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我想大家應該都已經認可第四階段的場面是今年賽季裡前所未有的了。主流環境出現巨變,這點無庸置疑,伴隨而來的是隊伍之間的強弱等級也有了新的排列組合。

對我來說,這跟時間也有關係。對某些已經與季後賽無緣的隊伍來說,賽季尾聲的到來,某種程度上讓他們得以解脫。卸下肩上的重擔之後,他們變得像是在跑馬拉松的最後一哩路那樣開始全力衝刺,想要締造個人的最佳成績。但其他隊伍的處境就沒有這麼明朗了;他們都還在為未來努力打拚,每一場對戰、每一場賽局、每一場團戰,都是他們鋪墊在腳下的石板,帶領著他們邁向季後賽,或是進入絕境。這些隊伍無不希望能有更多的時間。

在第三週的賽事結束之後,已經有七支隊伍確定晉級季後賽或入圍賽,分別是:Vancouver、New York、San Francisco、London、LA Gladiators、Hangzhou 和 Seoul。而對其他隊伍來說,時間已經所剩無幾了。

1.我原本以為上週所出現的決勝賽局數已經是史上最多的了。沒想到這週更是精采。你還記得上週五的賽事嗎?感覺好像已經過了五年似的,也有可能是我在看完比賽之後真的老了五歲,因為四場對戰中有三場一路纏鬥到了第五局(其中還有兩場是絕地大反攻)。星期六再加碼兩場決勝賽局,包括一次絕地大反攻,第六場決勝賽局也在昨天剛剛上演。我不知道大家興奮無比的情緒有沒有平復了,但是重溫這種經典場面永遠也不嫌早,你說是吧?

第三週決勝賽局排行榜:

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  1. Charge 3-2 Dynasty。這場對戰從一開始就出現了季後賽那種激烈的競爭態勢,雙方在伊利歐斯打得不可開交。Guangzhou 在後半場大爆發開始一路逆轉,先是在國王大道以驚險無比的差距擠下 Seoul,最後又由 Yiliang “Eileen” Ou 操作他的招牌英雄毀滅拳王和駭影在灕江天塔展現出了超群的技術水準。
  2. Justice 3-2 Outlaws。把這場對戰排在這麼前面的名次看起來可能會有點怪,畢竟這兩隊都已經確定退出季後賽的名單了,但也許這正是這場比賽會如此精采的原因所在。這兩支隊伍雖然已經沒了任何實質上的外部壓力,但是他們看起來依舊動力十足,並讓觀眾們見識到了一場石破天驚的對戰,過程中不只雙方氣勢你來我往,出類拔萃的選手個人表現更是不斷。
  3. Titans 3-2 Spitfire。這場對戰還滿奇葩的,London 開場雖然贏下了控制地圖,但卻丟了佔領地圖,本來我們有望在這場對戰中搶先一睹季後賽的激戰場面,但是雙方人馬都沒有展現出最好的水準。不過 Vancouver 比對手還要有辦法,他們的輔助 Ju-Seok “Twilight” Lee 一次次證明了自己夠格成為 MVP,尤其是在操作安娜時更是如此。
  4. Eternal 3-2 Fusion。這場對戰的結果對 Paris 來說有些苦樂參半,像這種可以向全世界證明自己實力的機會,他們已經盼望有一整個賽季之久了。Georgii “Shadowburn” Gushcha 在今年賽季中歷經了不少顛簸,但即便如此,他在使用法拉對付昔日隊伍時的那種神勇表現,鐵定還是有讓自己感到暢快無比。
  5. Gladiators 3-2 Fuel。雖然這是一場絕地大反攻沒錯,但同時也是一場典型的「被看好的隊伍在前半場沒有拿出應有的水準,一直到後半場才振作起來」的對戰。 不過至少賽事影片可以讓熱愛小美的玩家好好享受一番,因為雙方在整場對戰的過程中幾乎都是出一模一樣的陣形。
  6. NYXL 3-2 Spark。這場對戰是 Hangzhou 前進季後賽的跳板,New York 也在這場比賽中出現了重振雄風的跡象。這兩支隊伍都還在摸索自己在目前的主流環境中應該要採取什麼樣的策略,不過好萊塢和垃圾鎮那兩局的戰鬥仍然讓觀眾們看得大呼過癮。

