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今年三場主場賽都有去的我,情不自禁地做出了比較:達拉斯主場賽既澎湃又富有戲劇性,人群在德州現場狂歡,營造出了緊張刺激的場面;亞特蘭大主場賽的氣氛沒有最熱血只有更熱血,觀眾們高漲的情緒幫助比賽場館在世人眼前發光發熱,每個角落都潛藏著無窮無盡的能量與可能性等著要爆發。上個週末輪到做東的 Los Angeles Valiant 向下扎根,找出那份亙古不衰的真誠與熱情,像其他隊伍那樣與自己所代表的城市以及當地粉絲締結羈絆。

在洛杉磯鬧區的 Novo 場館所舉辦的主場賽與每週都會在暴雪電競館上演的例行賽之間有什麼樣的不同呢?這個問題的答案顯而易見。主場賽現場有兩個大型水槽,如果觀眾支持的隊伍輸了,就會來一場「洗禮」,為雙方選手之間的對決增添緊張氣氛,同時還能為公益盡一點棉薄之力。現場還有準備玩家點心,其靈感源自於室友二人組 Brady “Agilities” Girardi 和 Young-Seo “Kariv” Park 近期開始共同主持、好看又好笑的情境喜劇式系列影片 。此外,還有許多業配廠商前來宣傳,像是綠幕和虛擬實境的攤位、可以自己設計的選手卡片,以及多到數不清的奇巧巧克力。

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觀眾們在現場所看到、所體驗到的事情可說是包羅萬象,這驗證了一點,那就是聯賽的願景並不只侷限於搭建起一個能讓隊伍稱之為「家」的場地,更在於能否以電競比賽為核心,營造出一場多元、客製化而且符合人性的體驗。

對於 Immortals Gaming Club 的執行長 Ari Segal 來說,達拉斯主場賽是一個轉捩點。「在 Houston 和 Dallas 走上比賽舞台的當下,整個電競產業都感受到了無可限量的未來。」他回憶道。「我想就是那個瞬間,讓人們對於電競的想法徹底改觀。光是現場觀眾所發出的吶喊聲、線上觀賽玩家所展現出來的熱情,就已經讓我們無比震撼了,我們極力想要再次重現出如此熱血的場面,那次的主場賽給了我們很多信心,讓我們相信我們正在做一件意義非凡的事情。」

萬頭攢動、讓人備感舒適又溫馨無比 Kit Kat 爭奪戰對於 Valiant 來說,是他們第一次體驗到這種「意義非凡的事情」所能帶來的衝擊。

「你永遠都不會知道一棟房子真正的樣貌,直到你在那棟房子裡住一晚。」Segal 說道。「你永遠不會知道那個奇怪的火車聲是從哪裡傳來的,也永遠也不會知道到底是什麼東西在那邊吱吱作響。我們接下來會回顧一下今年的比賽過程,思考看看我們有哪些事情原本是可以做得更好的,而很棒的一點在於,我們明年有機會可以實際把這些事情做得更好。」

1.有的時候,聯賽隊伍不會像王道動畫那樣總是有美好的結局。Valiant 在這個週末體會到了這個道理其中的苦與樂,因為他們今年賽季的旅途以令人心碎的方式結束了,他們先是以 3 比 1 輸給了 LA Gladiators,接著又遭到 San Francisco Shock 徹底完封

我在星期一對戰的最後兩局坐到了 Valiant 的 VIP 加油區旁邊,粉絲們對他們堅定不移的支持再次令我驚豔。雖然 Valiant 在半場以 0 比 2 落後,但是觀眾仍不斷喊著「可以贏、可以贏」,每一個音節都吐露著真誠的想法。在第三局結束之後,San Francisco 已經確定獲勝,並把替補選手換上場(殘酷的是,隊上的兩名 MVP 候選人都在替補選手的行列中)。但即便如此,粉絲也還是沒有放棄,他們仍然展著翅膀,大聲呼喊著口號,聲音蓋過遊戲內沉悶的響聲透過喇叭傳了出來。

