位於洛杉磯的暴雪電競館還不想要跟各位說再見。星期一 Guangzhou 與 Dallas 的壓軸場賽事有如跑馬拉松,但這並不是因為對戰本身的關係(比賽由 Charge 以 4 比 0 橫掃對手),而是因為發生了某個狀況讓賽事延後一小時又三分鐘。

對在現場觀賽的人來說,我想這個突發狀況感覺就像是棒球比賽偶爾(或是常常,這要看你住在哪裡)因為下雨而亂了套那樣,呆坐著的觀眾們無不悶得發慌,而且每次感覺都有點怪──天空看起來晦暗無光,大家到處亂晃、滑著手機,度日如年。

在一小時又三分鐘的時間裡可以做不少事情。可以給大家看許多統計資料和排名的圖表,更可以直接安排一整場賽後秀,還有賽後後秀的 1v1 挑戰,這個挑戰本來是半藏對射戰,但是卻演變成了真弓實箭的場面。(嗯……你去看就知道了。)

科技就跟大自然一樣,一言不合就會給你鬧脾氣,有的時候我們能做的,就只有保持耐心靜靜等待。這種時候如果有人陪,時間會過得快一點。說真的,如果要選一位聯賽選手在台上陪你度過一個小時的漫長等待時光,大家一定會選人見人愛的 Pongphop “Mickie” Rattanasangchod。

即便雙方選手都不知所措地坐在自己的位置上、捏著手上的暖暖包、打著呵欠並趴到了桌子上休息,在 2019 年賽季尾聲被 Fuel 替換上場跟大家道別的 Mickie 還是盡量試著炒熱氣氛、跟身旁的朋友打鬧、提振大家的精神。他臉上那燦爛無比的笑容,一看就知道他相當樂在其中,而且他也希望在場的大家同樣可以感到快樂,儘管情況不是很順利。在漫長又累人的例行賽接近尾聲的此時,大家偶爾都需要被提醒一下快樂的重要性。

1.第四階段的最後八場對戰將會由 Los Angeles Valiant 在洛杉磯鬧區的 The Novo 場館主辦,並以 KIT KAT® 爭奪戰之姿登場。有很多事情還是未知數,尤其是對做東的隊伍來說更是如此,他們只要再贏一場,排名就可以超越 Chengdu Hunters 晉升至第 12 名,成功在經歷低潮之後奇蹟似地起死回生。對於一支在賽季剛開始就七戰全敗、看起來一蹶不振、一直到第三階段中間才有起色的隊伍來說,若是真的能夠打進入圍賽,將會是相當令人震驚的大逆轉。

但是有一點令人擔憂,那就是 Valiant 在下週的對手分別是巨獸 Shock 和同樣來自洛杉磯的 Gladiators,這兩支隊伍的排名都位居前六。他們三支隊伍一直互相保持著一種友好的對抗關係,但是第五週戰況告急,他們應該會從「朋友」變成「敵人」。

前六名的隊伍名單也有變動的可能性。Atlanta Reign 與 San Francisco 同為在第四階段裡唯二還沒有輸過的隊伍,他們在星期一的對戰裡橫掃 London Spitfire,進而展開了爭奪最後一個直接晉級季後賽資格的征途。如果 Reign 可以在下週一舉拿下兩場勝利、讓 Dallas 和 Boston 兩支隊伍加總起來十一戰全敗的話(還真的滿有可能的),那麼他們相對較高的勝敗差就可以讓他們直接挺進季後賽的雙淘汰賽。

2.萬眾矚目的季後賽就快要開打了,但是別忘了我們在例行賽的最後還有兩場 Vancouver Titans 的對戰可以看。負責安排賽程的人要不是運氣超級好,就是眼光特別準,因為我們將可以在星期天看到 Vancouver 對戰 San Francisco,然後又可以在星期一看到 Vancouver 與 New York 交手。

Titans 和 Shock 這兩支隊伍是在三坦三輔的主流環境中最讓人看得大呼過癮的死對頭,雖然第四階段的鎂光燈改照在了別的選手身上,但是接下來的這場對戰,精采程度應該不會遜於先前兩派人馬交手的場面。另外,雖然第四階段的主流環境截至目前為止好像讓 NYXL 招架不大住,但是只要有機會能看到去年的例行賽霸主對上今年的例行賽霸主,都還是會讓人期待得口水直流。

3.Reign 在第四階段裡前途一片光明。他們在歷經劫難、數度以些微之差輸給幾支確定能夠晉級季後賽的隊伍之後,自亞特蘭大主場賽開始谷底反彈,輕鬆愜意地打贏一場又一場的對戰,徹底反轉過往的頹勢。事實上,他們在唯一一場差點輸掉的對戰中,遇上的對手是狀況正好的 Washinton Justice。

