歷史有的時候可以很有趣,這點 Shanghai Dragons 再清楚不過。他們一整年都在到處宣傳著,說他們已經不再是那支連續上場比賽 40 次卻一場對戰都贏不了的隊伍了,他們現在有了新的選手、新的教練、新的抱負,他們已經準備好迎接新的挑戰了。隨著時間一週接一週、一個接一個階段地過去,他們的成績越來越亮眼,信心也日益增長,他們儼然已不再是以前那個聯賽最受歡迎的失敗者了。2019 年版的 Shanghai Dragons 於星期天步上暴雪電競館比賽舞台,在與 San Francisco Shock 展開了一番驚心動魄、嗨爆全場的激烈廝殺後,他們以 4 比 3 的成績勝出,表現驚豔眾人,也為季後賽總決賽這個重頭戲前的最後一場總決賽畫下了美好的句點。

一個禮拜前的 Dragons 壓根兒也想不到自己可以走到今天這一步,在他們凱旋之際,紛飛的五彩碎紙飄落在了他們的頭髮與衣服之上,現場也亮起了火紅色的光芒,不少選手因為喜悅之情落下了幾滴眼淚,Min-Sung “Diem” Bae 則是拿著一束氣球前去參加了賽後記者會。

「老實說,當我們在亞特蘭大主場賽輸給 Guangzhou 時,我們還真的滿灰心喪志的。」主坦 Young-Jin “Gamsu” Noh 回憶道。「在輸給他們的過程中,我們有了很大的成長,而我們之所以能夠在今天奪冠,也都是多虧我們前幾天在八強賽和四強賽有接連打敗 NYXL 和 Vancouver 這兩支隊伍。」

Shanghai 是排名第八壓線打進階段決賽的隊伍,這點從他們前兩場輕輕鬆鬆粉碎對手的表現根本就看不出來。他們選擇以三輸出陣形作為戰術,把場上的敵人像撞球那樣打過來打過去,這樣既奇特又有趣的打法乃是第三階段主流玩法與 Shanghai 那獨有的通才型選手陣容互相融合後所產生的結果。

身為在第三階段中最先採用駭影陣的隊伍之一的 New York Excelsior 在八強賽中面臨到 Shanghai 那標新立異的戰法時,把自己的陣形變換回了以往那種有 D.Va 助陣的保守打法,或許是這樣的制衡策略太過,致使他們最後以失敗告終。Vancouver Titans 在四強賽中使出了獨創的策略,但即便是如此強大的隊伍,戰鬥到一半時似乎也迷失了方面,並在最後一局裡因為忘記踩點這樣反常的失誤平白斷送了比賽。

等不及想與 Titans 再度交手的 Shock 居然輸給了時常陪他們打練習賽的 Dragons,任誰都沒有辦法找到理由為他們開脫。San Francisco 在第一局的綠洲城搬出了入鞘許久的輸出陣來正面迎戰 Dragons,但他們似乎總是慢了對手一拍。

Dragons 已然脫胎換骨,不再是在階段賽事最後一天好不容易才勉強擠進階段決賽的那副德性了。連續三局,Jin-Hyeok “Dding” Yang 都放出了從天而降的正義制裁對手,Young-Jin “Youngjin” Jin 也屢次揍翻全場,負責支援的 Gyeong-Woo “Coma” Son 則是穿梭在戰場之間扮演守護天使復活隊友。派出駭影、毀滅拳王與火爆鋼球等英雄的他們旗開得勝,在對戰前半段率先取得了 3 比 0 的絕對領先。

「今天這場階段總決賽是我們所遇過最具挑戰的一次。」Shock 的主坦 Matthew “Super” DeLisi 在賽後這麼說道。「戰況很不一樣,其他隊伍都沒像他們這樣一直派毀滅拳王上場。我們前兩次對上 Vancouver 的時候都有事先猜到他們會採取什麼樣的策略,但這次對上 Shanghai 有點讓人摸不著頭緒。我們被迫要隨機應變的程度與前兩次總決賽相比都是有過之而無不及。」

