在角色類型鎖定賽制於第四階段上路之後,三坦三輔以及其它非 2-2-2 的陣形勢必馬上就會被迫退出比賽舞台。事實上,各隊伍都已經為這個新賽制準備好幾個禮拜了,日後各個隊伍是會大放異彩還是一蹶不振,將取決於各自的選手陣容。

但是對觀眾來說,第四階段第一週的賽事有點讓人不適應。我們必須重新調整我們對這 20 支隊伍的看法:他們所偏好的打法、他們在英雄廣度或應變能力上所面臨的隱憂,還有那些自從三月以來就從未上場比賽過的直擊型英雄選手……

這週的比賽過程相當刺激,但卻也有點令人感到混亂,而且很。我們總共目睹了四場決勝賽局,還有一場持續時間(和比賽過程中的高潮迭起)堪比暑假電影強檔的對戰,以及今年度以來最是熱血的幾場團戰。Vancouver 和 San Francisco 在新賽制底下泰然自若地打著比賽,好像從來就沒有三坦三輔這回事似的,而其他幾支在先前的賽事中勢如破竹的隊伍則是突然變得手足無措。歐瑞莎成為了新世代的超人氣女王,小美的聯賽整體平均使用率瞬間暴增到 40% 左右,而使用奪命女的選手們也紛紛重拾了他們最初打比賽的那股動力。

比賽的列車已經啟程,下一站即將抵達的是:季後賽。

1.Guangzhou Charge 在先前第三階段末的亞特蘭大主場賽中華麗地拿下了兩場勝利,而且他們還把這股氣勢延續到了第四階段,剛一開賽就兩戰全勝。其中第一場的勝利是在星期五對上 Philadelphia Fusion 時以 3 比 2 險勝,那場戰役也是角色類型鎖定上路以來觀眾們第一次看到精彩的奪命女對狙場面,世人們更在這場對戰中見識到了聯賽最年輕的後起之秀同時也可以是聯賽最具威脅的狠角色。

Charge 隊上在最近這幾個禮拜脫穎而出的明星選手莫過於 Charlie “Nero” Zwarg 了,他先前曾隸屬於 Guangzhou 的培訓隊,如今已年滿 18 歲的他,正式被提拔進了主隊的選手陣容當中。他成為聯賽先發選手雖然已經有幾個禮拜的時間了,但每每上場的時候依舊會被緊張的情緒淹沒。

「在舞台上聽到觀眾的歡呼聲時,真的會讓人覺得自己很渺小。」他這樣告訴我。「心裡會一震,想說大家都來到現場支持我們了,讓我感到很緊張。我是很想要把比賽打好沒錯,但其實心裡是徬徨的,不知道自己是不是真的能夠辦到。」

但從他玩輸出角的精采表現上,你絲毫看不出他心裡的那份忐忑。Nero 先前已經展示過他操作法拉、毀滅拳王與半藏的高超技巧,而在第一週的賽事中他又更進一步地使用小美技壓全場,縱使敵方的奪命女選手 Jeong-Woo “Happy” Lee 展現出了一等一的表現,Nero 也還是在這場與 Philadelphia 的對戰中搶下了最佳選手的殊榮。

Nero 說,第四階段的主流環境與他們隊伍的「習性」是絕配,在打倒去年聯賽總決賽的亞軍隊伍之後,他覺得他們也很有望拿下晉級去年度總決賽的另一支隊伍。

「我很期待在下一週對上 London,因為他們是聯賽第一賽季的總冠軍,而且我覺得我們對上他們會打得很好。」他這麼說。

2.某件遲來的事在 Guangzhou 於星期日橫掃 Boston 的時候發生了,這件事我想在聯賽史上是前所未有的。在第三局剛結束的當下,Charge 六名選手中的五位就立刻開始收拾硬體設備,把線路捲一捲、滑鼠墊收一收,然後竟然就這樣一個個離開了比賽舞台。

