В марте, незадолго до дня рождения Данте Круза (Danteh), в город приехали его родители, и они всей семьей отправились за тако в мексиканский супермаркет.

«Там были классные фрукты, которые я никогда раньше не видел, — вспоминает он. — И было так интересно, какие они на вкус, что я купил парочку. А потом — ну да, почему бы и не попробовать их прямо в процессе трансляции?»

Трансляция про фрукты (ему больше всего понравился «такой липкий с семечками»), трансляция, когда он демонстрировал подписчикам, как использовать ирригатор, непричесанные мысли, которые он вываливает в Twitter, — мир видит Danteh до абсурдного раскованным и совершенно естественным. «Я тролль и просто не слишком серьезен, — признает он. — Я говорю глупости и веду себя глупо, и люди расслабляются и смеются».

Зачем вам точно нужен ирригатор

Danteh начинал как стример Minecraft, когда ему было 20 лет и он жил на Среднем Западе. Завоевав популярность как соревновательный PvP-игрок, он затем начал играть в Overwatch. Поначалу Danteh не знал, что профессионалы этим даже зарабатывают. «Я дружил с одним игроком из Minecraft — Agilities, он был первым профессионалом в Immortals. Мы болтали, и я был в шоке, узнав, что ему за это еще и платят. Невероятно же».

То, что поначалу казалось безумием, со временем стало настоящей карьерой, поскольку Danteh быстро завоевал популярность в еженедельных и ежемесячных турнирах ассоциации, сначала играя за Denial eSports, а позже — за Arc 6, в составе которой были и другие титаны Overwatch League, включая Скотта Кеннеди (Custa) и Инди Холперна (Space) из Los Angeles Valiant.

«Мы заняли первое место в Alienware Monthly Melee [в мае 2017 г.] и третье место в предыдущем турнире. Наверное, тогда-то я и начал верить в это по-настоящему, — говорит Danteh. — Overwatch League слали письма, объявляли всякие штуки, команды набирали игроков. Столько всего происходило, и мы в то время отлично играли, так что я подумал, что все и правда получится».

Для подготовки к лиге Danteh начал проводить трансляции каждый день — порой по восемь часов — и в рейтинговой таблице держался в первой десятке. Его первые отборочные были в San Francisco Shock, и он принял их предложение через две недели с начала периода найма.

Дебютный сезон вышел не слишком гладким. Danteh обнаружил, что засел на скамье запасных на большую часть 4-го этапа после того, как вундеркинд Джей Вон (Sinatraa) стал совершеннолетним. Затем пришлось непросто из-за помощника тренера Кима Помхуна (NineK).

«Я всегда смотрел, как играет Sinatraa, когда наблюдал за тренировочными матчами 4-го этапа [прошлого сезона], — вспоминает Danteh. — Он и сказал: „А зачем вам играть, как Sinatraa? Найдите свой стиль, потому что это ваша индивидуальность. Какими героями играете вы, а какими — Sinatraa?“ Мне кажется, только так можно стать хорошим игроком — найдя свой стиль».

Danteh развивал собственный стиль, осваивая своего любимого героя. «В прошлом году я в основном играл за Трейсера, но думаю, что больше известен из-за Сомбры. Я был хорошей Трейсер, но не лучшей: когда думаешь про Трейсер, на ум, конечно, приходят Striker, Saebyeolbe и Sinatraa».

При этом Сомбра — герой, которого Danteh понимает лучше большинства игроков лиги, ведь за два года он пережил с ней все изменения баланса и прочие переработки.

«Да полно хороших героев, но почему-то никто не знает о них, — рассуждает он. — Мэй, например, она же давно была неплоха, но народ только к концу метаигры 3-3 обнаружил, насколько она крута. Часто бывает так, что на крутых героев долго не обращают внимания, и я играл за Сомбру, пока на нее не обращали внимания, а потом она вдруг взлетела. И я теперь на шаг впереди остальных».

Да, @danteh. Мы следим за твоим МОНСТРУОЗНЫМ «ИМПУЛЬСОМ»!

В какой-то степени в этом сезоне команда Danteh проходила тот же процесс познания себя, что и он сам. Закончив 2-й этап без единой победы — что, по его словам, «совершенно деморализует», — Outlaws были вынуждены поразмыслить о происходящем. В итоге они пришли к знакомому выводу, в процессе пару раз наткнувшись на удачные мысли.

«Мы выигрываем, когда делаем что-то, что не делают другие команды. Но если мы застреваем на старых стратегиях, нам особо не везет, — объясняет Danteh. — Думаю, мы созданы для игры в странных составах. И я понял, что надо избегать метаигры».

Говоря это, он смеется, но в его шутке не просто доля правды. Outlaws добились в этом году наибольшего успеха, когда отказались играть по правилам и либо вернулись к привычному выбору, либо импровизировали с необкатанными стратегиями. Сомбра Danteh как раз относится к привычкам, и она помогла «Хьюстону» добиться впечатляющих побед: торжества над San Francisco в 3-м этапе и победы над LA Gladiators пару недель назад.

Найдя свой стиль, Danteh не планирует на этом останавливаться: это не конец пути, а только начало. У него масса целей — от непосредственных до масштабно-отдаленных. Он собирается расширить набор героев (судя по 4-му этапу, он уже начал это делать). Он хочет вывести команду США в стартовую семерку на Overwatch World Cup (желаем удачи) и пройти в плей-офф Overwatch League (небольшой шанс пока есть) — если не в этом году, то когда-нибудь. В межсезонье Danteh определенно планирует проводить больше трансляций — он не обещает новых шалостей с фруктами, но всегда готов выдумывать что-то интересное.

Точно понятно только одно: неважно, будет ли он играть в привычный нам Overwatch или сойдет с проторенной тропы, — это будет уникальный опыт в стиле Danteh.

Наблюдать за @danteh — интересный опыт