2.在第四階段開打之前,我還曾一度懷疑 Vancouver 和 San Francisco 會不會沒辦法像前三個階段展現出強勁的氣勢,結果除了 Titans 有一次失手以外,這兩支太平洋區來的怪物看起來比以往都還要兇猛。我們甚至還看到他們跳脫了既有的框架,使用更有創意的戰術不斷獲得成功。

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Vancouver 最初在適應新主流的時候確實碰到了一些問題,但是在 Chung-Hee “Stitch” Lee 回歸首發陣容的狀況下,他們小美配死神的組合表現穩定,而且他們也有辦法運用駭影陣(在花村擔任防守方時曾出現過)。他們在星期一的對戰中更是讓 Min-Soo “Seominsoo” Seo 重返釜山的賽場操作他最是拿手的札莉雅。

特派員 Danny Lim 告訴我們,Titans 他們覺得札莉雅可以打出額外的傷害,而且也有更強大的續航力,不過雖然他們在那一局當中以 2 比 1 的比分贏得勝利,但是對戰過程並沒有他們預期中的順利,因為他們練習這個陣形也不過短短一天的時間。不過,Titans 在接下來的這個禮拜中輪空,沒有賽事要參加的他們,可以再進一步探索各種可能性。

好多傷害 #ForceOfNature

24 勝 2 敗的 Titans,已經正式確立了季後賽第一種子隊的地位。他們隊上的自由位坦克 Hyun-Woo “Jjanu” Choi 在賽後接受專訪時解釋說,這是他們在今年的賽季之旅中最新被認可的一項成就。

「我們是今年賽季八支新進隊伍的其中之一,也因此,以一支新隊伍來說,能夠成為太平洋區的第一種子隊意義重大。」他這樣說道。「這同時也是我們的機會,可以向大家展現我們操作三坦三輔以外陣形的技術,向大家證明我們也可以使用不同的陣形、證明我們是一支各方面都很強大的隊伍。」

3.Shock 在第四階段開始前就為主流玩法的改變做足了準備,這是許多聯賽隊伍都沒有辦到的事情。他們所做出的調整可能會讓不少人感到訝異,因為隊上兩位身為 MVP 候選人的選手都突然退出了先發陣容,但總教練 Da-Hee “Crusty” Park 所做的這個決定,截至目前為止帶來了四勝零敗的戰果。

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輸掉第三階段總決賽的 Shock 其實並不一定非要找 Shanghai Dragons 報仇不可,但他們還是在星期六的對戰中,輕鬆愜意地以 3 比 1 教訓了 Dragons。之所以 Shock 能夠贏得這麼輕鬆,在於他們派出了幾個讓人意想不到的輸出陣,在 Dragons 有機會按照計畫行動之前就先破壞掉對方的好事,而且這點很大一部份要歸功於 Dong-Jun “Rascal” Kim 使用小美和法拉的極致表現,這位選手在剛踏入電競圈時,就是以操作這兩位英雄聞名的。

正義真的從天而降了。@Rascal

Rascal 在戰勝之後告訴我說,能夠再次重操舊業感覺很棒。「我很久沒碰輸出型英雄了,所以我感覺跟很多輸出角都脫了節。」他說道。「但現在我有很多機會可以練習輸出角了,尤其是今天的這場勝仗,讓我自信心大增。」

熟練無數英雄角色的 Rascal,已經默默地成為了 Shock 在今年賽季裡最重要的選手之一,而與他組成強大雙人組的 Min-Ho “Architect” Park,則是準備要在適合他發揮的主流環境中,用一個階段的時間締造別人要花整整一個賽季才有辦法累積出來的精采畫面數。

Rascal 說他的隊伍之所以能夠成功適應第四階段的賽事環境,是因為他們不管採用哪一種戰略,隊上都有合適的選手可以勝任。「我們隊上的每位選手都很會玩現在主流環境裡的英雄。」他這樣告訴我。「唯一要做的就是與彼此協調、配合。」

4.Shock 把 Jay “Sinatraa” Won 和 Matthew “Super” DeLisi 這兩位選手(也就是剛才所提到的兩位 MVP 候選人)調離賽場之後好像過得還滿順的,而這也使得他們的選手陣容變得別有一番趣味。現在他們的主要陣容裡總共有五位說韓語的選手,只有 Grant “Moth” Espe 不是韓國人。

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Rascal 在被問到這點對於隊內的溝通有什麼影響時笑了出來。

