去年的此時,Tzu-Heng “Baconjack” Lo 正在仔細思考著他的選手職涯。他當時正代表著台灣的戰隊閃電狼參加有名的大逃殺遊戲比賽,但過程並不像以往那樣令人滿足。《鬥陣特攻》才是最初激發他成為電競選手野心的遊戲,他曾發誓過一定會回歸《鬥陣特攻》的舞台。

Baconjack 不想要放棄這款遊戲,所以在充分考量當時的情況後,他體認到:「我比較會玩《鬥陣特攻》。在我還是選手的時候,我想要讓粉絲和觀眾們見證我的本領。」

當時的 Baconjack 並不知道,他很快就會有機會重返《鬥陣特攻》。對最近才開始看聯賽的粉絲來說,他的名字聽起來有點滑稽,感覺像是因為早餐或是速食而得名的,但對那些長期有在關注亞太地區賽事的人來說,他的名字代表著一個已經逝去的年代。在早期的《鬥陣特攻》電競界,Baconjack 曾是國內比賽的冠軍、世界盃國家代表隊選手,是東南亞地區的頂尖好手。儘管他在 2018 年的《鬥陣特攻》電競賽事中缺席,但他回到比賽舞台的過程並沒有花上太多時間,迅速地就與 Chengdu 的戰友們一起竄紅成為了最受歡迎的人物。

Baconjack 一開始之所以會玩《鬥陣特攻》,主要是因為它是一款結合了第一人稱射擊遊戲(FPS)與多人線上戰鬥競技場遊戲(MOBA)元素的獨特遊戲,在他與他所處的第一支業餘隊伍 Stay Frosty 接觸到了高端遊戲環境之後,很快地就被電競賽事給吸引住了。「在看完比賽重播、跟隊友打完遊戲之後,我心想:『這真的挺好玩的』」Baconjack 回憶道。「當時的我自認有成為職業選手的潛力。」

Stay Frosty 當時在台灣的遊戲環境裡位居領先,Baconjack 在與他的戰友們打敗知名且有金援的 ahq 電子競技俱樂部並獲得 2016 年台港澳公開賽冠軍時證明了這一點。有了與 Stay Frosty 在遊戲早期的成功經驗之後,Baconjack 與企圖將其《鬥陣特攻》版圖延伸地區性首屆聯賽──也就是 2017 年《鬥陣特攻》太平洋冠軍賽(OPC)──的閃電狼簽了約。

身為玩家,從業餘戰隊跳槽到職業戰隊並不是什麼太大的改變,但身為一名選手與隊友,為 Baconjack 打造了電競生涯的基礎。「身為閃電狼隊上的職業選手…不同的一點是我們還有規則要遵守。」他解釋道。「對我個人來說,這感覺像是在做正職,這對我的言行舉止有所幫助──像是在跟隊友互動時什麼該說什麼不該說。我也瞭解到[粉絲]會比較在意選手的行為舉止。」

隨著 Baconjack 逐漸成為一名厲害的選手,他的家人也越來越支持他的這項決定。他成長的過程中,他的父母並沒有很在意他玩什麼遊戲或是他把什麼當作休閒娛樂,只要成績有顧好即可。Baconjack 沒有很在乎學業,不過能夠簽約成為有給薪的《鬥陣特攻》選手也不失為是一項成就。

「我父母其實對這件事感到很開心。」他說道。「他們覺得:『雖然你玩遊戲但是有人付錢給你。這樣挺不錯的,我們以你為榮。』」

在 OPC 第一賽季裡,Baconjack 脫穎而出成為了該地區亮眼的明星選手,他的閃光令人聞風喪膽,還得到了「高中生天才」的稱號。 對閃電狼來說,在那個賽季裡贏得獎盃幾乎就只是個形式而已──他們知道自己會贏。不過在 Baconjack 日復一日用閃光把一輪彈匣打在猝不及防的禪亞塔頭上之後,他爭取到了一個更大的機會──一張飛往聖莫尼卡參加《鬥陣特攻》世界盃資格賽、邁向下一個挑戰的機票。

