我們很容易忘記自己其實已經看過這種場面了:整整一週高潮迭起不斷的賽事,搞得你暈頭轉向,使你不得不重新調整方向感。哪邊才是北邊、哪支隊伍才是強者、聯賽的常態又該是如何。

不過這次我們有事先預期到情勢會有所轉折,因為某幾個選手和隊伍在第四階段都還沒開始之前就已經找到了自己得以發光發熱的舞台,並吸引住了大家的目光。在新的主流環境剛出現時,大家都還在摸索的階段,觀眾們也感覺一切與以往截然不同,有如愛麗絲踏入夢遊仙境那般,整個世界顛倒了過來。

第二週再添五場決勝賽局,其中一場還是絕地大反攻,其餘四場則是大爆冷門的前奏曲,而星期一的最後兩場對戰更是石破天驚。首先是 Washington Justice 以 4 比 0 輾壓 Vancouver Titans。緊接著又在兩個小時之後:

NYXL 在 Titans 稍早輸給 Washington 之後,是聯賽中僅存唯一一支從來沒有被以 4 比 0 完封過的隊伍……但是這樣的紀錄只保持了一會兒,因為就在兩分鐘之前,NYXL 慘遭 Hunters 掃地出局,這週也太狂了吧,哈哈哈 #OWL2019

— Matt Morello (@MattMrX) 2019 年 8 月 5 日

在今年例行賽的最後幾週裡,我們可謂大飽眼福,一段段令人永生難忘的精采橋段不停上演,不管這些隊伍是為了晉級季後賽而使出渾身解數,還是單純只是想要在比賽的過程中創造更多的美好回憶,可以肯定的是大家都樂在其中。

1.這週有好多事情都值得搶先被提及,而這次總算輪到排名墊底的隊伍成為鎂光燈的焦點了。雖然 Washington Justice 和 Florida Mayhem 在第四階段開始之前就已經被宣判死刑,確定與季後賽無緣,但是他們卻也在這個時候開始展現出了自己真正的潛力。對於選手個人來說,這是個絕佳的機會,可以向世人展示自己之所以會被這兩支隊伍給相中的原因。

這兩支隊伍在今年賽季第一階段首次交鋒的那個時候,是由 Justice 成功阻止 Mayhem 演出絕地大反攻。當時的情況跟現在有著天壤之別,想當初這兩支隊伍在適應三坦三輔的主流玩法時都遇到了相當大的障礙,那場對戰慘烈無比,就連雙方各自的支持者也都差點看不下去。不過時至今日,我們已經見識到了這兩支隊伍的輸出選手有著什麼樣的能耐,雙方人馬在星期五的對戰中上演了精采絕倫的戲碼,這次換 Washington 有了絕地大反攻的機會,而且最終成功逆轉。

換作是在以往處境艱困的那些時日裡,像這樣子落敗鐵定會讓 Mayhem 一蹶不振。不過 Florida 並沒有氣餒,他們重整旗鼓,緊接著便在兩天之後的對戰中以 3 比 0 爆冷門打敗了 London Spitfire 這支在第一週賽事之後儼然成為主流天王的隊伍。

在 Mayhem 逼和暴雪樂園那一局並穩住勝利之後,隊上的輔助 Jun-Su “Kris” Choe 伸出手與身旁的隊友擊掌,隨後抬起頭看向了天花板,揉著雙眼的他看起來疲憊極了。

「那一局結束的時候,我們的反應是『我們剛剛是贏了嗎?』」他在事後這樣告訴我。「我們感到鬆了一口氣,同時也很興奮,百感交集這樣。」

Kris 補充說他們在敗給 Washington 的那場對戰中有很大的收穫,其中最重要的一點就是他們學會了怎麼對付小美配死神的這種陣形。雖然說 Florida 打敗 London 有些出乎大家的意料之外,但是現階段的主流玩法確實對 Mayhem 有利,因為他們隊上的 Jeong-Woo “Sayaplayer” Ha 終於有機會使用直擊型英雄大展身手了。

Florida 是已經無緣季後賽了沒錯,但是從這支隊伍慶祝勝利的方式,以及他們在事後提及此事時那快樂的模樣,你會發現這次的勝利對他們來說依舊意義非凡。「以前常常會找不到打比賽的動力,但這次的勝利給了我們很多能量,讓我們有力氣繼續向前邁進。」Kris 這樣告訴我。

