如果說需要為發明之母,那麼對於聯賽的隊伍來說,主流玩法的改變就是重塑之母。原本玩法已經定型的隊伍,可能才剛過沒幾個禮拜就又被迫得嘗試不同的戰術;每個人無時無刻都在適應著新的戰鬥模式。

適應新環境的過程不見得總是順利的,就連 NYXL 這支頂尖隊伍都曾在 2018 年季後賽遭受挫敗,有的隊伍則是需要先觸底,才有辦法反彈。玩法的變化可以很細微,也可以大到像在動手術那樣整組打掉重來。粉絲們顯然都已經有自己所青睞的隊伍了,不過我不大一樣,我中意的是在跌落谷底後能夠重拾自我的隊伍,這樣的隊伍在這週最令人意想不到的一場對戰裡誕生了。

1.Houston Outlaws 在為期一個月的休賽期間重新振作了起來,並決定面對真正的自己。有些人覺得 Houston 可以在第一週的賽事中僅以一分之差輸給 NYXL 是純屬僥倖,因為當時的 New York 正在測試一種新的打法,但這些人在第二週的首場對戰之後很快地就發現自己大錯特錯,因為第二階段冠軍隊伍 San Francisco Shock 居然以 2 比 3 被半路殺出的 Outlaws 給打了個措手不及。

Houston 在這場對戰中採用了與先前對上 New York 時相同的策略──也跟上次一樣犯了些許失誤。他們全程使用駭影,把一切託付到了對駭影相當熟練的 Dante “Danteh” Cruz 身上。他們很樂意派出輸出型英雄,不過他們在地平線月球殖民地的表現還真的是滿爛的,最後他們勉強與對手纏鬥到了決勝賽局。

而他們也正是在此時發出了耀眼的光芒。他們選擇繼續讓 Danteh 留在場上,然後派出 Jiri “Linkzr” Masalin 操作毀滅拳王,並輔以法拉慈悲雙飛陣,在伊利歐斯的水井地圖給了 Shock 一個大大的驚喜。

「我從來都沒有在伊利歐斯操作過毀滅拳王。」Linkzr 這樣告訴我。「突然要換上不熟悉的英雄讓我感覺很不適應,不過我們明白如果派出跟他們一樣的陣形是不會有勝算的。」

Linkzr 和 Outlaws 的其他隊員選擇在這個時候下賭注是正確的,畢竟他們自今年以來,每一次的決勝賽局都是以失敗告終,這個阿基里斯腱從去年開始就已經伴隨著 Houston 了。

「我們在打練習賽的過程中,遇到愛西瓦德這張地圖時就已經很不順了,實際在這張地圖裡對決的時候更是完全被壓著打。」他回憶道。「那時 Jake 跟我們大家說,對面的三坦三輔實在是比我們強太多了,大夥兒也馬上就意識到了這個狀況。Shock 對陣形的觀念非常紮實,敵我雙方之間的差距太過懸殊。所以我們不得不採取冒險的打法,我不認為我們用的是一種毒瘤陣,我們就只是必須得嘗試看看一種我們玩得起來的打法而已,現在事後想想,還真是賭對了。我們終於贏得決勝賽局啦!」

2.Outlaws 選擇相信自己並回歸他們最初的玩法這點值得嘉許, 而且他們所打敗的是聯賽裡實力最堅強的隊伍之一,這更加顯示出了他們那堅定不移的信念。

「我們可以藉著很多資訊來瞭解其他隊伍的打法,雖然三坦三輔陣比較強,但是如果我們按著自己的步調來走,會有更大的發揮空間。」Linkzr 這樣告訴我。「我們在當時嘗試去更進一步地利用主流玩法的弱點來佔對手便宜。」

Houston 的選手們在歷經第二階段七戰全敗的慘況後有了很大的成長,以 Linkzr 的情況來說,他現在更加懂得多為隊友著想了,他拋棄了過往那種單打獨鬥的做法,開始當起隊友的後盾。他們也又重新開始注重起所採取的策略是否有讓選手們適才適所這件事。不過 Outlaws 還沒有完全達到這種境界,他們不管使用什麼樣的陣形,在某幾張地圖裡就是打不贏。但即便距離季後賽已經來日無多,他們也沒有逼自己得馬上改進所有缺失。

「平均地運用各種戰術還挺不錯的。」Linkzr 說道。「三坦三輔陣我們應該也是玩得起來……不過我們隊內的選手懂得駕馭各類英雄,所以我們可以多嘗試一些不一樣的玩法。」

