《鬥陣特攻》職業電競聯賽™充滿著各種精彩橋段,從 New York 在例行賽中稱霸全場的表現,到 London 在季後賽中崛起並成為了在巴克萊中心比賽場館被加冕為王的冠軍。對許多《鬥陣特攻》的資深選手而言,努力打拼為的就是能夠進入聯賽界並享受與人競技的快感,但並不是每位高手都有幸圓夢。

「我一開始很沮喪。」Paris Eternal 輔助 Harrison “Kruise” Pond 說著關於他以前沒有列席聯賽的事。「我玩《鬥陣特攻》很久了。這幾年來我所遇到的戰友和對手很多都已躋身聯賽,這讓我超級灰心的。」

Kruise 曾參加過許多歐洲賽事和 OGN APEX 第一賽季,並與 eUnited 戰隊共同拿過歐洲職業競技賽第零賽季的冠軍,還連續在 2016 年與 2017 年代表英國出戰《鬥陣特攻》世界盃,即便 Kruise 比賽成績如此亮眼,還是無緣參加 2018 年的《鬥陣特攻》職業電競聯賽。擁有豐富國內外比賽經驗的他,在當時自認一定可以跨足聯賽,但卻與這樣的機會失之交臂。

他把責任往自己身上攬。

「剛開始的一兩個月我像個幼稚的小孩一樣怨天尤人,但接著我意識到其實問題出在我自己身上。」Kruise 話中充滿了成熟的氣息。「我沒有專心投入在某個角色職位之上,有時會失誤,而且偶爾還會得意忘形。[在那之後]我開始振作起來,我發現要成功必須得要按部就班一步一步慢慢來。」

對 Kruise 來說,振作起來的意思就是回歸職業競技賽從頭來過。他所踏出的第一步,是他在 12 月底對外宣布戰隊「Orgless and Hungry」正式成立,這個隊名與他的幽默風格頗為相符。幾個月之後他再下一城,答應另一個戰隊的邀約前往參加北美職業競技賽。

雖然從他所居住的英國連線對戰,遊戲延遲的情況比較嚴重,但他也因此有了更多曝光的機會。在操作源氏打了一年的比賽之後,他開始用他的招牌英雄路西歐發光發熱──重拾適合他的角色。Kruise 一直很想向大家證明他可以把輸出角玩得好,不過在正式比賽中他得展現出值得信賴的領導力才行。

「輔助適合負責在後排發號施令這類的事情。」他解釋道。「我之前就有玩過輔助,我知道我很擅長玩輔助,操作起來得心應手。這對我來說沒什麼好猶豫的。我不在乎玩的是什麼角色,我只想要打比賽──打出一場場漂亮的比賽。」

他也說到做到,在歷經了一年的職業競技賽並三度代表英國出戰世界盃後,Kruise 終於來到了他夢寐以求的競技舞台,並與最近才新加入聯賽的歐洲隊伍 Paris Eternal 簽約,成為了這支隊伍在 2019 年賽季裡的核心人物。

穿上代表巴黎、印有五子雀圖案的隊服,Eternal 戰隊朝聯賽的舞台進發,目標是成為法國之光,並開創歐洲地區電競賽事先河。也因此該隊放眼在延攬歐洲大陸的優秀選手,讓歐洲人也有機會在比賽中大放異彩。雖然這並不是 Kruise 加入這個隊伍的主要原因,但對於這樣的抱負他自是來者不拒。

新人園地

Kruise 和其他兩位聯賽新進選手聚在一起聊天,討論身為聯賽新人是什麼樣的感覺。

「我樂觀其成。」他面帶笑容地說道。「我以身為歐洲人自豪,我想要讓全世界看見歐洲人的厲害、我想要讓大家知道還有很多歐洲選手有競逐於聯賽的實力。」

Kruise 不只以身為歐洲人自豪,他也很驕傲自己是聯賽裡的四位英國人之一。也許他不喜歡自己國家的某幾間知名速食店,但他是真的很喜歡國內的電競環境,縱使國內電競產業發展地還不健全。「大家總是喜歡拿英國的電競賽事開玩笑,我們總是被看扁,但我們也每次都跌破眾人眼鏡。」他邊說邊笑了一下。「我想我們英國人有一種特質,讓我們可以表現得很好。」

雖然能代表歐洲出戰感覺很不錯,但對 Kruise 來說最重要的其實是能夠再次來到電競比賽的最高殿堂。在大型賽事中與頂尖高手對決不免讓人神經緊繃,但 Kruise 卻最愛這一味──比賽舞台就是他的歸宿。

「這我很難跟別人解釋,但這種感覺是千真萬確的。」Kruise 說道。「我喜歡比賽時所感受到的那股壓力,還有在觀眾面前比賽時腎上腺素開始分泌的那種刺激感。我待在韓國連續比賽好幾個月的那段時間很常有這樣的體驗。」

站在比賽舞台上令人振奮,卻也帶來了層層考驗。Eternal 到目前為止還沒有找到自己的節奏,賽季已過大半,排名卻只有倒數第五,且在現階段的主流環境中沒有什麼太大進展。不過 Kruise 仍然相信,他的隊伍早晚會振作起來。

「我們是有足夠的實力贏的,只差把技術實際發揮出來而已。」他說道。「如果我和其他隊友都對自己有信心,就不會有不好的情緒。大家都可以順其自然。」

在眾人對 Eternal 的評論中,Kruise 在操作他最愛的路西歐時攻勢太過激進這件事情常常被拿出來放大檢視,不過他和其他許多職業選手一樣欣然接受了這些批評。對於在陰雨綿綿的英國土生土長的人來說,洛杉磯的天氣「有點太熱了」,但這並不表示他會不敢去面對他人的冷言冷語。他到頭來還是會盡心盡力地付出,替團隊爭取勝利。

「觀眾們沒辦法看出比賽的整體全貌,不然他們就會知道團隊常常是由我在領導、常常是由我在負責保持團隊和諧。」他直言不諱地說道。「我很樂意去維持整個團隊的運作,確保一切都有在軌道上。維繫住整個團隊、保持隊員相處融洽,就是我的職責。」

Paris Eternal 一路走來歷經顛簸,但 Kruise 從未卸下隊長一職,他始終堅定地與整個團隊站在一起。