以 Shock 的標準來說,他們臨場所做出的應變對策數量確實多得驚人,從模仿 Shanghai 的歐瑞莎-攔路豬-法拉-慈悲英雄組合,到派出死神,他們幾乎每一種方法都嘗試過了。Jay “Sinatraa” Won 在操作駭影時蓄力電磁脈衝波的速度之快讓 Shanghai 吃足苦頭,Hyo-Bin “Choihyobin” Choi 那精準無比的鎖鍊鉤也一次次地擾亂了 Dragons 作戰的節奏。Shock 成功逼得聯賽裡最令人聞風喪膽的奪命女選手 Diem 從狙擊手的角色轉為操作駭影,進而使得 Dragons 隊上經不起打的法拉與慈悲得承受更多砲火的襲擊。

隨著賽局越演越烈,眼看氣勢就要倒向 San Francisco 那邊並被他們成功逆轉了。他們先是輕而易舉地贏得了第四局的哈瓦那,緊接著又在廢墟這張地圖裡與對手展開了令全場屏息的激戰並搶下了第五局伊利歐斯的勝利。而 Shock 在愛西瓦德那局的表現看起來更像是回到了他們以往那個所向披靡的姿態。

Shock 堅稱他們對自己的信心不曾動搖過,從這三局反攻的態勢來看,他們所言不假。在面臨到 0 比 3 的逆境、正準備邁向第四局的時候,Super 告訴隊友他們一定會反敗為勝的。Moth 補充道:「我想我們自始自終從來就沒有緊張過。」

但隨著比賽進展到後半段,可以選擇的地圖越來愈有限,也可能正是因為對地圖的選擇,幫助 Shanghai 挺過了難關。Dragons 當時可以選擇多拉多或是捍衛者基地:直布羅陀,這兩張地圖都非常適合 Diem 的奪命女發揮,但是多拉多的地形更有助於慈悲-法拉這樣的組合作戰。Shanghai 最終選擇了多拉多,並把陣形改回了他們用起來最得心應手的模樣,接著便再次主宰戰場,在擔任防守方時讓 San Francisco 止步於第二個檢查點之前。

就這樣,這場對戰可能的結局從超乎想像(Shanghai 以 4 比 0 完勝)一路變成了讓人跌破眼鏡(絕地大反攻),最後才又在 Dragons 成功突破 Shock 的防守並把目標護送至終點時讓全場發出了不可置信的驚呼聲,並底定了賽事結果。

與勝利擦身而過的 Shock 難掩黯然的神色,但他們雖敗猶榮。他們跟 2018 年當時的 NYXL 一樣,成功打進了每一次的階段總決賽,他們從中所汲取的經驗,在之後面對到季後賽時會對他們十分有利。

至於 Dragons 則是再次創下了佳績,向世人證明他們已經煥然一新,但即便如此,隊上的選手以及工作人員有時還是不免會深陷在慘痛過往的泥淖之中。

歷史有的時候可以很有趣,這點輔助手 Sung-Hyeon “Luffy” Yang 再清楚不過。他與 Kongdoo Panthera 連續兩次在決勝賽局中與總決賽冠軍的寶座失之交臂。他在星期天的那場對戰中成功避免同樣的慘劇第三度上演之後說道:「我想我到現在都還是有點沒自信,因為我本以為我永遠就是最多只能拿第二名,沒有機會當第一。」

Luffy 以及其他同為 Kongdoo 昔日選手的夥伴們終於成功奪冠,並擺脫了過去總是屈居第二的魔咒。站在他們身旁的則是 Gamsu,他在長達五年的電競職涯中,從來都不曾有機會像這樣大放異彩。「這是我第一次拿冠軍,我現在有點難用言語來形容自己的感受,但總之我很開心。」臉上掛著一抹燦爛笑容的他說道。

Shanghai Dragons 如今總算是撥雲見日、甩掉了過往的陰霾。

我不知道該說些什麼,我想要謝謝我的隊友、教練和隊上的工作人員,多虧有他們,才能成就今天的我。也很謝謝每一位粉絲,謝謝你們一直以來都與我們站在一塊兒。要不是有你們的愛與支持,我們也無法走到今天這一步 ❤️ 我們拿下了第三階段的冠軍!!!!我超開心的!!!

— Gamsu (@GamsuOW) 2019 年 7 月 14 日

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