在四局中上場三局的 Andrej “Babybay” Francisty 似乎讓 Corey “Corey” Nigra 吃足了苦頭,而在其中的兩局(花村和垃圾鎮)裡,Atlanta 更是頻頻在關鍵時刻上演美技,贏得了好幾場雙方差距微乎其微的團戰。Reign 能夠獲勝的關鍵之一,在於他們能夠自如地派 Ilya “Nlaaer” Koppalov 上場接替 Babybay 的位置,讓隊上的輸出二人組可以改搭不同的攻擊型英雄,不過他們兩位選手在溝通這方面卻有著天壤之別。

我問自由位坦克 Nathan “Frd” Goebel 他們在更換選手陣容之後,都是怎麼調整溝通模式的。「Babybay 不在的時候,我會負責扛起更重要的職務。」他解釋道。「我在以前的隊伍中,總是負責擔任遊戲內的領導者,而且我一直都是個很常講話的人。Nlaaer 比較沉默寡言一點,但是 Babybay 是個性格很強勢的人,他會要求大家按照他的想法行動,所以說當他們兩個互換的時候,對我的影響大概是這樣。」

雖然 Reign 有機會躋身前六名,但是 Frd 說他們其實並沒有想那麼多,只是單純在享受著連勝的快感,並且期待能夠在第五週再次體驗主場賽的感覺。「如果說到時候比賽場館裡面的熱血氣氛能夠媲美亞特蘭大主場賽的話,那麼我想不管比賽結果怎麼樣,第五週都會樂趣無窮。」他這樣告訴我。

4.Frd 自從成為 Atlanta 的先發選手以來,就不斷展現出操作 D.Va 的傑出技巧,而他在星期一對上 London 時使用攔路豬所演出的超群美技,更是讓他的暱稱沒有浪得虛名。

「我們大家常常開一個玩笑,因為我原本是主玩攔路豬的選手,而且我覺得自己操作攔路豬的技巧非常非常厲害……」他在打贏 Washington 之後這樣告訴我。「……攔路豬是個氣勢很強勁的角色,他都會直接跟對手打。我每次把對手打趴在地上時,都會叫自己霸主,然後大家就會說『噢,你好霸喔!』 大家開這個玩笑永遠都不會膩。只要我的鎖鍊鉤有鉤到人,我想我們就會打得不錯。」

他豈止不錯,還獲得了對戰最佳選手的殊榮,而且他也藉著賽後專訪的機會,向觀眾們展示了他對實用物品的獨特品味:

@frdwnr 冷天時尚穿搭小教室。#OWL2019

5.Seoul Dynasty 在第四週對上成績垂直下滑的 Shanghai Dragons 以及表現不穩定的 Philadelphia Fusion 時,提早體驗到了入圍賽打起來的氛圍。在前幾個禮拜對新主流環境適應不良的 Seoul 出現了成長的跡象,他們在星期五的對戰中信心滿滿地派出了反制陣形,並以 3 比 1 擊潰 Shanghai。

「我們第一週的表現爛到不行,因為我們找不到合適的隊伍陣形。」主坦 Min-Seo “Marve1” Hwang 在打敗 Shanghai 之後這樣告訴我。「這次與以往的不同之處是,我們有了更多的準備,而且我們也找到了自己在現階段主流環境中的定位。我們現在的情況好多了。」

但是情況有所好轉並不代表已經做到完美,Marve1 為自己打了個不怎麼有信心也不怎麼沒信心的分數:「滿分 10 分的話,可能 6 分或 7 分?就算 6.5 分吧。」 Marve1 解釋說,只要他們可以在遊戲內適應得更好,並且再多研究一下對手,就可以把剩下了 3.5 分補回來。

除此之外還有什麼樣的癥結點呢?「護送地圖很明顯是我們的罩門,所以我們也得改善這一點。」

不過看起來短短兩天的時間並不足以讓 Seoul 補上護送地圖這個缺口,因為他們在與 Philadelphia 的對戰中,最後就是敗在哈瓦那這張地圖,以 1 比 3 的成績黯然離場,錯過用決勝賽局扳回一城的機會。但是別擔心,他們在入圍賽的時候還會有第二次嘗試的機會。

6.Houston Outlaws 是這個世界上最沒有打贏決勝賽局的命的隊伍。

Houston 在今年賽季的最後一場對戰中以 2 比 3 輸給了 Chengdu,他們兩個賽季以來總共打了 20 場決勝賽局,卻只拿下 5 次勝利。在去年賽季還只是被大家拿來開玩笑的事情,如今已經有了足夠的數據資料,可以來好好地分析一番。這支隊伍究竟在第五局裡出了什麼狀況呢?

