и формат. Я искренне считаю, что мы позаимствовали все лучшее у спорта и киберспорта и создали нечто совершенно новое, обладающее большим будущим.

Чего вы ждете больше всего от оставшейся части текущего сезона?

Суперфинала, конечно же! Суперфинал в «Барклайс-центре» в прошлом году был лучшим развлекательным мероприятием из всех, что я когда-либо видел. Но я думаю, что в этом году в Филадельфии мы выйдем на новый уровень.

Как вы видите развитие лиги в 2020 г. и далее, особенно в отношении домашних и выездных игр?

Как я уже говорил, локальные рынки откроют для нас много новых болельщиков и большую выгоду для наших владельцев. Мне интересно посмотреть, как каждый из наших владельцев будет подходить к взаимодействию с поклонниками на их территории. Никто еще не делал ничего подобного, так что никто не знает, как лучше всего мотивировать болельщиков поддерживать любимую команду. Каждая команда будет пробовать что-то свое, и все они будут учиться друг у друга. На эту эволюцию уйдет несколько лет, но за этим будет крайне интересно наблюдать и принимать в этом участие.

Как вы видите дальнейшее развитие соревновательной экосистемы Overwatch, в том числе Contenders и Overwatch World Cup?

Программа Path to Pro крайне важна для долгосрочного успеха нашей лиги. Мы проводим множество соревнований разных уровней ниже Overwatch League и не планируем останавливаться. Contenders — основной источник будущих поколений звездных игроков для Overwatch League. Чемпионат мира дает возможность малоизвестным игрокам заявить о себе, а болельщикам из стран, которые не имеют своих команд в Overwatch League, — поболеть за свою сборную. Я очень горжусь той работой, которую мы проделали по созданию соревнований различных уровней.

Что вам больше всего нравится в Overwatch, и что делает для вас эту франшизу особенной?

Я в восторге от разнообразия героев и образа будущего, который рисует игра: яркого, позитивного, инклюзивного. Мне также очень нравится, что от игры можно получать удовольствие при любом уровне мастерства, а ее соревновательный потенциал вознаграждает игроков, вкладывающих свое время, желая достичь больших высот. Это прекрасная игра, и я очень горжусь тем, что работаю с ней и с теми замечательными людьми, которые ее создали.