你為什麼會加入動視暴雪以及聯賽的行列?

我是透過傳統體育賽事輾轉接觸到電競比賽的。我以前是 FOX Sports Digital 的執行副總裁,在這之前我曾成立過一家新創的體育新聞公司,之後我把這家公司賣給了 FOX Sports,也正因如此我才會到那裡工作。我在 FOX 所負責的工作是幫忙注意公司正面臨著什麼樣的競爭、市場裡有著什麼樣的機會,電競比賽是我花了不少時間來研究的項目之一。我被電競深深地吸引,三年前動視暴雪來挖角我的時候,我毫不猶豫地就答應了,因為我想要加入這個有趣的新產業,跟著它一起成長。

你已經是動視暴雪電競聯賽的總裁兼執行長了,你為什麼還會想要接下《鬥陣特攻》聯賽主席的這個職位呢?

我在聯賽於 2016 年還處在初步規劃階段的時候就已經密切地在參與聯賽的各種大小事了,在那之後,負責運作聯賽的組織也是由我在負責管理的。過去這些年來,我跟各個聯賽隊伍的經營者建立起了很緊密的關係,而且我對聯賽的產品也越來越熟悉。當聯賽主席這個位置出缺的時候,我們就想,一定要找個合適的人選,這個人選要對聯賽所面臨到的挑戰與機會有著全盤的了解,也需要有足夠的人脈,才能夠順利地推動各種事情的進展。而符合這些條件的人選正好就是我。

你成為聯賽主席之後,首要任務是什麼?

帶給粉絲歡樂。讓聯賽隊伍的經營者開心。讓贊助廠商開心。讓員工們也開心。

現在市面上滿滿都是各種不同的娛樂項目,聯賽要如何繼續擴張版圖,抓住粉絲們的心呢?

只要繼續保持我們目前良好的表現,就可以辦到。喜歡聯賽的觀眾都會跟好友分享,我預計這樣的現象未來也還會持續。另外,等明年我們打開主場賽的市場之後,還可以吸引到一大票新的粉絲,這些粉絲不只是為了聲援某支聯賽隊伍,更是為了替他們的城市贊聲。我很期待明年可以在世界各地的比賽場館看到熱情無比的粉絲。

聯賽與其他電競比賽和傳統體育賽事的不同之處是什麼?

聯賽跟其他電競比賽很像,一樣是新興的國際規模賽事,一樣是數位原生的比賽。而聯賽同時也跟傳統體育賽事相仿,聯賽的結構與賽制跟體育比賽一樣很容易就可以理解。我想我們成功地把電競比賽和傳統體育賽事最棒的元素結合在一起,並創造出一種嶄新的比賽,它所創造出的熱潮我相信可以維持很長一段時間。

在聯賽 2019 年賽季接下來的這段時間裡,你最期待的事情是什麼?

當然是總決賽啦!去年在巴克萊中心所舉辦的總決賽是我這輩子參加過最讚的現場活動,舉凡音樂、體育、電競等等其他的娛樂活動都比不過它,而且我相信今年在費城所舉辦的總決賽,精采程度還會更甚於往年。

你覺得聯賽在 2020 年以後會有什麼樣的發展,尤其是主客場對戰的這一個部份?

就像我剛才所提到的,把比賽帶到隊伍的主場舉辦可以吸引到許多的新粉絲,更可以為聯賽隊伍的經營者們帶來可觀的商機。我特別期待看到各個聯賽隊伍的經營者發揮創意佈置他們的比賽場館內部以及周邊的區域,進而帶給粉絲們極致的觀賽饗宴。電競圈裡從來沒有人舉辦過主場賽,所以說沒有人知道怎麼樣做才能讓比賽現場的氣氛來到最高點、怎麼樣做可以把粉絲們吸引到現場來支持代表他們城市的聯賽隊伍。每支隊伍的做法勢必都會有各自獨到的地方,而且隊伍彼此之間也會互相觀摩、學習。要花上幾年的時間,主場賽的舉辦方式才會逐漸定型,不過能夠參與這個過程、一起看著聯賽成長,同樣樂趣無窮。

你對於包括職業競技賽與世界盃在內這整體的《鬥陣特攻》電競體制有什麼樣的看法?

聯賽要能成功往長期發展,職業之路是相當重要的一環。在聯賽底下,我們還有舉辦各個不同層級的競技賽事,這些賽事在未來會持續舉辦。職業競技賽是聯賽生力軍的主要來源,世界盃則可以讓一些原本沒沒無聞的人有機會被看見,更可以讓那些自己的國家沒有聯賽代表隊的粉絲們有機會站出來為自家人發聲。我對於我們所建立起來的各個層級的《鬥陣特攻》競技賽事感到很滿意、很驕傲。

你最喜歡《鬥陣特攻》的哪一點?這款遊戲哪一點吸引你?

我喜歡《鬥陣特攻》豐富的英雄卡司,也喜歡這款遊戲所刻畫出的那個充滿正能量、充滿愛與包容的未來世界。不同程度的玩家都可以充分享受到《鬥陣特攻》這點我也很喜歡,休閒玩家很容易就可以上手,喜歡競技的玩家在花時間精進自己的技術之後也能看得見成效。這款遊戲真的很棒,能夠與工作團隊一起打造《鬥陣特攻》、打造讓這款遊戲不斷進步的聯賽,讓我感到既光榮又充滿期待。