1422-titans-2.jpg

Думаю, всем уже ясно, что четвертый этап лиги стал уникальным в этом сезоне. Мета кардинально поменялась, и турнирную таблицу заметно перетряхнуло.

Но как по мне, разница еще и в восприятии времени. Одни команды уже гарантировали себе место в плей-офф, и для них приближающийся конец этапа — словно гора с плеч. И эта свобода, как последний всплеск адреналина в конце забега, подгоняет их побороть личные рекорды. В то же время другие команды до сих пор бродят в тумане неизвестности, и каждый новый матч, каждое поле боя, каждая схватка — как огонек во тьме, который либо выведет на ровную дорогу в плей-офф, либо заманит в трясину. И вот этим командам как раз не хватает времени.

После третьей недели в плей-офф проходят семь команд: «Ванкувер», «Нью-Йорк», «Сан-Франциско», «Лондон», LA Gladiators, «Ханчжоу» и «Сеул». Для всех прочих время поджимает.

1. Мне казалось, что пять тай-брейков второй недели были лучшими, но прошедшая неделя доказала обратное. Вы помните прошлый четверг? А для меня будто пять лет прошло — особенно когда три тай-брейка из четырех затянулись дольше обычного (и два из них закончились камбэком). В пятницу было еще два, а последний, шестой — как раз вчера. Не знаю, успели ли все отойти от волнений, но вспомнить свежие события никогда не поздно!

Итак, тай-брейки третьей недели, начиная с лучшего:

1422-eileen.jpg

  1. Charge — Dynasty: 3:2. С самой первой игры на «Илиосе» матч достиг уровня плей-офф по напряжению, битва шла за каждый метр поля. «Гуанчжоу» отличился во второй половине, продержавшись дольше «Сеула» в крайне напряженной схватке на «Кингс Роу». На «Башне Лицзян» Оу Илян (Eileen) доказал право на титул лучшего запасного, продемонстрировав свою коронную игру за Сомбру и Кулака Смерти.
  2. Justice — Outlaws: 3:2. Кого-то может удивить, что я поставила этот матч так высоко, ведь обе команды уже прошли в плей-офф. В прочем, может, именно поэтому матч так удался. У команд не было повода волноваться и все причины показать класс, и в итоге мы получили матч, полный непредсказуемых поворотов и отличных моментов.
  3. Titans — Spitfire: 3:2. Матч мог бы стать тренировкой перед возможным противостоянием в плей-офф, но в итоге вышел странным — начнем хотя бы с того, что «Лондон» одержал верх на первом поле боя в режиме контроля, но дал слабину в режиме захвата. Обе команды были как-то не в лучшей форме. Однако магия «Ванкувера» все же оказалась сильнее, а Ли Чусек (Twilight) только укрепил свои претензии на титул MVP, особенно играя за Ану.
  4. Eternal — Fusion: 3:2. «Париж» весь сезон искал шанс показать класс и доказать миру свои силы, и для команды этот матч вышел и радостным, и грустным одновременно. Георгий Гуща (Shadowburn) не всегда оказывается на высоте, но в тот день он блестяще сыграл за Фарру (причем против своей прошлой команды).
  5. Gladiators — Fuel: 3:2. Камбэки бывают разные, и этот матч прошел по классическому сценарию «команда-фаворит играет ниже своего уровня, а после перерыва наверстывает упущенное». Запись трансляции понравится как минимум фанатам Мэй и зеркальных составов.
  6. NYXL — Spark: 3:2. Важный матч для «Ханчжоу», проблеск надежды для «Нью-Йорка». Обе команды на тот момент пока еще не знали, как быть с новой метой, но игры на «Голливуде» и «Джанкертауне» вышли неплохими.

2. Перед четвертым этапом мне было любопытно, смогут ли «Ванкувер» и «Сан-Франциско» выдержать бешеный темп, который они задали себе за первые три этапа. Не считая одной заминки в бою против Titans, оба эти мастодонты Тихоокеанского дивизиона стали только агрессивнее. Более того, как мы видим, они стали пробовать на практике нестандартные стратегии и в целом преуспели.