噢耶!!我們終於辦到了
我也終於能夠帶著一份愉快的心情來推特發文了
打得漂亮 @Spitfire

— Kris (@Mayhem_Kris) 2019 年 8 月 4 日

2.第四階段可說是 Washington 輸出手 Corey “Corey” Nigra 的天下,我們能夠一睹他的風采實乃幸事。他在星期一早上的對戰中技壓全場,讓我們欣賞到了堪稱聯賽史上最令人不可置信的傑出表現,並在連續四局的比賽中,讓聯賽最頂尖的隊伍焦頭爛額。要用文字來褒獎他的成就有著相當的難度,雖然這樣講好像是我這個負責撰寫文章的人在偷懶,但其實我是想要讓大家可以親眼見證他在好萊塢裡的精采表現:

操作半藏的 Corey 最後以 34 個最後一擊數的亮眼成績坐收這一局,這樣的數字是聯賽史上單局第二高,同時他更創下了史上單局最高的爆擊精準度紀錄。在目前的主流環境中,每一種輸出陣形都有剋星,但你在看這場對戰看到一半的時候,不禁會覺得 Vancouver 已經有了自己是敗者的自覺。在 Corey 這種狠角色發威的時候,你再怎麼努力也打不贏。

Washinton 跟 Florida 一樣,打出好成績並沒有什麼實質上的功用,但他們在第四階段前半段就一馬當先搶下了三勝零敗的佳績,所以說雖然他們已經與季後賽無緣,但還是有值得追求的目標。Coredy 在賽後這樣告訴聯賽特派員 Danny Lim:「這次我們可能可以創下七勝零敗的紀錄。」 你敢跟他對賭嗎?

3.熟悉新主流環境的過程十分艱辛,但是這樣的過程卻也可以為我們帶來一些娛樂效果滿點的對戰場面。案例一:在第二週裡打滿 10 局的 Los Angeles Gladiators。他們先是在星期六與 Chengdu 的惡鬥中以 3 比 2 險勝,接著又與 San Francisco 展開了一來一往的激烈對決,最後由 Shock 憑藉著智謀擊退了打法充滿創意的 Gladiators。

「我們每次打比賽都是盡全力。」Gladiators 的輔助 Benjamin “BigGoose” Isohanni 這樣告訴我。他們還是會被某幾種陣形給打得措手不及,像是 Houston 在第一週所派出的死神駭影陣就是其中一例,但是這支隊伍很有信心,只要能夠發現自己的問題出在哪裡,他們就可以派出 Gui-Un “Decay” Jang 和 Lane “Surefour” Roberts 這個什麼英雄也難不倒他們的雙人組來與對手匹敵。

輔助手也同樣因為這次主流環境的關係而需要做出一些大幅度的調整。

「輔助在之前的主流環境裡,主要負責支援隊友,並專注在溝通這一方面,還要把對手絕招蓄力的狀況告訴大家。」BigGoose 解釋道。「但是在目前的主流環境中,絕招的蓄力情況無時無刻都在改變,因為選手們會不斷切換英雄,所以很難去捉摸對手蓄力絕招的情況。我覺得身為輔助最重要的事情是,保其他隊友不死,並讓輸出知道你什麼時候可以補他們。」

跟去年的此時此刻相比,遊戲裡多了莫伊拉和巴帝斯特這兩個治療角可供選擇。在這個階段賽事中,總共有六位輔助型英雄的使用率在 17% 以上,其中安娜的使用率更是飆破了 50% 的門檻。BigGoose 告訴我,這點讓事情變得有趣了起來,就算他偶爾必須換上碧姬也一樣。

「我就只需要按住左鍵到處晃,隨便做點事就可以了。」他笑著說道。「我是說,你還是會有機會可以在敵人出包時好好教訓他們一頓,然後試著不要掛掉這樣。」

4.我們在上週宣佈了 2019 年季後賽的賽制,我們在季後賽期間會先舉辦入圍賽,淘汰掉排名比較後面的那六支隊伍其中的四支,接著再舉辦與去年有著天壤之別的雙淘汰制比賽。

對 BigGoose 來說,雙淘汰制是他很期待的一項改動。「即便是對粉絲來說,這個賽制也能夠創造很多寶貴的回憶。」他這樣告訴我。「可能會有某支隊伍開賽就掉到敗部,然後又接著從敗部打回來,一路挺到最後。」

