宿敵之間的對決很特別;他們與其他隊伍之間的對戰壁壘分明,奠定了其勁旅的身分以及粉絲群的基礎。粉絲們在這些冤家狹路相逢時,沉浸在了雙方選手奮戰的場面中,並與選手們一同感受著勝利時的喜悅與落敗時的懊悔。每當宿敵之間要展開對戰時,粉絲、選手和觀眾又可以再次重溫最初那讓他們決定熱情相挺的感動。

最引人注目、最能讓狂熱粉絲關注的宿敵對決場面,與其他一般的對戰有什麼樣的不同之處呢?

在最精采的宿敵對決場面中,兩派人馬往往有著亮眼的歷史佳績。這些隊伍通常都是在比賽中制霸的狠角色,而他們彼此之間的頂上對決往往可以持續數年之久。

在最精采的宿敵對決場面中,雙方隊伍競爭激烈。儘管雙方選手都有著無懈可擊的技術以及顯赫無比的成績,彼此之間的對決還是有輸有贏。

在最精采的宿敵對決場面中,雙方都是彼此最可敬卻也是最有著深仇大恨的對手。宿敵隊伍和各自的粉絲群都視對方如大敵;雙方在每場對戰中的表現宛如正面臨著生死存亡的危急時刻。不過,在雙方你來我往、互不相讓、在《鬥陣特攻》職業電競聯賽裡用地裂擊互錘之際,選手們卻又可以在自己亟欲擊倒的對手身上感受到同樣的一股天分以及對於勝利的那份執著。

為什麼我要花這麼大的篇幅來說明宿敵之間的對決是如何地有吸引力呢?這是因為我覺得《鬥陣特攻》電競界有史以來最勁爆的一對宿敵正在我們的見證之下展開一場你死我活的戰爭,這對宿敵正是 San Francisco Shock 與 Vancouver Titans。

《鬥陣特攻》電競賽事才剛興起不久,很少看到有兩支隊伍能同時在某個地區的賽事中大放異彩、拔得頭籌。在最早期的電競賽事中,EnVyUs 是最強的戰隊,他們接連拿下了一場又一場的每週賽事。EnVy 的連勝之旅雖然曾在第一屆的歐美交鋒賽中因為意外輸給 Rogue 而中斷,但他們之後前進南韓,拿下了 APEX 第一賽季的冠軍,並順道打敗了前不久才交手過的 Rogue 一雪前恥。

Dallas Fuel 所剩無幾的 EnVy 昔日隊員之一的輔助位 Jonathan “Harryhook” Tejedor Rua 在被我訪談時簡短地回憶了一下他還在 EnVy 時所經歷的種種。「身在最頂尖的隊伍裡、大家都使出全力投入在比賽上的那種感覺無與倫比。」他這樣告訴我。「在贏得這樣的對戰後最有成就感,因為你知道你比對手更努力、更強大。」

我問他在遇上厲害的對手時會不會反而激出 EnVy 更強大的潛能──比方說會不會讓他們更想要打贏以證明自己的實力?「沒錯,確實會這樣。」他說道。「APEX 第一賽季當時就是這樣的情況。Talespin 在決賽開打前離開了團隊,讓 Rogue 以為我們是最差的隊伍所以選擇跟我們打,不過我們還有 Mickie 在,最後狠狠地打臉了 Rogue。」

不過 APEX 和韓國區的賽事很快就會迎來一位頗有 EnVy 風範的新王者:Lunatic-Hai。他們在第二賽季和第三賽季中連勝不斷,沒有人能夠與之抗衡。雖然 RunAway 和 Kongdoo Panthera 這兩支一路搶進總決賽的隊伍也擄獲了不少粉絲的心,但他們最終都還是在韓國《鬥陣特攻》電競圈的守門神 Lunatic Hai 的面前止步。

改頭換面後整支隊伍只剩下法國人的 Rogue 在西方的《鬥陣特攻》電競圈中繼承了 EnVyUs 的衣缽,在每月舉行的賽事中締造了長達三個月的連勝紀錄,最終一舉拿下了跨區域大型賽事 TaKeOver 2 的冠軍寶座。當年的 Rogue 只有一個天敵:那就是由年輕選手所組成、在當時迅速崛起的 Selfless Gaming。這兩支隊伍在同一個地區裡盤踞各個賽事前幾名的時間之久,在《鬥陣特攻》界可能史無前例。