他們並不是忘了接下來還有第四局要打。傳統運動賽事會有這麼一個名叫「練兵時間」的橋段,在這種時候會由候補選手代替先發選手上場,不只讓先發選手得以休息,候補選手自己也可以有上場一展身手的機會。而 Charge 正好可以藉著這樣的時刻讓最近兩名新進的選手首次登上比賽舞台,他們分別是主坦 Joona “Fragi” Laine 和自由位坦克 Aaron “Bischu” Kim。他們兩位在之前的隊伍裡是相當受到粉絲歡迎的人物,而這次暴雪電競館的觀眾們也非常熱情地歡迎他們的到來:

不過就在先發選手們一個個離場的時候,有一位選手仍然留在舞台上撥弄著他的頭髮:Nero。「感覺好不自在。」他坦言道。「自己一個人坐在舞台上感覺很怪,因為我從來沒有過這種經驗。」

不過這種不自在的感覺只是暫時的,前來替補的選手很快就齊心協力拿下哈瓦那並穩住了 4 比 0 的戰果。這支有著遠大目標的新興隊伍裡的 Fragi 和 Bischu 所產生的影響力不只反映在了得分面板上,在比賽的幕後也同樣發揮著作用。

「自從他們兩個加入之後,我們的心理狀態有了很大的改善。」Nero 這樣告訴我。「有他們兩個老手在場,可以穩定我們的軍心。他們知道很多我們還不熟悉的眉眉角角。」

3.看著 London Spitfire 在第一週連續漂亮地贏下兩場對戰那意氣風發的模樣,感覺他們頗有重拾往日榮光的態勢(開場第一局的那張控制地圖不看的話),這樣的景象叫人很容易忘記他們在前三個階段裡的遭遇。目前的主流環境跟這支隊伍當年在巴克萊中心比賽場館摘下總冠軍時的遊戲主流類似,而且 London 隊上的核心選手陣容跟去年相比也沒有什麼太大的改變。在 Jae-Hui “Gesture” Hong 和 Jun-Young “Profit” Park 施展出不准動!配龍魂擊的漂亮連技時,觀眾們又再次大開眼界。

London 因為對三坦三輔適應不良的關係,導致這兩位選手沒什麼機會互相配合,他們兩位在與 GC Busan 稱霸全場的那個時候就已經是出了名的合作無間。

我請 Gesture 試著解釋為什麼他跟 Profit 在比賽裡就好像是由同一個大腦所操作的兩個人似的。「我們的默契很好,但我也不知道為什麼會這樣。」他告訴我。「我們之間就是有某種……連結。」

Gesture 是今年 Spitfire 隊上繼自由位坦克 Jun-Ho “Fury” Kim 之後第二位可以在訪談過程中全程用英語溝通的選手,雖然用另一種語言來表達自我稍有難度,但他那樂觀開朗的性格所散發出的正能量並沒有因此減少。他告訴我,他們一直以來都比較適應第四階段的這種主流玩法,第四階段是他們重整旗鼓的好機會。也因此,前任總教練 Kwang-Bok “Coach815” Kim 的離開對他們的賽前準備並沒有帶來太大的影響。

「我們只剩一個階段賽事要打,接下來就是季後賽了。」他下了這樣的總結。「我感覺我們在前面三個階段裡很不順,不過現在已經到最後一個階段了,我會全力以赴,打進季後賽,然後贏得冠軍。我的每一位隊友也都有著同樣的目標。」

4.Gesture 成為選手的本錢在於他駕馭主坦角色的傑出表現,不過他在操作奪命女的這方面也是頗有一套。繼在全明星賽中打敗賽事分析員 Brennon Hook 之後,我們又在星期六看到他與隊友 Ji-Hyeok “Birdring” Kim 展開了另一場廝殺。

最後他如了自己的心願敗下陣來,不過過程中他依舊展現出了不凡的技巧,而且可能也藉此幫助 Birdring 為當天稍晚的對戰暖好了身。

我問他以前有沒有找過隊友切磋,藉此測試自己的實力也磨練技巧,聽到這個問題的他笑了。「其實我還滿喜歡玩奪命女的,所以我沒在比賽的時候偶爾會操作她,不過我沒有跟我的隊友打過 1v1 單挑。」 接著他語帶惆悵地說道:「最近我都只玩歐瑞莎。因為角色類型鎖定的關係,導致我沒辦法玩奪命女。」