「整體來說,跟大局有關的事情我們還是會用英文來講,但在雙方打得正火熱的時候,那種小細節或是小事情我們常常會用韓文解決。」他說道。「Moth 有學會一些韓文,所以有的時候他聽得懂我們在說什麼。」

Rascal 同時也對 Moth 操作巴帝斯特的技術讚許了一番,這位英雄原本是 Rascal 在上個階段才剛剛練熟的角色,但是他覺得並不需要給 Moth 任何建議。「Moth 光靠自己就很有辦法研究這個英雄了,現在他對巴帝斯特的了解比我還要透徹,所以反而是我要跟他多學習!」

5.時間對隊伍所能帶來的影響相當驚人,比方說 Guangzhou 自第一階段以來就進步神速,看起來完全不像是一支沒有閱歷、沒有經驗的新進隊伍。這週的 Charge 著實蛻變成為了菁英隊伍,他們在面對到 Seoul 的時候仍能泰然自若地完成絕地大反攻,隨後又在與 NYXL 的對戰中展現出殺手本能以 4 比 0 完勝敵手。

NYXL 啊,你們可以盡量測試各種陣形和戰術沒關係,但是你們這麼做,讓 @owhappy2 創下了史上第三高的「最後一擊數:死亡數」比率(在一場對戰中至少參加三局才會列入排名),他總共拿下了 21 個最後一擊數,而且只陣亡 2 次,比率高達 10.5。

──Ben Trautman(@CaptainPlanetOW) 2019 年 8 月 12 日

目前的 Charge 在第四階段中五勝一敗,例行賽成績則是 14 勝 13 敗,很有希望可以打進入圍賽的他們,屆時勢必會是大家最期待看到有所斬獲的隊伍之一。他們將在下週的最後一場對戰中對上 Fuel 這支已經連敗九場、狀況慘澹的隊伍。曾經差點打破聯賽最長賽局連敗紀錄的 Guangzhou,如今已經憑藉著自己的努力脫胎換骨,迎向了璀璨光明的未來。

6.要怎麼知道一支隊伍是不是已經打定主意要抱持著輕鬆、愉快、「來玩的」的心情比賽呢?如果你是 Justice,你也會在灕江天塔的夜市地圖中派出辛梅塔。這個陣形不單單只是富有創意而已,它也有實際功效。在對上 Boston 的時候,Corey “Corey” Nigra 在控制點的門口用哨戒塔佈置了盛大的歡迎場面,而 Ethan “Stratus” Yankel 則是負責使用小美的冰牆把那些受到雷射緩速的對手給關起來。

他們兩人也在同一回合稍早的時候互相搭配,用光子屏障技壓對手,並從 Uprising 手中把控制點給搶了過來:

@Corey_OW 讓我們大飽眼福 #OWL2019

在星期一以 3 比 2 戰勝 Outlaws 之後,Corey 秉持著他那友善的風格聳了聳肩說道:「如果我們真的七戰全勝的話,那就這樣子囉。」 還可以從另一點看出他是來這邊玩的。他在賽後接受專訪時沒有穿鞋子。

7.與 Justice 的處境大相逕庭的是肩上背負著巨大壓力的 LA Valiant。在 Valiant 以 2 比 1 險勝 Florida Mayhem 之後,選手們紛紛露出了如釋重負、心有餘悸且不可置信的神情;某幾位選手在賽後甩著手和伸展四肢的那副模樣,就好像已經處於緊繃的狀態整整一個禮拜了。

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事後也證實,Valiant 確實得要拚盡全力才有辦法打敗最近大有起色的 Mayhem,他們就跟 Washinton 一樣,想要藉著這個機會大放異彩並終結對手進入季後賽的可能性。首先是新進選手 Beom-Jun “Gargoyle” Lee,他操作攔路豬那高達 93% 的鎖鍊鉤命中率幫助 Mayhem 成功在好萊塢完封 Valiant 的攻勢,讓對戰變成了 1 比 1 平手的局面,進而迎來了比賽的最高潮。

在最後一局的垃圾鎮中,戰況也是相當精采。Valiant 在賽局進入到延長賽之後英勇奮戰,硬是把目標護送到了終點,獲得了再一次發起進攻的機會。而 Jeong-Woo “Sayaplayer” Ha 則是創下了不可能的記錄:

Sayaplayer (@minon501) 剛剛以 42 殺破了單局最後一擊數的記錄,但還不只如此:

在聯賽圈裡,最後一擊數佔擊殺數比例第一高的選手是 Logix(52%)。但是 Saya 在垃圾鎮所取得的 60 個擊殺數中,有 42 個是他自己打出來的最後一擊,也就是 70% 的比例

史上最強 #OWL2019

— BackpackMatt (@MattMersel) 2019 年 8 月 10 日

Valiant 差一點就拜倒在了 Mayhem 的海盜船陣形面前,幸好 Seo-Young “Kariv” Park 趕在關鍵時刻用睡眠鏢命中 Sayaplayer,癱瘓了 Florida 隊上最致命的武器,讓 LA 得以拿下他們所迫切需要的勝利。

賽後,Scott “Custa” Kennedy 在接受特派員 Mica Burton 的專訪時為我們形容了那股絕望感。「其他中段班的隊伍在這個階段中都展現出了非常亮眼的表現,我們得要拿 14 勝才有辦法打進入圍賽。」他說道。「我們接下來的每一場對戰都得打贏才行,所以說已經完全沒有退路了。我們非贏不可。」

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8.NYXL 目前的狀況非常非常奇特。他們在許多方面都像極了自己在 2018 年當時的處境:在例行賽還有幾週才會結束的時候,他們就已經穩坐大西洋區第一種子隊的地位,可以說是行有餘力。他們有時間可以做實驗、搶先放眼遙遠的未來,並為季後賽做盤算。這樣的策略在去年的賽季中,以最慘烈的方式傷到了 NYXL 自己,因為他們在四強賽中,似乎對於當時的主流環境有些生疏,反應也有點措手不及,最終敗給了 Fusion。

不過今年觀眾對他們的標準又更高了(這樣子好像不大公平),而且他們還遭到了自己過去滑鐵盧的經歷所累,風采亦被來自太平洋區的二巨頭給搶了去。2019 年的情勢大不相同:NYXL 不再是稱霸整個聯賽的那支隊伍,而且他們一次也沒有打進階段總決賽過。

在星期六 NYXL 以 3 比 2 打贏 Hangzhou 之後,我找了 Hae-Seong “Libero” Kim 打聽他們隊伍的心理狀況。他告訴我:「大家都比較專注,而且目標也更為明確,我們在會議室裡面有立一塊板子,上面標示著季後賽開打的日期,所以說我們的心態與往年不同。我們沒有太過自滿。」

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話雖如此,但是在第四階段中二勝三敗的成績,還是不免讓粉絲們心驚驚,特別是其中兩場敗仗居然是被 Chengdu 和 Guangzhou 這兩支不確定能否打進季後賽的隊伍給橫掃這點。NYXL 正式對外的說法是他們正在趁著這段時間實驗各種玩法,Libero 也針對這點做出了進一步的解釋。

「在第四階段開打之前,我們就有料到自己在一開始很有可能會適應不良,但即便如此我們長遠的目標還是清楚的。」他說道。「在前兩週的賽事中,我們測試了很多事情,也犯了很多錯誤,這就是我們之所以遲遲沒有找到一個良好陣形的關係,因為我們還在練習各種不同的戰術。我們到目前為止還是有點迷茫,但我們有找到適合我們的打法,我們也正在熟練它。我們的目標是把我們那套玩法練到完美的境界,我想這樣子我們就可以成為排名非常前面的隊伍了。」

關於他們是否已經在遊戲中測試過秘密武器這點,他表示無可奉告,不過他們到目前為止所使出的各種戰術,都讓人覺得他們還沒有拿出真本事。

9.聯賽裡有很多種類的事情都讓人想不透。上面所提到的 NYXL 的狀況是其中一種,其他還有許多事情,是即便在經歷了為期三週的賽事之後,也依舊令人匪夷所思的。有幾支隊伍無法駕馭小美(Chengdu 和 Shanghai),另外幾支隊伍則是玩不動半藏。有些隊伍還在試驗各種陣形,而且很多隊伍的表現時好時壞(這些隊伍應該有自知之明)。比賽環境如此地不穩定,也難怪例行賽最後幾週的對戰堪稱是聯賽史上最難以預測的賽事。真是可惜了,例行賽只剩最後兩週,之後就是季後賽了。希望大家都能夠找到自己所追尋的答案。

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