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選手們都注意到了,如此的熱情怎麼有辦法忽視呢?昨天晚上,疲倦但卻充滿感恩的 Valiant 主坦 Russell “Fctfctn” Campbell 說道:「在最後一局結束的當下,觀眾們仍然在大喊『我們還是挺你們、我們還是挺你們』,這對我個人來說意義非凡。」

「我們還是挺你們」這句話是粉絲堅定信念的最佳體現,在賽季前半段陷入困境卻又重新振作起來並跌破眾人眼睛走到今天這一步的 Valiant 絕對當之無愧。我在看星期一的最後兩局比賽時,同時也感覺到粉絲們傳達出了希望:這個週末的比賽並不是動畫的結局,因為它本來就沒有被設定成結局,反而是更長遠、更加令人心滿意足的旅途的開端。

2.日後當大家回首 Valiant 在今年賽季中的表現時,勢必會提到他們「第一階段全敗」和「賽季開始後連吞八敗」這兩件事,但是一想到他們的勝敗差只有 -5,比 Shanghai Dragons 和 Chengdu Hunters 都還要高,跟 Philadelphia Fusion 之間的勝敗差差距也只有兩分,就不禁會開始意識到,賽季裡的每一局比賽確實都至關重要。

星期天的洛杉磯爭奪戰從微觀的層面說明了這點。Valiant 派 Agilities 扮演法拉翱翔天際並輕鬆地拿下了伊利歐斯,但緊接著卻連續在三張地圖中失利,只因為細微的失誤所產生的連鎖反應,在隊伍最需要氣勢的時候截斷了他們的一線生機。

Valiant 在伏斯凱亞工業區錯失了保住兩分鐘進攻時間的好機會,全因 Lane “Surefour” Roberts 操作奪命女的手感正好,在對狙的過程中撂倒了 Kyle “KSF” Frandanisa。在 Gladiators 一直以來都適應不良的暴雪樂園中,Valiant 演出了精采的守備,沒有讓對手把目標護送得太遠,但他們卻又再次浪費掉了這個優勢,致使舞台上每位選手的神情都變得凝重起來。哈瓦那是他們的最後機會,但他們因為進攻方式太過制式、容易被識破的關係,終究還是遭到了淘汰。Valiant 只要能夠避免犯下上述所提的任何一個錯誤,就可以進入決勝賽局;若是能避開兩次劫難,就可以直接贏得對戰。

同樣的邏輯也可以套用在整個賽季之上,本來可以贏卻輸掉的局數,最終演變成了本來可以贏卻輸掉的對戰。去剖析每一個或許可以反轉 Valiant 命運的時刻是件很折磨人的事,但至少這樣的過程可以讓聯賽全體隊伍都學到寶貴的一課。

3.同樣來自洛杉磯的兩支隊伍是聯賽裡最出名的死對頭,兩派人馬已經交手過八次,但是今年賽季最兇猛的決鬥場面絕對非 Vancouver 和 San Francisco 這兩支隊伍的對戰莫屬,即便他們只有切磋過四次也一樣。其中兩場對決發生在接連兩個階段的總決賽,讓雙方原本就已經在互相叫陣的緊張態勢更加高漲,而星期天的對戰讓我們再次看到了經典的對戰場面,最後由 Shock 以 3 比 2 拿下勝利 ,繼續他們的連勝之旅,同時也讓這兩支隊伍生涯正面對決的勝敗場數來到了各兩勝兩敗的平手局面。

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當然了,Vancouver 在星期天的對戰中所派出的並不是最堅強的選手陣容,MVP 候選人 Ju-Seok “Twilight” Lee 和 Hyo-Jong “Haksal” Lee 都沒有上場露臉,但他們絲毫沒有因此變弱的跡象。事實上,因為這兩支都已經沒有了排名壓力的關係,讓這場對戰得以不受任何外部因素干擾:雙方都只是一心一意地想要擊垮對手。