我採訪了 Benjamin “Unkoe” Chevasson 和 Dylan “aKm” Bignet──他們兩個是 Dallas Fuel 的先發選手,也是 Rogue 的昔日隊員──以及曾任 Selfless 教練兼老闆、現任 Atlanta Reign 教練一職的 Brad Rajani,想一探在以前那個年代身為全場焦點是什麼樣的一種感覺。Unkoe 和 aKm 對於身為各支隊伍爭相想要打敗的對象此一事的感受一致。

「每支隊伍都想要撂倒我們,這讓我們在每場對戰中都被激發出了百分百的潛能。」他們說道。「我們得維持住好的表現、得比別人還要更努力練習,這樣才能夠守住我們的排名。不過這種感覺也挺棒的…身為所有人都想打敗的『大佬』很有成就感。」

就算兩支隊伍旗鼓相當,一對宿敵裡還是常常可以感覺得出來其中有一支隊伍是大哥,另一支隊伍則是不斷想扳倒他的小弟。Unkoe 和 aKm 對 Selfless 的看法正是如此。「我當時是 Rogue 的一員,eUnited 和 Selfless 是我們的『小弟』。」aKm 說道。「這兩支隊伍在好幾場比賽中都只差一點點就可以戰勝我們了。在好幾次的總決賽裡,我們之間都只有一兩分之差,不過最後還是我們贏。」

只有 Selfless 能夠屢次在西方《鬥陣特攻》電競圈中與 Rogue 打得如火如荼,他們可說是 Rogue 王位的唯一威脅,就某種程度上而言,這樣一個可敬的對手也砥礪著 Rogue ,讓他們能夠維持住良好的表現。「他們隊上的每個選手實力都很頂尖,他們比賽的策略是操控各自最拿手的英雄,並不會按主流玩法出牌。」兩人如此地說道。「我們在總決賽中都是以 3 比 1 或 3 比 2 的成績險勝!能在比賽中遇上宿敵挺不賴的。我們不管對上誰都會使盡全力,確保我們在比賽中可以一路挺進,直到拿下冠軍。」

Rajani 補充道:「當你遇到實力相當或更強大的對手時,選手的人格特質就會成為決定比賽勝負的關鍵。觀眾很容易忽略這點,不過但凡是有聽過選手們在比賽時是如何溝通的人,都很容易就可以發現選手們的情緒有多麼容易互相感染。選手越加信賴彼此,情緒越不容易有太大起伏,在面對困難時會更有韌性,也更能把握機會擴大己方的優勢。在遇上棘手的敵人時,正是考驗著選手心理層面的時刻,冠軍也就是在這種情境下誕生的。」

這對早期的宿敵為聯賽磨練出了許多人才,而且他們之間的對決也讓各戰隊打比賽的方式出現了一個轉捩點。Selfless 和 Rogue 都有著銳不可擋的攻勢──時至今日,某些隊伍在內部溝通時仍然會使用「Selflessing」這個詞來稱呼「堵門」。這兩支隊伍發現了一個威力強大的戰術,那就是只讓一個人守在護送目標上,其他人繼續與敵人展開團戰,讓選手可以一邊施放絕招、一邊幫助其他隊友蓄力絕招,像滾雪球一樣維持住己方的優勢。自此之後,《鬥陣特攻》比賽的步調有了徹徹底底的改變。

聽起來是不是很熟悉呢?2019 年賽季已經過了兩個階段,還是沒有人能夠與 Shock 和 Titans 匹敵,他們唯一的對手就是彼此。Titans 是對戰最高連勝數紀錄保持人,Shock 則是局數最高連勝數紀錄保持人。就連去年正值全盛時期的 NYXL 在聯賽中也沒有這麼強大的破壞力。NYXL 在去年賽季的第二階段與第三階段中有著 77% 的勝局率;Shock 和 Titans 在今年賽季的頭兩個階段中則是分別有著 79% 和 84% 的勝局率。