5.通常 Gesture 才是進場的走秀天王,但這週他的風采似乎在短時間內被 Matthew “Super” DeLisi 給搶了,當時 Super 正帶頭率領著 San Francisco Shock 華麗地步上比賽舞台準備與 Seoul Dynasty 展開對決。姿勢一百唷,這位先生。

6.主流玩法的變化所帶來的主要影響之一反映在了第一週的出戰選手名單之上。攻擊型英雄儼然已經成為了對戰中所不可缺少的一部份,過去那些操作碧姬或札莉雅的聯賽老手,或是從今年開始就一直沒機會上場的直擊型英雄猛將,都紛紛重返比賽舞台並重拾自己所擅長的英雄。Terence “Soon” Tarlier、Dong-Eun “Hooreg” Lee、Min-Ho “Architect” Park 和 Nam-Ju “Striker” Gwon 。我們已經有好一段時間沒有看到他們拿出看家本領了。

聯賽新秀也接連崛起,他們一個個都等不及要操作自己最有信心的英雄,與那些經驗更為老道的對手們在內戰中一較高下。這幫強勢來襲的新人包括了 Nero、Happy、Corey “Corey” Nigra 和 Gui-Un “Decay” Jang 等人。

我們在第三階段的後半段看過幾次奪命女對狙的場面(多虧有 Shanghai),如果我們在第一週所看到的比賽場面不是曇花一現的話,那麼這樣的景象有可能會成為現階段主流環境的常態。讓世代之間的衝突開始吧。

7.既然都談到了奪命女這個話題,我想要提一下四個在第一週所上演的精采絕倫表現,並附上由數據負責人 Ben “CaptainPlanet” Trautman 所提供的資料。

就在 Eternal 於星期日對上 LA Valiant 差點成功絕地大反攻時,Soon 也再次打出了顯赫的成績,在對戰後半場讓他的昔日隊友們吃足苦頭;在與 Outlaws 的對戰中,Soon 也同樣全力以赴,在奪命女的內戰中俐落地擊退了 Jiri “Linkzr” Masalin。Happy 卓越的表現並不是什麼大新聞,但是他打比賽的穩定度一直以來都令人印象深刻,尤其是在要對上這麼多其他頂尖奪命女選手的情況下更是如此。而 Hooreg 則是好像突然憑空冒出來一樣,向世人展示他才是(根據他的總教練的說法)「聯賽最強輸出手」。

不過我個人在這個禮拜中最青睞的奪命女是 Corey。我們先前在第三階段中就曾見識過 Corey 的能耐,不過如今遊戲環境已經不同以往,能夠看到 Washington 順利地以 3 比 1 重挫 Toronto 真是令人感到痛快。現在的主流環境讓 Justice 得以採用相當吸睛的玩法,已經確定無緣季後賽的他們,應該會在第四階段中出現一些有趣的舉動,且讓我們繼續看下去。

8.又出現了一些歷史最高紀錄!

那場 Eternal 與 Valiant 的對戰是聯賽這兩年來歷時第二長的例行賽賽事,僅次於 Justice 與Mayhem 在今年第一階段中的那場對戰。雙方在五場賽局中總計拿下了 23 分,最終比賽時間長達約 2 小時又 13 分。

在 Toronto 於星期六敗給 Washington 的那場對戰中,Defiant 隊上的自由位坦克 Daniel “Gods” Graeser 在釜山這張地圖裡四度消除掉了敵方的絕招,創下了單一賽局中的最高紀錄。

說到猛將出閘這件事,Vancouver 的輸出手 Hyo-Jong “Haksal” Kim 在第一週操作源氏斬殺全場的絕倫表現,很有可能繼續衝高他那早已突破天際的 2019 年賽季選手影響力排名

我想剛好可以藉著這個機會來分享更多 Haksal 這位與源氏人龍合一的選手拔刀的精采畫面。大家說好不好呀?