Titans 和 NYXL 在星期一交手的時候也是這樣,雙方除了面子之外,已經沒有什麼可爭的了。Vancouver 最終以 3 比 2 打了勝仗,讓 Sang-Beom “Bumper” Park 得以在賽後用一句經典名言來告別例行賽:

「我們不管贏還輸都沒差,所以我們賽前也沒怎麼練習,但我們還是贏了。」

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4.舉辦一場成功的主場賽所能帶來的起死回生之效,Atlanta 最知道。他們的九連勝就是從主場賽開始的,幾乎每一位隊上的選手都會不斷地提到那個週末是他們今年賽季的轉捩點這件事。

在亞特蘭大主場賽之前,他們的心情很容易起起伏伏。在亞特蘭大主場賽之後,他們開始會在練習賽打完後開個小小會議,藉此來增進團隊默契。

在亞特蘭大主場賽之前,他們表現時好時壞。在亞特蘭大主場賽之後,他們採用了更嚴格的練習方法,但同時卻又能放開心胸,充分享受打比賽的過程。

在國王大道擔任攻擊方時派出辛梅塔可謂樂趣無窮。

在對上 Dallas Fuel 時二度換上辛梅塔(他們在同一場對戰稍早的釜山韓國機甲戰鬥部隊基地中也有派出辛梅塔,雖然這樣的策略比較沒那麼古怪,但依舊很罕見)的 Andrej “Babybay” Francisty 爽朗地笑出聲並做出了解釋。

「我們是在最後一刻才決定採用這個策略的,不過我們確實有在針對新的遊戲版本做練習。」他說道。「我對操控辛梅塔很有信心,所以我就跟大家說:『嘿,我真的很想要在這張地圖玩這招。』 如果對面不知道要怎麼反制我們的戰術,他們就只有輸的份,因為大家通常都會想要積極進攻,而且我知道 Dallas Fuel 完全沒有針對新的遊戲版本做練習,畢竟他們沒有打進季後賽。他們不知道要怎麼反制辛梅塔,所以我告訴大家:『這個策略一定會讓他們措手不及。』 只要我們不死,我就可以打出比死神還要高的傷害。」

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5.我想要提醒大家一點,那就是 Atlanta 和 San Francisco 這兩支在第四階段裡七戰全勝的隊伍,將會是彼此在季後賽雙淘汰賽中的第一個對手。對 Babybay 和總教練 Brad “Sephy” Rajani 來說,這將會是一場與昔日戰隊之間的對決。屆時會由沒有人想要在季後賽裡碰上的 Shock 與似乎無所畏懼的 Reign 展開激烈廝殺。

6. Gladiators 在打贏 Valiant 之後,不只粉碎了他們的死對頭,更讓自己的種子序得以保持在前面,也就是成功避免在季後賽剛開始的時候就碰上可怕的 Shock。賽後,隊上的選手都紛紛露出了對比賽結果感到滿意的神情,只有一人例外。

「我真的很不想要對到 Spark。」Surefour 說道。

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「我們之後一定會對到 Spark。」Gladiators 的總教練 David “Dpei” Pei 指出。

Surefour 喃喃地咒罵著。

Dpei 補充道:「我們很認真地在打這場比賽,為的是可以避免遇到 Shock,但是 Spark 也很厲害,所以不管怎麼樣,我們之後都會有一場硬仗要打。我個人認為對上 Spark 會比較輕鬆一點點。」

個人認為對上 Spark 會打得比較辛苦!」 Surefour 抗議道。這兩支隊伍是常常一起打練習賽的夥伴,他之所以心情低落,是因為在接下來與 Spark 的對戰中,手心手背都是肉。

Hangzhou 的明星輸出選手 Kyeong-Bo “GodsB” Kim 在星期一受訪時讓季後賽的氣氛變得更加緊張刺激,他說:「Gladiators 的罩門在於他們從來都還沒有打贏過我們 Hangzhou Spark。」

