在三月份 Dante “Danteh” Cruz 過生日的那個時候,他的父母跑來找他,一家人一起到了墨西哥超市買墨西哥捲餅。

「那邊有一些我這輩子從來沒見過的超酷水果。」他回憶道。「我當下就在想:『噢,真不知道它們嚐起來是什麼味道』,我還買了一些回去。既然有這個機會,何不實況一下我吃它們的過程呢?」

在那次吃水果的實況中(他最喜歡的是一種「黏黏的、有種子的水果」),Danteh 還加碼為他的觀眾們示範如何使用沖牙機,過程中種種綜藝搞笑的行徑都登上了推特的版面,讓世人們看見了 Danteh 那豪放、浮誇卻又真誠的模樣。「我是個很鬧的人,我總是不大正經」他坦言道。「我會說很蠢的話、做很蠢的事,這可以帶給我身旁的人歡笑。」

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20 歲、來自美國中西部的他,一開始是從實況《當個創世神》起家,曾一度在 PvP 競技模式中闖出名號,之後才又轉戰《鬥陣特攻》。Danteh 起初並不知道當電競選手可以賺錢。「我跟另一位有玩《當個創世神》的玩家 Agilities 是朋友,他很早就加入了 Immortals 這支戰隊。我在跟他聊天的時候一整個被嚇到,我說『你居然有薪水可以領?』真是太瘋狂了。」

原本出乎想像的事情最後卻化為了現實生活中的職業生涯,Danteh 剛開始參加每週和每月所舉辦的巡迴賽就旗開得勝,他先是與 Denial eSports 共事,之後又加入了 Arc 6 這支培養出許多聯賽主力選手的隊伍,像是 Los Angeles Valiant 的 Scott “Custa” Kennedy 和 Indy “Space” Halpern 就都曾經是 Arc 6 的一員。

「我們在 2017 年 5 月的那個時候拿下了 Alienware Monthly Melee 的冠軍,在那次的前一屆也拿了第三名,我想我大概是從那個時候開始相信電競可以成為職業的。」Danteh 說道。「當時聯賽正在用電子郵件宣傳消息,各個隊伍也都在招人。聯賽開始漸漸成形,而且我們那個時候很強,所以我就想說,我們可以朝這個方向來發展。」

為了要替聯賽做準備,Danteh 開始每天開實況,偶爾甚至會一天實況八個小時,同時他也是競技對戰排名全伺服器前 10 的常客。他第一次參加選拔時,找的是 San Francisco Shock,並且在招募期間開始後的第兩個禮拜正式簽約加入了這支隊伍。

第一賽季的過程不是很順利,在年輕有為的 Jay “Sinatraa” Won 年滿參賽門檻之後,Danteh 坐足了第四階段的冷板凳。接著,隊上的助理教練 Bum-Hoon “NineK” Kim 賦予了他一項挑戰。

「我在去年的第四階段期間看練習賽時,目光總是會放在 Sinatraa 身上。」Danteh 記憶猶新。「助理教練問我說:『你為什麼想要變得跟 Sinatraa 一樣呢?去找出自己的風格吧,因為這才是你的特質所在。想想看你擅長哪些英雄,想想看 Sinatraa 擅長哪些英雄。』 我想,要成為頂尖選手的方式,就是要找出屬於自己的風格。」

對 Danteh 來說,如果要發展出一套屬於自己的風格,就必須得精通自己最擅長的英雄。「我去年確實很常玩閃光,但我覺得我操作駭影的技術更受到認可。我的閃光很厲害,但並不是最強的,在人們談到閃光的時候,想到的通常是 Striker、Saebyeolbe 和 Sinatraa 他們。」

不過如果是駭影的話,Danteh 對她的了解比其他大多數的聯賽選手都還要來得透徹,畢竟他在過去兩年的時光中一直對駭影不離不棄,陪她度過了許多次的英雄改動與重製。

「有一些英雄其實很強,但是沒幾個人有注意到他們的存在。」他一邊仔細地思考著一邊說道。「比方說最近的小美,她其實一直以來都很強,但是大家直到三坦三輔的主流玩法快要退環境的時候才開始慢慢察覺到她很強這件事。總是會有很厲害的英雄在某個時期被大家給忽略掉,我在練駭影的時候她還沒沒無聞,現在她已經是聯賽中相當頂尖的英雄角色了。我也因此領先大家一步。」

是的,Danteh。大家都看到你那鬼神級的電磁脈衝波了!

就某種程度上來說,Danteh 發現自我的過程跟他的隊友在今年賽季中的經歷極其相似。在第二階段以七戰全敗收場之後,士氣大受影響的 Outlaws 得要好好自我省思一番,最後他們得出了一個備感熟悉的結論,而且過程中還曾經因禍得福

「我們通常都是靠採取反常的戰術打贏的,如果我們走常規路線,打起來反而會不順。」Danteh 解釋道。「我想我們比較懂得玩奇葩陣形。我所學到的經驗告訴我,盡量不要採用主流玩法。」

他在說出這些話之後笑了出來,不過他絕非是隨便亂講的。今年的 Outlaws 只有在放棄常規打法的時候才會有所斬獲,像是回歸自己最擅長的英雄,或是採取還沒有測試過的策略放手一搏。Danteh 的駭影屬於前者,而他操作駭影的技術也讓 Houston 得以拿下幾次令人印象深刻的勝利:像是他們在第三階段中爆冷門擊退 San Francisco 的那一次,還有他們在前幾個禮拜打贏 LA Gladiators 的那場對戰。

不過,找出自己的風格所在,並不是 Danteh 旅程的終點,一切才正要開始。他為自己訂立了近期和遠期目標。他想要熟練更多英雄(從第四階段來看,這一個目標已經在進行中了)。他希望能讓美國隊成為《鬥陣特攻》世界盃的第七種子隊(我會為你們祈福的)並打進聯賽的季後賽(還有一絲希望),如果今年不幸無法達成這兩個心願,Danteh 在未來也還會繼續努力。在今年的聯賽告一段落之後,他計畫要多開實況。他說,不敢保證自己還會再次上演吃水果的戲碼,但是他並不排斥來一點重大的突破,以免事情變得枯燥乏味起來。

不論他是在《鬥陣特攻》的電競圈裡闖蕩,還是在現實生活中做一些稀奇古怪的事情,可以確定的是,這樣的過程都將會是一場獨特的 Danteh 體驗。

@danteh 開實況真是場奇妙的體驗