「[世界盃]是我第一次代表國家出國比賽。」Baconjack 說道。「抵達洛杉磯之後,我發現那座城市是美國的大本營。觀眾非常熱情,他們給美國隊加油的聲音很大。我被觀眾的這股熱情震懾到了。我想也是因為這樣的關係,我們的信心受到了影響,也因此沒有表現得很好。」

在這之前,Baconjack 可說是一路順遂:在遊戲早期與 Stay Frosty 和閃電狼多次奪冠,又受到中華台北的號召。全由閃電狼成員所組成的中華台北隊,在世界盃開打前有著相當的聲量。但好景不常,這樣的氣勢來得快去得也快,中華台北隊接連輸給了美國隊和英國隊,讓他們無功而返、鎩羽而歸。

自此之後,閃電狼昔日榮景不再。在 OPC 第二賽季裡,他們在決賽中輸給了 14 戰全勝的韓國隊伍 Ardeont,而現在這支韓國隊伍的成員多半已經轉戰《鬥陣特攻》職業電競聯賽舞台。「重點是我們在很多方面都出了狀況。」Baconjack 感嘆道。「在世界盃之後我們就沒辦法再像以前一樣那麼專注地比賽了。」

Baconjack 的《鬥陣特攻》職涯也是在這裡停下腳步的。OPC 並沒有舉辦第三賽季,閃電狼也在 2018 年初解散了《鬥陣特攻》分部。他可以繼續參加太平洋職業競技賽,但是他選擇追隨閃電狼的腳步──至少在他下定決心要做自己心之所向的事情前是如此。

在 Baconjack 決定要重返《鬥陣特攻》之後,他計畫從職業競技賽開始一步步向上發展。畢竟他已經有一年多沒有參加《鬥陣特攻》的比賽了,他需要時間重新適應這款遊戲以及遊戲環境的變化。

接著 Chengdu Hunters 跑來找他加入。

「我當時很驚訝。」他說道,臉上掛著回憶所挑起的笑容。「我原本是要去中國大陸參加職業競技賽的,但有個人跑來問我說:『要不要嘗試看看聯賽呀?』 然後我就來到這裡了。」

Chengdu 給了 Baconjack 一個很好發揮的第二次機會。Hunters 不像其他隊伍那樣很單調地只玩三坦三輔,他們不斷測試著以攻擊型英雄為主陣形的可能性──當然還有 Menghan “Ameng” Ding 的火爆鋼球。

這表示 Baconjack 很常有機會玩奪命女、艾西等直擊型英雄以及他最愛的閃光,另外他也會在三坦三輔陣形裡扮演不可或缺的札莉雅。自 Baconjack 回歸《鬥陣特攻》並首次登上聯賽舞台以來,他都在在展現出兩年前那深厚的實力──而他也很享受與 Hunters 並肩奮戰的過程。

「每次比賽前我們都會跟彼此和教練好好討論一翻,研究該派出什麼陣形以及每一局所用的計策。」他說道。「能夠用奇葩的陣形打敗對手我覺得很棒。」

覺得這很棒的不只有 Baconjack──粉絲也很喜歡這樣。在 Chengdu 爆冷門打贏 Guangzhou Charge 當天,他們的粉絲還寥寥無幾,但時至今日他們在網路上和暴雪電競館現場都已經有一票的支持者了,甚至還有幾位選手也是他們的粉絲。Hunters 獨特的打法吸引到了許多人的目光,但有趣的是,Baconjack 自己似乎沒有察覺這樣的情況。

「有越來越多粉絲支持是好事。」Baconjack 說道。「這表示我們的戰隊越來越厲害了,但老實說我沒有注意到我們有這麼多粉絲,因為我都忙著在練習。」

Baconjack 一直以來都是那種把遊戲擺第一的選手。他的推特帳號已經辦超過一年了,但一直到最近他才發了第一篇推文分享他放假時的迪士尼之旅。也難怪他寶刀未老,跟幾年前打贏《鬥陣特攻》比賽時一樣厲害。回首當年,他告訴閃電狼的粉絲們,只有在打贏 OPC 決賽之後他才會開實況。今年當他被問到什麼時候才會開實況時,他給了一個簡單的答覆。

「等拿到聯賽冠軍時!」他說道,隨即大聲笑了出來。

是階段決賽冠軍還是整個賽季的總冠軍呢?他想都沒想就用英文答道:「總冠軍!」