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7.季後賽即將到來的這件事,讓某幾支隊伍在這個週末的處境變得十分有趣。已經確定遭到淘汰的隊伍開始分崩離析,而其餘隊伍則分為兩派:第一派是有晉級季後賽的隊伍,他們會想要提早開始練習新遊戲版本的對戰環境;另一派則是還不確定是否能晉級季後賽的隊伍,他們沒有理由提前開始適應日後的新環境。

Shanghai Dragons 的總教練 Seong-Hwan “Bluehas” Wi 證實他們隊伍確實已經有在分頭練習中,而 Vancouver Titans 的總教練 Ji-Sub “Pajion” Hwang 則是表示他們只有針對第四階段的遊戲版本練習過兩次,暗示著他們在這個週末所派出的選手陣容很有可能是因為趕著為季後賽做準備而臨時換上場的。

Reign 的總教練 Sephy 前幾天在推特上發表聲明,說他們隊伍全心全意地在適應季後賽的遊戲環境,換作是別人可能也會做出同樣的決定,畢竟他們在第四階段所遇上的兩支隊伍都沒有贏過任何一場對戰。

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自由位坦克 Nathan “Frd” Goebbel 更進一步地解釋道:「在這個遊戲版本中,我們基本上算是台有塗好油的機器,在一般的情況下不會出什麼差錯。真正重要的終究還是季後賽,所以我們為了季後賽真的是卯足了全力在做準備。如果在季後賽開打時,玩的不是最理想的陣形,然後單單因為這點而滿盤皆輸的話,那就不好了。」

現在想想,他們派辛梅塔上場的戰術很有可能是在做測試……

8.在例行賽結束之後,距離入圍賽開打只有短短四天的時間,不少教練都正在把握這為數不多的時間加緊腳步運籌帷幄,就為了能讓自己隊上的選手為下一個階段的賽事做好準備。

對 Dragons 的教練 Bluehas 來說,他們隊伍在例行賽的最後,以一勝六敗慘淡收場,而且在英雄廣度這方面明顯嚴重不足,他們所面臨的挑戰與其說是策略,倒不如說是心理層面還要來得更為恰當一些,尤其是接下來的主流環境馬上又要有新的變化了。

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「我們顯然有一些技術層面的問題需要處理,像是團隊合作和選手之間的協調性等等,但考量到我們連敗了好幾場,我想最優先要做的事情是要提振選手們的自信心。」他在 Shanghai 於星期一的對戰中以 0 比 4 慘敗給 Hangzhou 之後坦言道。

另一方面,排名前六的隊伍則是有額外一個禮拜的時間可以拿來適應新的主流環境,而且新主流環境裡還會出現席格馬這位強大的新英雄坦克,這兩點著實讓這些隊伍的選手和教練們鬆了一口氣。(我們會在這週稍晚的時候另外發表一篇文章進一步討論這位沒有穿鞋子的奇葩角色!)

「我們接下來會休息一段時間,讓大家重新充飽電準備迎戰,畢竟之後要比的可是雙淘汰賽,而且很快就要開打了。」Dpei 說道。「我們可以之後再去追趕其他人適應新主流環境的進度,因為參加入圍賽的隊伍可以先幫我們探索新的主流環境,到那個時候再開始跟風也不遲。這也正是我們的計畫:在季後賽開始前全力練習六天,然後剩下的就順其自然吧。我們隊伍從根本上有很大的進步,像是心理戰、協調性等等跟主流環境無關的問題,都在今年賽季進行的過程中處理好了。我們接下來只需要搞懂主流環境的具體情況即可。」

9.這個週末最正向的畫面壓軸登場:Dragons 在主場隊伍的粉絲簽名會中耐心排隊,等著收集選手的寶貴簽名

@GamsuOW@Geguri2@diem_ow 和 Diya 正在等著跟 @LAValiant 要簽名!

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