Gladiators 穩坐前六的位置,排名很難再有起伏,這讓他們得以專心保持好的表現,而不用為了能不能晉級季後賽這種事情煩惱。

「這正是我們所想要的,只管贏就對了,不要去管別的隊伍表現得怎麼樣。」BigGoose 解釋道。「我們大家聚在一起的時候不會明講,但是私底下每個人應該都有常常去看排名。去看誰贏了,或是滿心期待著某支隊伍可以贏,好讓我們在季後賽裡可以不用對到很強的隊伍。要預測之後的事情還滿有難度的,因為入圍賽在第五週賽事結束後一個禮拜就開打了,所以說那段期間可能會發生很多事情。而且到時候遊戲版本也會有所變動。就拭目以待吧,場面會十分混亂的。」

5.從第二階段開始,Atlanta Reign 就好像一直盯著分數看那樣,心情常常受到它的影響。他們也就是從那個時候開始因為遊戲版本的關係而連連遭逢挫敗,好幾次都以一分之差痛失比賽、好幾次都差一點就可以扳倒聯賽的頂尖隊伍。不過自從第三階段尾聲的亞特蘭大主場賽以來,他們已經連勝了四場,而且新的主流環境讓他們隊上的輸出雙人組得以發光發熱,尤其是專精拋射型英雄的選手 Jun “Erster” Jeong。

在 Reign 火力全開的時候,他們依舊是聯賽裡相當有看頭的一支隊伍,特別是在進攻這一方面。他們在這週的賽事中充分展現出了這一點,並創下兩個完成回合時間前三快的紀錄:首先是只花了 4 分 31 秒的時間就在好萊塢輕鬆愜意地贏下一個回合,最終以 4 比 0 蕩平 Paris;再來是只用了 5 分 22 秒就抵達 66 號公路的終點,並以 3 比 1 收拾掉 Houston。

Reign 之所以受到觀眾愛戴的原因,不光是他們的遊戲技術,還有他們在比賽舞台上那慷慨激昂的性格。韓國人常常會用「緊繃」這個詞彙來描述熱血的場面,拿這個詞來形容選手們的聲線狀態再適合不過,看看他們在與隊友溝通時那嘶吼、喊叫、放聲大笑的樣子就知道了。

主坦 Hyeon-Jun “Pokpo” Park 跟他的隊友比起來相對冷靜許多,但他表示,隊友們那激動無比的性格可是團隊之所以能夠獲得成功的重要因子。「我寧可隊友整天吵個不停,也不要大家都不講話,我覺得保持活力是很重要的。」他這樣告訴我。「我也會試著跟他們一起嗨。大家都活力滿點,比每個人都委靡不振好多了。雖然他們說的內容我不是每一句都能理解,但這麼做整體上還是有幫助的。」

他們在最近谷底反彈之後,還能夠如何繼續壯大他們的聲勢,並在季後賽中一鳴驚人呢?

「如果大家狀況都不錯的話,我想我們在目前的主流環境中可以成為前三強的隊伍。」Pokpo 這麼說道。

6.與 Erster 和 Corey 等輸出選手一樣在這個階段賽事中大放異彩的還有來自 Los Angeles Valiant 的 Kyle “KSF” Frandanisa。他在去年賽季受到重用的程度只亞於幾名隊友。在今年賽季中主要負責操作札莉雅的他,最近使用半藏數度演出漂亮美技,不難看出為什麼 Valiant 會如此信任他。

「我其實很喜歡玩札莉雅,但我更愛輸出角,所以說就讓操作札莉雅的那段時光成為美好的回憶吧。」他在星期天的比賽結束之後這樣告訴我,當時 Valiant 剛以 3 比 1 擊退 Dallas Fuel,晉級季後賽依舊有望。

「我就直說了,我們有的時候會去看比賽積分,不過整體來說,我們還是會盡量試著不要去在意它。」他補充道。「基本上我們正面臨著季後賽的生死存亡之戰,我們已經把現況當成這種態勢在看待了,因為我們禁不起再輸掉任何一場對戰。如果我們想要讓打進入圍賽甚至是季後賽的可能性最大化,那麼我們一定得打贏接下來的每一場對戰、一定得要有破釜沉舟的決心。在晉級入圍賽之前就先小小地拼命一下這樣。」

KSF 感覺自己肩上的負擔稍微加重了一些,因為在現階段的主流環境中,遊戲技術的強弱更顯重要。「不要去想該怎麼贏得對戰,要想該如何贏得眼前的這場團戰。」他仔細地說明道。「如果半藏靠運氣爆了一個人的頭,通常就可以直接贏下一整場團戰。」

7.究竟是什麼事情讓聯賽勁旅如此苦惱呢?