9.Chengdu 一直以來在各個階段中都令人難以捉摸,他們不受主流環境影響,就好像對它「免疫」一樣,但角色類型鎖定究竟會對他們那臨場發揮的戰術產生多大的影響呢?

從結果來看,擁有充裕的輸出選手陣容這一點讓他們有了好的開始。他們連續兩次以 3 比 2 的戰果,分別在星期六和星期一擊敗了 PhiladelphiaBoston,而在這兩場對戰中,Tzu-Heng “Baconjack” Lo 和 Zhihao “YangXiaoLong” Zhang 皆有輪流上場露一手。他們兩個大概除了駭影以外的每一位主流輸出角都操作過了。

Baconjack 告訴我,Hunter 在第四階段中的戰術非常簡單:「哪些英雄強,我們就玩哪些英雄。」

Baconjack 在第一和第二階段中有很多上場比賽的機會,當時 YangXiaoLong 還沒有加入他們這支隊伍,但緊接著他便在第三階段中坐上了冷板凳。面對到這種情況的時候,某些選手會變得很沮喪,但是 Baconjack 的應對方法比較理性。

「在主流玩法還是三坦三輔的時候,我認為主流玩法總有一天會改變,所以我當時的心態是,不管之後的遊戲環境怎麼變化,我都要為下一個主流玩法做足準備。」他這樣告訴我。「我很常練習輸出型英雄,藉此來鍛鍊手感。除了練習之外,保持正向的心理狀態也很重要:不要消沉,輕鬆以對。」

10.因禍得福,汝名當為 Houston Outlaws:

Houston 在階段賽事的最一開始就出師不利輸給了 Paris,很難想像他們在教練出現失誤的情況下居然還能以 3 比 1 的成績拿下 Los Angeles Gladiators,尤其 Gladiators 還在第四階段的第一場對戰中以 3 比 1 擊倒了 NYXL,一想到這點就讓這一切變得更加不可思議。這場勝利讓 Jake “Jake” Lyon 在被採訪時說了些略為感性的話,而且他們這支隊伍在慶祝的時候,自己似乎也有點不敢置信。

「我們感覺自己在現階段的主流環境中落後其他人很多。」他在賽後訪談中這樣解釋道。「今天我們嘗試了滿多我們沒怎麼測試過的新招數,我想這種事對現在的 Outlaws 來說已經見怪不怪了……我們常常得要現場臨機應變。」

有的時候正是需要發生點突發狀況才能夠導正結果。

11.你知道太平洋區的競爭有多麼激烈嗎?在第四階段的賽程中,有最多場硬仗要打的分別是 Seoul、San Francisco、Dallas、Shanghai、LA Gladiators、Hangzhou 和 Chengdu,以上七支隊伍全部來自太平洋區。

在第一週裡我們就已經大飽眼福,看到了 Shanghai 對戰 VancouverSeoul 對戰 San FranciscoSeoul 對戰 Shanghai 等世紀對決場面。眼下能夠晉級季後賽的 12 個名額裡,光是來自太平洋區的隊伍就佔了八個,在接下來的例行賽中,每個禮拜都至少會有二到三場對戰是有可能讓晉級季後賽的名單大洗牌的。(專業建議:千萬別錯過 Spitfire 對戰 Charge 以及 Hunters 對戰 Gladiators 的這兩場比賽。)

在被逼急了的情況底下,可能可以刺激位於晉級線邊緣的隊伍,讓他們有更好的表現。根據 Nero 的說法,Guangzhou 就是這個樣子。「我們心裡一直在想,我們一定要打進季後賽。」他語氣堅定。「我們今年已經錯過了每一次的階段決賽,現在只剩下季後賽可以拼了,所以我們一定要晉級,不然就要等到明年賽季才有第二次機會了。」

大家都心知肚明,現在已經來到最後奮力一搏的時刻了。

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