1422-stitch.jpg

Поначалу у «Ванкувера» были трудности с переходом в новую мету. Но сейчас команда отточила игру с комбинацией Мэй и Жнеца — тем более что Ли Чонхи (Stitch) вернулся в основной состав — и показала, что способна играть и с Сомброй (что мы и увидели у них на защите на «Ханамуре»). А в воскресенье они даже организовали возвращение Со Минсу (Seominsoo), который продемонстрировал свою коронную игру Зарей на «Пусане».

По информации инсайдера Дэнни Лима, в команде посчитали, что Заря увеличит урон и выносливость «Ванкувера». Однако один день практики с новым составом не сгладил все неровности, хотя «Ванкувер» и выиграл на поле боя со счетом 2:1. Впрочем, сейчас Titans получили целую свободную неделю на эксперименты.

У Р О Н И Щ Е #ForceOfNature

Сейчас Titans официально закрепили за собой верхний посев в сетке с результатом 24-2. Как признался танк-универсал «Ванкувера» Чхве Хёну (Jjanu) в послематчевом интервью, это достижение стало для команды важным шагом на дороге к признанию длиной в сезон.

«Мы были одной из восьми новых команд этого сезона, и для нас занять первое место в сетке Тихоокеанского дивизиона значит очень много, — подчеркнул он. — К тому же для нас это шанс доказать, что мы можем играть не только составом 3-3 и в целом достойны называться отличной командой».

3. Shock начали 4-й этап полностью подготовленными к новой мете, чего не скажешь про многие другие команды лиги. Кому-то перестановки в команде могли показаться неожиданными — еще бы, ведь два кандидата на лучшего игрока вышли из основного состава, — но в итоге главный тренер «Сан-Франциско» Пак Дахи (Crusty) вывел команду на результативную серию 4-0.

1422-rascal-2.jpg

Не думаю, что реванш против Shanghai Dragons за финал 3-го этапа был так уж важен для Shock, но матч-реванш все равно состоялся, и в пятницу «Сан-Франциско» одержали комфортную победу со счетом 3:1. Почему комфортную? Потому что Shock неожиданно для всех перестроили состав с упором на урон и сокрушили стратегию «Шанхая». Особенно отличился Ким Тонджун (Rascal), играя за Мэй и Фарру — когда-то именно они принесли ему известность и именно на них держался этот матч.

Ливень возмездия, вот уж точно. @Rascal

После игры Rascal признался мне, что ему было приятно вспомнить свои старые трюки. «Я давно не играл за героев урона и думал, что потерял сноровку, — рассказал он. — Но теперь я больше практикуюсь с ними и гораздо больше уверен в себе, особенно после сегодняшней победы».

Благодаря своему огромному арсеналу героев в нынешнем сезоне Rascal незаметно для всех стал одним из важнейших игроков Shock. К тому же сейчас с ним в паре играет Пак Минхо (Architect), которому новая мета пришлась по вкусу: мало кто набирает столько лучших моментов за сезон, сколько Architect за одну игру.

Как утверждает сам Rascal, команда успешно прошла в 4-й этап потому, что в составе есть специалисты на любую стратегию. «Каждый игрок в нашей команде превосходно играет за героев текущей меты, — пояснил мне Ким Тонджун. — Оставалось только скоординироваться».

4. В новом составе Shock Джей Вон (Sinatraa) и Мэттью Делиси (super) — вышеупомянутые кандидаты на звание MVP — используются ситуативно, и теперь пять из шести игроков основного состава команды говорят по-корейски. Грант Эспе (Moth) — единственное исключение.

1422-moth.jpg

Rascal с юмором отнесся к моему вопросу о том, как это повлияло на общение во время игры.

