每位選手都渴望登上巔峰。他們在無數的夜晚裡夢想著能躋身世界上最頂尖的競賽。達成這個目標就是他們美夢成真的一刻,這需要多年的努力、投入及犧牲。當他們登上最頂尖的舞台,會接到來自世界各地的專訪,也會有一群充滿熱情的粉絲認識他們的心路歷程,追蹤他們的精采時刻。

每位明星選手的背後還有更多在過程中遭遇挫敗的同儕。這些選手會面對這些挫折,思考在往後更上一層樓的方法。

Russell “Fctfctn” Campbell 在去年就是這樣的一位選手。

Fctfctn 在 2018 年一圓前進《鬥陣特攻》職業電競聯賽的夢想,披上 Houston Outlaws 的戰袍。這是他夢寐以求的隊伍。他當初認為自己前進聯賽的旅程可以憑藉著自己的意志走得一帆風順。他曾投入幾年時間經營自己的隊伍,兼顧大學學業、業餘隊伍,以及與同儕的友誼,他們當時並無教練或穩定的經濟支援。他隨著時間逐漸成長,與 Faze Clan 挺進《鬥陣特攻》職業競技賽。經過 2017 年《鬥陣特攻》世界盃後,他錯過第一輪的聯賽簽約,加入 Houston。

在第一賽季結束後,Outlaws 將他釋出,讓他的聯賽旅程仿佛走到盡頭。當時他認為幾年來的努力盡化為流水。

「感到很受傷。」他毫不諱言:「我當時離開了視為家庭的地方。這對我來說是個打擊。」

當時 Fctfctn 受隊伍釋出後,他的《鬥陣特攻》職業電競聯賽生涯或許就告一個段落。這是一次奇妙的體驗,但宛如南柯一夢。當時他已經 25 歲,是《鬥陣特攻》的高齡職業選手。難道他就得收起滑鼠和鍵盤,結束短暫的電競生涯嗎?

絕不。

選手們在當初「爬分」的時候,磨鍊出對於一件事的決心,而這個特質會隨著年齡更為成熟。Fctfctn 面對這個挫折,而他也相當瞭解自己以及能力的極限。他決定無論受到多少打擊,他都要向世界證明自己。

「離開隊伍蠻讓人難過的,但我也知道必須離開隊伍,才能有所進步。」他表示:「我知道自己有天份,能在《鬥陣特攻》職業電競聯賽重新闖出一片天。」

Fctfctn 在季後賽加入 Florida Mayhem 的職業競技賽隊伍,他發現自己面對一個截然不同、沒有明確指示的狀況。這次狀況變得很不一樣:隊上年輕的選手以他為榜樣,而他也做好了承擔領導者的準備。 《鬥陣特攻》職業電競聯賽選手 Fctfctn 現在成為《鬥陣特攻》職業電競聯賽的老將

「作為隊上較年長的成員,你對於這個世界有豐富的體驗,連帶的也會使價值觀變得不一樣。」他表示:「我運用這樣的價值觀來解決問題,以及思考策略和人際關係。我學到怎麼成為一位好隊友,以及需要從隊友得到什麼。

「加入 Mayhem Academy 之前,我一直很有主見,但從來沒有擔任過領導者的角色。降回《鬥陣特攻》職業電競聯賽降回職業競技賽之後,這成為我必須擔當起的位置。你擁有聯賽經驗,你瞭解在聯賽裡承受的壓力。我知道隊友們尊重我,因此我學到怎麼成為一位好的領導者。」

這不是一份簡單的差事。不過,在 Fctfctn 的領導下,這支隊伍成功中止了 Fusion University 這支常勝軍的連勝紀錄。他們的表現吸引到一些注意,當然也包括《鬥陣特攻》職業電競聯賽的教練。這支隊伍的異軍突起促成了五月發生的一次交易,Fctfctn、Caleb “McGravy” McGarvey 以及 Johannes “Shax” Nielsen 加入 LA Valiant,交換主坦 Pan-Seung “Fate” Koo。

「我和 Academy 的每位成員成為朋友,離開的時候雖然高興,但也感到有些惆悵。」Fctfctn 表示:「不過,我知道自己必須跨出這一步。我的目標一直以來都是提升自己的能力,等待重回《鬥陣特攻》職業電競聯賽的那一天。」

除了回到聯賽之外,他還達成許多事情。他帶領 Valiant 重新振作,從交易前 3 勝 11 負的紀錄,來到交易後截至目前為止的 9 勝 3 負。Fctfctn 是 Valiant 需要的那股動力。他們現在帶著這股氣勢進入今年對他們而言意義最為非凡的一個禮拜。接下來,他們只要獲得一勝,就有機會在季後賽露面。在洛杉磯市區 The Novo 舉行的 KIT KAT® 週末對決 (Rivalry Weekend) 裡,他們將在主場觀眾面前與勁敵 San Francisco Shock 以及 LA Gladiators 交手。

「親身經歷這樣的活動是很讓人驚豔的。」Fctfctn 表示:「我當時在達拉斯看到主場賽的粉絲多麼熱情,就知道這麼盛大的活動一定會成功。」我家人沒辦法全都親自前來觀賽,不過家母會在週六過來。我很期待這個週末。」

每位職業玩家都有自己的故事。像 Fctfctn 這麼峰迴路轉的故事並不多見,而他當時沒有多少時間可以思索:「Houston 在九月釋出我之後,我就一直覺得自己失去方向。」他比聯賽裡任何人都還要瞭解這樣的機會有多麼容易錯過。

他希望可以寫完自己闖蕩聯賽的故事。

「我在之後會有很多時間回顧在這個賽季的經歷。」他表示:「我曾經歷人生的高峰和低潮。這讓我對人生有不同的看法,也讓我在逆境中有不一樣的觀點。

「我們教練最近說的話讓我感觸很深:人生是趟旅程,而《鬥陣特攻》職業電競聯賽是你人生的其中一段旅程。只要我們同心協力前進,就能讓這段旅程盡善盡美。」