並不是他們特別不擅長打控制地圖;如果不看決勝賽局的話,他們在遭遇到控制地圖的時候整體勝率超過 50%。是單純因為他們比較常抽到對自己劣勢的地圖嗎?是專注力無法持續太久、準備不足、賽場上的壓力等等心理因素所造成的嗎?還是因為他們很不幸地同時受到前述兩個問題所影響呢?好奇寶寶(唸作 Houston Outlaws)想要知道。

7.在第四階段一開始就連吞三敗的 Hangzhou Spark,似乎已經在新的主流環境中找到了自己的立足點,並在後續的三場對戰中接連得勝,包括在星期六以 3 比 2 力抗 Gladiators。

自由位坦克 Sung-Wook “Ria” Park 把前幾個禮拜的不順歸給隊友之間不夠協調這件事。「我們得大大提升選手之間的溝通頻率,並試著去了解其他人在做些什麼。」他這樣告訴我。「大家在有了共識之後,就會全心全意地投入在那件事情之上。」

Hangzhou 在過去兩個禮拜內相當明顯的進步點是他們的坦克彼此配合得更好了。在主流打法還是三坦三輔的時候,因為語言隔閡的關係,使得 Ria 和 Qiulin “Guxue” Xu 花了一段時間才步上軌道,如今主流玩法變成了截然不同的陣形(萊因哈特變成了歐瑞莎、攔路豬和 D.Va 一起被派出場),他們又得重新培養一次默契。

我問 Ria 他和 Guxue 是怎麼找回與彼此的默契的。他解釋說:「在一開始的時候,我得找出我自己玩攔路豬的風格。在我玩出自己的風格、習慣了這隻角色之後,我會去看很多 Guxue 打比賽的影片、去研究他的玩法和作風。我們用這種方式一起努力,讓彼此能夠互相協調。也因為這樣,現在我們不用跟對方說太多,也可以在對戰中知道對方想要做什麼。」

8.一般來說,當選手被指派擔任不擅長的角色類型時,就代表這支隊伍已經陷入絕望,或是想要開始搞笑了。不過 Shock 可不是一般的隊伍。輸出明星選手 Dong-Jun “Rascal” Kim 是第三階段裡全聯賽最頂尖的巴帝斯特選手,在星期六 Shock 確定擊敗 Hunters 之後的第四局中,他獲得了機會證明即便是在角色類型鎖定上路之後,自己也仍舊是聯賽裡最厲害的巴帝斯特。

連 Shock 都可以做出這麼不正經的事了,那麼我也可以。感謝數據負責人 Ben “CaptainPlanet” Trautman 提供給我 Rascal 和 Grant “Moth” Espe(Shock 的巴帝斯特固定班底)這兩位選手在 Chengdu 那場對戰中的資料。不過要注意到兩件事,首先是資料樣本量不大(Rascal 只操作了一局的巴帝斯特……),再來是 Rascal 可以不顧一切地放膽玩(……畢竟最後一局已經無關勝負了):

宣判結果為?(請注意資料來源有偏差。)

我曾經是最厲害的巴帝斯特,現在也依舊寶刀未老 https://t.co/jbwqhkfuJG

— Rascal(동준) (@Rascal) 2019 年 8 月 17 日

9.有五支隊伍已經在上一週比完了 2019 年聯賽例行賽的最後一場對戰,是時候跟他們說再見了(暫時)。

Paris Eternal,很高興能夠認識你們,我已經等不及要在明年的賽季中沉浸在你們自家粉絲所展現出來的熱情之中了。Houston,你們總是讓場面很有看頭,你們的自家粉絲也同樣能夠吸引住大家的目光。Toronto Defiant 和 Florida Mayhem,你們兩派人馬都紛紛在今年賽季的途中變換了策略,我很期待看到你們未來的發展。Washington Justice,我想 Ethan “Stratus” Yankel 詮釋得最好,他在星期一幫助你們達成六勝一敗的輝煌紀錄之後這麼說道:「能夠在這個階段中振作起來,感覺很棒、非常棒。」 能夠看到你們大放異彩、看到你們前程一片看好,我們感覺也很棒。

我們 2020 年再見。

所有 2019 賽季的賽事都可以在overwatchleague.com、《鬥陣特攻》職業電競聯賽 App、我們的 Twitch 頻道、MLG.com 以及 MLG App 上觀看直播或隨選重播影片。