如果我是 Vancouver 或 London 的鐵粉的話,在看到他們這週相對較差的表現時,並不會特別感到失望。總是會有不順的時候;Titans 擋不住暴走的超新星 Corey,Spitfire 也未能成功抵抗 Sayaplayer 的進擊。在目前的主流環境中,只靠一個人是可以撐起整支隊伍的,這也就代表爆冷門的狀況相對以往來說更有可能出現。

NYXL 在輾壓 Paris 的那一場對戰中看起來氣勢逼人,但他們卻沒有看出 Chengdu 在國王大道所使出的那套獨特戰法(Hunters 在這個禮拜的第一場對戰中也對 Gladiators 使出了同樣的招數,但是效果較不顯著。)我們曾看過這支隊伍變得驕矜自滿,不過在 Hunters 讓他們首次嚐到 0 比 4 落敗的滋味之後,應該可以警惕他們,畢竟自從 NYXL 上次在大西洋區裡獨霸以來,電競圈的競爭又變得更為激烈了。

在排名前六的隊伍當中,Hangzhou 的處境看起來最是堪憂。雖然 Spark 自第四階段以來只比過兩場對戰,現在就這麼說似乎言之尚早,但是他們在角色類型鎖定賽制推出之後,看起來確實挺一籌莫展的。他們隊上的輸出選手並沒有出現什麼驚人的表現,大家似乎還沒有培養出與彼此之間的默契,無法配合輸出的行動來幫助他們大展身手。他們在下個禮拜將對上 New York 和 Chengdu,在這個節骨眼上連輸四場對戰可是會大事不妙的。

8.能夠常常與數據負責人 Ben “CaptainPlanet” Trautman 聊天是我莫大的榮幸,這週我從他那邊打聽到了一些有關小美難題的事情。她在現階段主流環境中的強大讓她成為了最受歡迎的攻擊型英雄(在星期一的對戰開始之前,她的使用率來到了 48%),但目前我們所能記錄到的數據並不夠健全。舉例來說,即便需要被優先擊殺的目標是靠小美用冰牆隔開才收拾掉的,也不會因此計入小美的協助擊殺數中,用冰牆擋住的攻擊也絲毫不會列入格擋量的計算當中。

CaptainPlanet 向我保證,選手影響力排名會在平衡的過程中把上述問題處理好,但是要在聯賽選手之間比較操作小美技術的好壞依舊有難度,這是因為所收集到的數據資料不夠全面的關係。她的其中一招主要技能可以改變遊戲裡的地形,所以我們可能得考慮是不是要採納更多視覺方面的分析結果:像是俯瞰視角的聚類熱圖、以座標所製的圖等等,藉此來比較 Charlie “Nero” Zwarg 和 Dong-Jun “Rascal” Kim 兩者之間搭冰牆的效率高低,或是藉此來更進一步了解 Ethan “Stratus” Yankel 與他隊友搭配的效果顯不顯著。

我們又面臨到了時不時就會出現的這種挑戰,考驗著我們是否能夠找到更進步、更準確的方法來剖析賽事,不過也正是因為有這種挑戰才有樂趣!

9.這週出現了無數個有趣至極的場面。Johannes “Shax” Nielsen 在對上 Seoul 時演出死亡綻放六殺,讓全場陷入瘋狂;Hu “Jinmu” Yi 使用半藏在垃圾鎮夾擊 Gladiators 進而讓對戰延長到決勝賽局的超群表現則是讓人看得大呼過癮。但如果要比創意,誰也贏不了 London 在星期五所採取的絕妙戰術,他們一開場就先換上奪命女穿過辛梅塔的傳送門演出一槍一個的美技。

請試著為這個橋段加上標題。#OWL2019

@Spitfire 的絕頂神技。

第四階段第三週的賽事將於台灣時間 8 月 9 日星期五早上 7 點開打,首場對戰由 Spitfire(15 勝 10 敗)對上 Titans(22 勝 2 敗)。所有 2019 賽季的賽事都可以在overwatchleague.com、《鬥陣特攻》職業電競聯賽 App、我們的 Twitch 頻道、MLG.com 以及 MLG App 上觀看直播或隨選重播影片。