Houston 重拾自我的旅程在次日以 4 比 0 重挫 Boston Uprising 後持續往前邁進。對 Linkzr 來說,能夠再次找回勝利的榮耀、讓團隊的付出有所回報是再好不過的事了。他說:「我們很努力比賽,所以能夠看到成效我們很是欣慰。」

3.根據數據負責人 Ben “CaptainPlanet” Trautman 的資料顯示,駭影在整個聯賽當中的被使用率,從第一週的 24.8% 上升到了第二週的 30.7%,看來各隊伍已經慢慢開始察覺在團戰中施放得好的電磁脈衝波有著毀滅性的力量。

Houston 並不是在現階段主流環境中唯一一支訴諸駭影力量的隊伍,不過 Outlaws 開始越來越常使用駭影一事似乎正是他們表現明顯改善(至少目前是如此)的原因。

第一階段 第二階段 第三階段
聯賽總體平均 18.6% 21.7% 27.5%
Outlaws 44.9% 25.6% 66.2%
NYXL 12.1% 1.7% 81.0%
Charge 41.3% 18.9% 61.7%
Fusion 5.9% 10.5% 27.0%*
*Doesn’t include Sunday’s match vs. BOS

為了方便比較,我列出了其他在第三階段裡使用駭影頻率有顯著提升的隊伍。不過從數據來看,可不是單單選擇駭影就可以讓這樣的策略奏效。Guangzhou 跟 Houston 一樣有個精通駭影的選手 Yiliang “Eileen” Ou,而且他已經全面回歸,不過至今 Charge 的表現仍未見起色。上個禮拜我寫了一篇關於 Jong-Ryeol “Saebyeolbe” Park 初次使用駭影上場比賽的冒險之旅,而 Fusion 這支終於妥協並投奔駭影懷抱的隊伍則是還需要一切時間來適應新的陣形。

4.CaptainPlanet 漏傳了一筆上週傑出表現的紀錄給我,在第一週 Shanghai Dragons 以 3 比 1 戰勝 Valiant 的那場賽事裡,Gyeong-Woo “Coma” Son 整場對戰只被擊殺了兩次,打破聯賽最低紀錄。原本的最低紀錄是由 NYXL 的輔助 Tae-Sung “Anamo” Jung 所締造,他在今年的賽季中曾於兩場對戰中都只有陣亡三次。相繼排名在後的五個死亡數次低的位置都被操作 D.Va 的選手給佔據了(這也挺合理的,因為 D.Va 可以叫回機甲延長續航力),而在前十的排名裡只有一位是輸出型選手,也就是 New York 的 Yeon-Gwan “Nenne” Jeong。

5.第二階段冠軍隊伍在第三階段前兩週的賽事中表現平平,不過選手們那不願示弱的個性,一定不會甘於如此不理想的成績。他們在星期一的賽事中以 4 比 0 打跑一點機會也沒有的 Seoul Dynasty 之後,隊上的主坦 Matthew “Super” DeLisi 這樣告訴觀眾:「輸給 Houston 的那場對戰大概是我們打得最差的一次了。我們告訴自己,絕不能再犯下那樣的失誤,我們也確實辦到了。」

雖然 Seoul 浩大的聲勢一下子被打落谷底,但他們至少在對戰的下半場有試著改變戰術,把其中五位先發選手換下場,重新編組成輸出陣。這樣的做法雖然成效不彰,不過 Dynasty 的教練們能夠運用那龐大的選手陣容來應對各種不同的狀況這點,確實讓人看得津津有味。他們隊伍陣容的組成相當優秀,經驗豐富的老手懂得處變不驚,後起之秀則是能夠燃燒自己、照亮隊友。他們在第三階段前半部分可以有 3 勝 1 敗的表現絕非偶然。

6.在 Chengdu 與 Dallas 的那場對戰中,觀眾們齊聲吶喊「鮑伯!鮑伯!鮑伯!」的場面令我久久無法忘懷。因為聯賽中很少出現艾西的身影,所以我們好像從來都沒有見識過這種場景,這次 Hunters 輸出手 Zhihao “YangXiaoLong” Zhang 在好萊塢擔任防禦方時那無懈可擊的表現也剛好讓觀眾有機會大飽眼福。他在這場以 3 比 1 打贏 Dallas 的對戰中有著超越平時水準的表現,還記得麥卡利在伊利歐斯水井的精采畫面嗎:

步驟 1:使用彈無虛發把敵人困在角落
步驟 2:用閃光彈擊昏所有人
步驟 3:???
步驟 4:佔領目標。

@ChengduHunters 在伊利歐斯大放異彩 #OWL2019 pic.twitter.com/9SqxIVoSdT

—《鬥陣特攻》職業電競聯賽(@overwatchleague) 2019 年 6 月 14 日

不光是只有 YangXiaoLong 一個人,Chengdu 隊上的每位選手似乎又都回到了以往那種瘋狂的作風。我永遠也忘不了 Xianyao “Yveltal” Li 操作慈悲信手捻來的這個三殺場面:

Chengdu 在第二週的表現相較於上個禮拜來說有什麼不同呢?YangXiaoLong 說:「上週我們的表現遜斃了。」

7.Vancouver 在打敗 Hangzhou 和 Dallas 之後,不只是繼續維持住了他們在例行賽中的不敗紀錄,更成為了今年第一支勝敗差突破 50 大關的隊伍。Titans 只花了 18 場對戰就達成了這樣的數字;相比之下,在去年稱霸全場的 NYXL 是在比完 21 場對戰之後才有這樣的亮眼成績。Titans 只要再贏一場,就至少可以名列前 12(也就是爭奪晉級季後賽資格的門檻),而且如果沒出什麼意外的話,他們應該可以在第三階段結束以前穩住前 6 名的地位,也就可以確定晉級季後賽了。

Shock 在這週慘遭最令人意想不到的黑馬毒手,反觀 Titans 則是只失了一分,輕而易舉地延續著他們在例行賽中的連勝紀錄。我發現我在每週的文章內對 Titans 的評價都是「這支隊伍真強」,只是用字遣詞不同而已。

8.下週有不少舊敵重逢的對戰值得我們關注:

Shanghai 和 Valiant 週五會在第三階段裡第二次交手。Dragons 在後半階段有著密集的賽事,而且第一次在同個禮拜中連比兩場就遇到了兩個同樣冠有 LA 之名這樣不好對付的隊伍。Valiant 在第一週以 1 比 3 輸給 Dragons 之後連續贏了兩場,看起來是有重新站穩了腳步,不過他們下週就要對上 Titans 了。這對還在慢慢恢復自信的他們來說是一道不好跨越的坎。

London 與 New York 星期六會再度狹路相逢。London 的表現起伏不定,而且他們在第一週對上 NYXL 的駭影陣時可說是一點辦法也沒有,最終以 0 比 4 遭到輾壓。Spitfire 的自由位坦克 Jun-Ho “Fury” Kim 告訴我那場對戰讓他們對於主流玩法徹底改觀:

「因為遇上 NYXL 駭影陣的關係,我們在練習時開始改用安娜來組三坦三輔陣反制駭影。」他說道。「我們最近練習的時候更常使用安娜,表現也因此變得更好。另外,我們也意識到了駭影的強大。所以下週我們也有可能會派她上場。」

希望他們再次與 NYXL 對決時場面不會像上次那樣一面倒。

最後是星期一 Hunters 與Fuel 的對戰(該週的焦點賽事)以及 Uprising與 Eternal 的對戰。這四支隊伍要不是位處第 7 名到第 12 名這樣可以晉級的區間,要不就是只差幾場勝利就有機會角逐季後賽名額,由此看來,場面火爆、競爭激烈的比賽在所難免。

9.順帶一提,剛才 Fury 所講的那段話全程都是用英文表達的。越來越多韓國選手可以在接受專訪時從頭到尾用英文對話了,其中絕大多數人也都對此躍躍欲試,因為他們想要向眾人展示他們跳脫舒適圈學習新語言的成果。Jae-Hui “Gesture” Hong 在我們差不多要採訪完 Fury 時走了進來,Fury 半開玩笑地對他說:「下次就換你來說英文啦!」

Gesture 隨即豎起了大姆指說道:「沒有問題!」

10.還沒有看過父親節特輯的你,一定不能錯過其中感人肺腑的橋段。今年父親節,我們邀請特派員 Mica Burton 帶著她的父親 LeVar Burton 一起進入到《鬥陣特攻》的遊戲世界裡同樂,父女情深令人為之動容。

第三階段的賽事將於台灣時間 6 月 21 日星期五早上 7 點回歸,首戰將由 Shock(13 勝 4 敗)對戰 Uprising(7 勝 11 敗)。所有 2019 賽季的賽事都可以在overwatchleague.com、《鬥陣特攻》職業電競聯賽 App、我們的 Twitch 頻道、MLG.com 以及 MLG App 上觀看直播或隨選重播影片。