«В целом, когда мы обсуждаем стратегию, мы говорим по-английский, но в пылу битвы мы много общаемся по-корейски, обсуждаем мелочи и тактику, — пояснил он. — Moth уже немного знает корейский, так что иногда он нас понимает».

Пользуясь случаем, Rascal также похвалил Гранта Эспе за его игру Батистом и сказал, что не давал ему никаких советов, хотя сам освоил Батиста на прошлом этапе: «Он изучил этого героя сам и теперь знает много трюков, которых не знаю я, так что это Moth сейчас может меня многому научить!»

5. Приятно видеть, как команды растут от сезона к сезону. «Гуанчжоу» проделал большой путь с 1-го этапа и уже ничем не напоминает ту неопытную группу, совсем не знакомую с лигой, которой команда была в начале. На этой неделе Charge окончательно закрепили за собой титул элитной команды: они провернули хладнокровный камбэк против «Сеула», а затем обнажили зубы и вырвали победу у NYXL — 4:0.

NYXL любят экспериментировать? Дайте-ка покажу, как мы их разнесли. У @owhappy2 после матча 21 смертельных ударов и 2 смерти, это У/С 10,5 — третий лучший показатель среди игроков, отыгравших 3 матча подряд... за все время.

— Бен Тротман (@CaptainPlanetOW) 12 августа 2019 г.

В итоге Charge имеют результат 5-1 в 4-м этапе и 14-13 за весь сезон, уверенно подходят к предварительному турниру и, несомненно, имеют все шансы стать его фаворитами. На предстоящей неделе их ждет одна-единственная последняя схватка — против Fuel, которые проигрывают вот уже девятый раз подряд. Когда-то «Гуанчжоу» изо всех сил старался прервать рекордную серию поражений, но сейчас будущее команды выглядит безупречным, и все это — только их рук дело.

6. Как понять, что команда лиги перестала париться и решила: «Будем играть для своего удовольствия»? Вот Justice, например, привели Симметру на «Башню Лицзян — ночной рынок» в игре против Boston Uprising. Состав вышел не только необычным, но и эффективным: Кори Найгра (Corey) выстроил из защитных турелей «шторку» на самом входе на точку, а Итан Янкель (Stratus) играл за Мэй и запирал застрявших оппонентов прямо под лазерным лучом.

Кроме того, в самом начале раунда Corey и Stratus выгнали игроков Uprising, воспользовавшись ловко поставленным фотонным барьером:

@Corey_OW нас благословил #OWL2019

После воскресной победы над Outlaws — 3:2 — Corey, как обычно, спокойно пожал плечами и добродушно заявил: «Если у нас будет 7-0, то будет 7-0». А знаете, откуда мне известно, что он был спокоен? Во время интервью он снял обувь.

7. А теперь перенесемся на другой конец спектра напряжения, к Los Angeles Valiant. Когда в субботу команда наконец смогла вырвать победу со счетом 2:1 у Florida Mayhem, на лицах команды можно было прочесть целую гамму эмоций — и облегчение, и застывшее беспокойство, и даже недоверие; а после игры многие буквально стряхивали с себя напряжение, впервые за целую неделю.

1422-gargoyle.jpg

И не без повода: как и «Вашингтон», Florida Mayhem стремятся закончить сезон на позитивной ноте, и Valiant пришлось приложить все усилия, чтобы от них отбиться. Сначала отличился новичок «Флориды» Ли Помчон (Gargoyle), который попадал крюком Турбосвина в 93% случаев: с его помощью Mayhem полностью выстояли натиск Valiant на «Голливуде» и довели счет до 1:1 — следующая битва решала судьбу всего матча.

Битва за «Джанкертаун» была невероятной. Valiant геройски боролись в дополнительное время за второй шанс на победу, пока Ха Чону (Sayaplayer) вытворял невозможное:

Sayaplayer (@minon501) только что побил рекорд, 42 смертельных удара за одну карту, но это не все:

Logix держит 1 место в лиге по отношению убийств к смертельным ударам (52%). Saya на «Джанкертауне» выдал 60 убийств и 42 смертельных удара — ЭТО 70%

Лучший на #OWL2019

— BackpackMatt (@MattMersel) 10 августа 2019 г.