感覺就好像 Shock 和 Titans 的玩法與聯賽其他隊伍截然不同一樣──其他隊伍因為他們的關係開始調整自身的打法,就跟 Selfless 和 Rogue 在當年所造成的影響一樣。不管日後主流玩法再怎麼改變,聯賽選手們為了對付這兩支隊伍所發展出來的打法都已不可逆。《鬥陣特攻》電競比賽不像傳統運動型比賽那樣有著數十年的歷史,也沒有任何一支隊伍能夠稱霸超過一年的時間,但在 Shock 和 Titans 這兩支隊伍交鋒的過程中,似乎沒有任何一方漸漸出現頹勢,反倒是彼此之間的競逐關係使得雙方變得日益強大起來。

這有可能是因為這兩支隊伍那比乍看之下還要堅強的陣容所致。Titans 由 RunAway 的原班人馬所組成,還有技術高超的輔助位新隊友以及聯賽最強札莉雅的加持──除此之外,他們還各個是身經百戰的老手,每個人都參加過無數個賽季的 APEX 以及韓國職業競技賽。Shock 則有著偶爾會到別隊串門子的總教練 Da-Hee “Crusty” Park、曾經身為 Selfless 頭號戰將的 Jay “Sinatraa” Won 以及 Dong-Jun “Rascal” Kim──他曾隸屬於跟 RunAway 在第二賽季時一樣僅以一分之差在 APEX 第三賽季中輸給 Lunatic-Hai 的 Kongdoo Panthera。

他們可不是一般的選手與教練──這兩支隊伍正是為了成為彼此的宿敵而生。Rajani 也同意我的看法,並提供了更進一步的證據說明 Sinatraa 的厲害所在。「Sinatraa 比賽時一直以來都有著超齡水準的表現。」他這麼分享道。「在 2016 年與 Rogue 的對戰中,他往往是在最關鍵時刻發號施令的那個人,就算他沒有擔任領導全隊的角色,他也都一心一意地投入在比賽中,比任何人都還想要贏得比賽,這樣正向的情緒每次都能感染他身旁的每一位隊友。他在打比賽的時候就跟一頭猛獸一樣──除此之外我找不到其他合適的形容詞了。」

甚至就連這兩支隊伍的各名選手也都生來就註定要與對方好好廝殺一番,他們彼此之間的打法剛好可以碰出最激烈的火花。Sang-Beom “Bumper” Park 是個魯莽、靠蠻力取勝的萊因哈特,而 Matthew “Super” DeLisi 則是靠智慧反制對手的冷靜型萊因哈特。Grant “Moth” Espe 的路西歐就像是將帥一樣在高空統領著整支隊伍,並精準地從空中落下將對手擊落懸崖;Seong-Jun “Slime” Kim 的路西歐則宛若一陣風,時不時地阻撓著對手的攻勢。雙方除了操作 D.Va 的選手之外,打法都很迥異:Hyo-Bin “Choihyobin” Choi 和 Hyun-Woo “Jjanu” Choi 之間的對決圍繞在消除絕招這方面,他們兩個成功消除絕招的累積次數在決賽裡分別排名第二與第三。

不論是從隊伍整體還是從選手個人的層面來看,他們確實都是彼此的頭號宿敵,而且隨著比賽的進行,雙方交鋒的激烈程度有增無減。不是只有我一廂情願地這麼認為。我也問了以往曾捲入宿敵之間對決的老手們對於 Titans 和 Shock 這對現階段的宿敵有何感想。

「他們超讚的──讓我回想起了 EnVyUs 與Rogue 之間的對決。」Harryhook 說道。「最頂尖的幾支隊伍在對戰中打得難分難解的橋段,正是比賽觀眾們的最愛。」

「Shock 在第一階段總決賽中敗下陣來的時候,選手們臉上那種錯愕、心情跌落谷底的神情,讓我心有戚戚焉,那正是當年 Selfless 每次打輸 Rogue 時我內心那種百感交集的情緒,而且在這之前我們往往才剛從敗部復活區歷經千辛萬苦打回到總決賽。」Rajani 說道。「如果這兩支隊伍真的一路位居領先,就這樣纏鬥到整個賽季結束……哇,那樣的話就真的是太精彩了。」

第二階段不敗王者 San Francisco Shock 將於台灣時間 6 月 7 日早上 7 點出戰 Rajani 的 Atlanta Reign,為第三階段賽事揭開序幕。所有 2019 賽季的賽事都可以在overwatchleague.com、《鬥陣特攻》職業電競聯賽 App、我們的 Twitch 頻道、MLG.com 以及 MLG App 上觀看直播或隨選重播影片。