Спросите Мэттью Делиси (super), в чем цель его жизни, и он немедленно ответит с убежденностью 19-летнего профессионального спортсмена:

«Цель простая — победить».

Уверенность в ответе для него так же органична, как и роль танка. super — настолько эффективный танк, что в этом сезоне Overwatch League 2019 года ему прочат звание MVP. Несмотря на легкий, веселый характер, молодой человек обладает достаточной зрелостью — это помогло ему выдержать первую половину дебютного сезона. Это время стало для него нелегким испытанием, так как возраст не позволял Мэттью выступать профессионально.

Политика Shock по набору игроков была нацелена на молодые дарования, способные на продолжительное эффективное участие в турнирах, но super тяжело переносил вынужденное ожидание. Борясь с нетерпением, он тем не менее смотрел видео тренировок команды и оставлял отзывы.

«Я хотел выступить за команду и помочь им добиться лучших результатов, но, очевидно, был для этого слишком мал, — говорит super с ноткой раздражения в голосе. — Пришлось учиться терпению».

Наконец начался третий этап, и долгое ожидание оправдалось — super впервые вышел на сцену. Он вспоминает суету, сопровождавшую выход: «Длинные туннели, яркий свет, толпа фанатов, все такое...» Первая игра была нервной, но дебютант постарался собраться и в итоге помог своей команде победить, как он и мечтал.

«Вот это было здорово», — усмехаясь, комментирует он победу.

2019 год проходит не менее здорово как для super, так и для его товарищей. Shock прошли два финала и по праву считаются действующими чемпионами этапа. К тому же команда впервые в истории лиги прошла золотой этап, ни разу не проиграв.

Год напряженной работы наконец начал приносить плоды, и super восхищен товарищами по команде, без которых не было бы столь потрясающих результатов. «Большей частью успеха мы обязаны тренерам и изменениям, которые мы внесли в перерыве между сезонами, — объясняет он. — Мы начали тренировки раньше многих команд, и это дало нам преимущество. Я рад, что эта работа была не напрасной и принесла нам победы».

Shock показали миру, что с ними стоит считаться, несмотря на негативные прогнозы зрителей и аналитиков — предполагалось, что сильнейшие команды вроде «Нью-Йорка» или «Ванкувера» им не по зубам. Вот почему победа на 2-м этапе была так важна: Shock победили своих демонов и благодаря этому стали еще сильнее.

Для super проигрыш Titans в финале первого этапа стал толчком к самосовершенствованию. «Я впервые играл матч из семи игр, в которой столько было на кону, — говорит он. — Поражение расстроило меня до слез. Все, кто там был, ощутили его вкус. Может, поэтому мы победили на 2-м этапе — мы помнили, что произошло в тот раз и ни за что не хотели повторить этот опыт».

На 3-м этапе Shock (да и Titans, если уж на то пошло) выступали не столь агрессивно, но необычность команды все же была очевидна. На вопрос, что мотивирует игроков и какова химия характеров в команде, super отвечает просто:

«Скажу честно: мы все слегка придурковаты».

Он развивает мысль:

«Я сам постоянно говорю и делаю глупости. Sinatraa тоже, но в своем стиле. Как бы объяснить эту разницу? Даже не знаю, смогу ли я. Ну, каждый дурит по-своему».

Возможно, «глупость» — неточный термин. То, о чем говорит super, скорее баловство. Shock — серьезные ребята, но им несвойственно суровое, без тени улыбки стремление к победе, типичное для некоторых команд. По словам super, если что-то идет не так, его товарищи относятся к этому снисходительно и снова ныряют в игру. Победа важна, но super считает, что путь к ней должен быть веселым, и в этом смысле его союз с Shock идеален: парень попал в большое семейство любящих дурачиться геймеров.

Сочетание соревнования и веселья стало воплощением мечты для super, который всего пару лет назад шумно рубился в Overwatch по ночам, мешая родителям спать. Разница между ним и обычным геймером только в одном: его жажда соревноваться.

«Иногда я играл до поздней ночи, — вспоминает он. — Предков это здорово раздражало, они требовали выключить компьютер, говорили, что я слишком шумлю и все такое. Если честно, мне было все равно, я делал, что хотел. И я не рассказывал им, чем занимаюсь. Они думали, что я просто играю во всякие игры».

Теперь его родители понимают, что это не просто «всякие игры», и регулярно смотрят матчи сына на канале Twitch из Филадельфии. С тех пор, как super подписал первый контракт на выступления, он мог рассчитывать на их поддержку, тем не менее его не перестает удивлять бесконечная поддержка других людей — и сетевая, и личная. Он стал одной из ярчайших звезд Overwatch League, но судя по всему, до сих пор не может осознать, каких высот достиг.

«Не знаю, могу ли я в это до конца поверить, — говорит он. — В голове не укладывается, что людям нравится смотреть, как я играю, и что они поддерживают меня независимо от выигрыша или проигрыша. Они даже мои стримы смотрят. Я им очень благодарен, потому что и представить не мог, что у меня будут поклонники, понимаете?»

Вот еще одна сторона сбывшейся мечты super: жизнь, похожая на сон. Сам себя он считает глупым, но его не по годам зрелое отношение к игре, карьере в киберспорте, сопутствующим сложностям и веселью (и глупости) невозможно не заметить.

По его словам, это подарок судьбы.

«Никогда не думал, что смогу чем-то подобным заниматься, потому что не имел понятия, что делать после окончания учебы, — объясняет он. — Я не был уверен, какую специальность выбрать, в какой колледж поступать. И вдруг я оказался здесь».

Да, он здесь. С какой целью? Победить.