«Пиратский корабль» Mayhem едва не сокрушил Valiant, но Пак Ёнсо (KariV) вовремя попал транквилизатором по Sayaplayer и выключил супероружие «Флориды». Как итог — победа для «Лос-Анджелеса», которой ему так не хватало.

В послематчевом интервью с инсайдером Микой Бертон Скотт Кеннеди (Custa) не скрывал, как отчаянно команда готова бороться. «Все команды в середине турнирной таблицы отлично играют на текущем этапе, но нам нужно 14 побед, чтобы пробиться в предварительный турнир, — рассказал он. — Нам надо побеждать во всех оставшихся матчах, и никаких „если“ или „может быть“. Нам надо побеждать».

1422-custa.jpg

8. NYXL оказались в необычной ситуации, которая во многом напоминает их положение в 2018 году. Сейчас Excelsior в относительной безопасности на верхней строчке Атлантического дивизиона, а до конца сезона еще несколько недель — так что у команды есть возможность экспериментировать, строить планы на будущее и готовиться к плей-офф. В прошлом сезоне похожая передышка сыграла с ними злую шутку: «Нью-Йорк» подошел к плей-офф, не подготовившись к мете, и уступил дорогу Fusion в полуфинале.

Но в этом сезоне планка для команды гораздо выше (может быть, даже слишком высока): на плечах Excelsior лежит груз и их прежних неудач, и поражений от двух титанов Тихоокеанского дивизиона. В 2019 году все поменялось: NYXL пока еще ни разу не прошли в финал этапа и уже больше не угрожают всей лиге.

После победы над «Ханчжоу» в пятницу я попросила Кима Хесона (Libero) рассказать о настроении в команде. По его словам, «все более сосредоточенные, а цель перед нами отчетливее — в нашей комнате совещаний даже есть доска с отсчетом до „судного дня“ плей-офф — так что подход совершенно другой. Прежней беспечности нет».

1422-libero.jpg

И тем не менее команда начала 4-й этап с результатом 2-3, так что фанаты нервничают — особенно если вспомнить, что два поражения из трех «Нью-Йорк» потерпел от «Чэнду» и «Гуанчжоу», которые до сих пор сражаются за выход в плей-офф. Если верить официальным заявлениям NYXL, в команде решили использовать эти недели для экспериментов — а Libero поделился соображениями по этому поводу.

«Перед 4-м этапом мы поставили перед собой конкретную цель, зная, что первые шаги к ней будут непростыми, — рассказал Ким. — В первые две недели было много проб и ошибок, поэтому единого лучшего состава у нас не было — мы пробовали много всего. Полной конкретики до сих пор нет, но мы нашли варианты, которые работают, и сейчас мы их оттачиваем. Скоро мы доведем одну идею до идеала, и тогда, думаю, мы станем одними из лучших».

Libero не дал однозначного ответа на вопрос, испытали ли NYXL свое «секретное оружие» на практике — и пока что ничего в их стратегии не говорит об этом.

9. На карте Overwatch League до сих пор много неизведанных территорий, и секрет NYXL в их числе. Но есть и другие «белые пятна», которые даже три недели спустя до сих пор не заполнены. Одни команды не могут играть за Мэй (например, «Чэнду» и «Шанхай»), другие — за Хандзо. Одни до сих пор экспериментируют, а многие другие до сих пор не нашли себя (да, мы все о вас знаем). На фоне этой непредсказуемости неудивительно, что последние недели лиги подарили нам столько сюрпризов. И вот же досада — до плей-офф осталось всего две недели! Буду надеяться, их хватит, чтобы все заполнили свои белые пятна.

Смотрите все матчи нового сезона в прямом эфире или в записи на сайте overwatchleague.com, в приложении Overwatch League, на нашем канале Twitch, на сайте MLG.com и в приложении MLG.